Skip to main content

Matthews de retour au jeu avec les Maple Leafs

Le joueur de centre affrontera les Sharks après avoir raté 14 matchs en raison d'une blessure à l'épaule

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

TORONTO - Auston Matthews sera de retour dans la formation des Maple Leafs de Toronto contre les Sharks de San Jose, mercredi au Scotiabank Arena (19 h 30 HE, SN, TVA Sports ,NBCSCA, NHL.TV).

Matthews, âgé de 21 ans, a été blessé à l'épaule le 27 octobre lorsqu'il a encaissé une mise en échec du défenseur des Jets de Winnipeg Jacob Trouba dans une victoire de 3-2 et il a raté 14 matchs. 

Mardi, il portait un gilet de joueur régulier lors de l'entraînement et a pris part à des batailles pour la rondelle.

À LIRE : Babcock optimiste que Nylander signera un contratCourse aux trophées : Rielly a une longueur d'avance pour le Norris

« On dirait que ça fait une éternité, mais c'est génial d'être de retour avec l'équipe, a dit Matthews. Évidemment, on joue vraiment bien récemment. Je suis très fébrile d'être de retour dans la formation et je vais tenter de garder les choses simples. »

Au moment où il est tombé au combat, Matthews évoluait sur un trio en compagnie de Patrick Marleau et de Kasperi Kapanen. Babcock a dit qu'il n'a pas encore décidé où Matthews se retrouvera mercredi.

« Ça allait bien avec eux », a affirmé Matthews au sujet de Marleau et de Kapanen. « Surtout depuis que Kapanen s'est joint à nous il y a quelques matchs. Je pense que nous avons développé une bonne chimie. Nous apportons chacun différents éléments, mais nous voulons tous jouer rapidement, nous utiliser les uns les autres et jouer en territoire offensif. »

« Je pense que ça allait bien et qu'on jouait plutôt bien ensemble », a de son côté mentionné Kapanen. « On dirait que ç'a cliqué, tout simplement. Je suis certain qu'il est heureux d'être de retour. Les blessures à long terme ne sont pas agréables. J'ai été chanceux, je n'en ai subi qu'une seule, mais c'est comme si ç'avait duré une éternité. »

Video: WPG@TOR: Matthews victime d'une blessure

Babcock a confirmé que Matthews n'aurait pas à se limiter d'aucune manière sur la patinoire.

« Je vais le faire jouer et nous verrons ce qui se produira, a dit Babcock. Au final, j'essaie de faire ce qui est le mieux. Ils obtiennent le temps de jeu qu'ils obtiennent. »

Le centre Frédérik Gauthier sera retranché de la formation pour faire de la place à Matthews.

Matthews était revenu à l'entraînement en portant un chandail interdisant les contacts, le 18 novembre, mais il a patiné régulièrement en solitaire durant sa réadaptation. N'ayant pas joué pendant 32 jours, il a confié vouloir garder les choses simples.

« Je ne veux pas trop m'emporter, je n'ai pas joué depuis plus d'un mois, donc je dois en quelque sorte retrouver mon jeu et mes jambes ainsi que mon rythme, a expliqué Matthews. Je pense que ça vient avec le temps, mais surtout en première période, je vais garder les choses simples et ne pas tenter de faire dans la dentelle. »

Les Maple Leafs ont une fiche de 17-8-0 cette saison, et de 9-5-0 sans Matthews. Il avait amassé 16 points (10 buts, six passes) en 11 matchs.

« C'est un bon joueur qui nous apporte beaucoup de vitesse au centre, a noté Babcock. Il peut décocher des tirs, c'est un joueur engagé. Chaque fois que tu rates des matchs, c'est difficile de soutenir le rythme, donc sa condition physique va devoir revenir. Mais il est prêt. »

Premier choix au total du repêchage 2016 de la LNH, Matthews totalise 148 points (84 buts, 64 passes) en 155 matchs en trois saisons avec Toronto.

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.