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Auston Matthews mène la course au trophée Calder

Le joueur de centre des Maple Leafs de Toronto, à égalité au deuxième rang dans la LNH avec 30 buts, est la meilleure recrue à l'aube du dernier droit selon NHL.com

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste LNH.com

Le joueur de centre des Maple Leafs de Toronto Auston Matthews n'avait pas d'objectif précis en tête à l'amorce de sa saison recrue.

S'il s'améliorait chaque jour et qu'il gagnait le respect de ses coéquipiers et de ses entraîneurs, c'était assez satisfaisant pour lui.

Jusqu'à maintenant, il peut dire mission accomplie. Matthews est le favori dans la course à l'obtention du trophée Calder, remis à la meilleure recrue de la LNH, selon un comité de 13 journalistes de NHL.com/LNH.com.

Matthews totalise 30 buts, à égalité au deuxième rang dans la LNH avec la recrue des Jets de Winnipeg Patrik Laine et le joueur de centre des Kings de Los Angeles, Jeff Carter. Il est la troisième recrue dans l'histoire des Maple Leafs à avoir inscrit 30 buts en une saison, rejoignant Wendel Clark (34 en 1985-86) et Daniel Marois (31 en 1988-89).

Sélectionnés respectivement au premier et au deuxième échelon lors du repêchage 2016 de la LNH, Matthews et Laine sont le premier duo de premiers choix à marquer chacun 30 buts lors de la saison suivante depuis l'instauration du repêchage, en 1963. Matthews et Laine sont à égalité au classement des marqueurs chez les recrues avec 54 points, et Matthews a le dessus sur toutes les recrues avec 217 tirs au but en 61 matchs (3,55 tirs par match).

Matthews est également en quatrième place chez les Maple Leafs avec un taux de de tentatives de tirs (SAT) de plus-77, une statistique avancée qui mesure le nombre de tirs au filet adverse moins le nombre de tirs accordés lorsqu'un joueur est sur la patinoire. Les Maple Leafs ont été responsables de 52,17 pour cent de toutes les tentatives de tirs quand Matthews est sur la surface glacée.

« Je savais que je pouvais avoir un impact offensif, donc je ne dirai pas que je suis surpris du déroulement de ma saison, a confié Matthews. Je me concentre simplement sur le fait de jouer au sommet de ma forme parce que je ne peux pas contrôler ce qui se passe autour de moi.

« Ce que je peux contrôler, c'est mon éthique de travail. La manière dont je travaille dans les entraînements et dans les matchs pour aider l'équipe à gagner. »

L'entraîneur des Maple Leafs, Mike Babcock, a d'abord remarqué l'amélioration du joueur de 19 ans et l'impact qu'il a eu par la suite.

« Je ne me suis pas penché là-dessus, a déclaré Mike Babcock lorsqu'on lui a demandé s'il s'attendait à ce que Matthews marque 30 buts. Je voulais seulement l'améliorer de jour en jour. Je sais que c'est un joueur élite, je n'ai pas pensé à ce que devraient être ses statistiques. Je voulais qu'il nous aide à gagner.

 « C'est ce que j'aime de lui. Il t'aide à gagner parce qu'il joue de la bonne façon. Il sera notre premier centre très rapidement, s'il ne l'est pas déjà. Ce sera notre joueur de concession. »

Matthews a passé la majorité de la saison sur le troisième trio au centre des recrues Zach Hyman et Connor Brown ou William Nylander. Il a gagné 46 pour cent de ses mises au jeu (387-en-842), cinquième à ce chapitre chez les attaquants des Maple Leafs, qui ont pris au moins 100 mises au jeu.

Matthews a récolté 61 points, dont neuf votes de première place. Laine a terminé deuxième avec 54 points (quatre votes de première place). Le défenseur des Blue Jackets de Columbus Zach Werenski a conclu au troisième échelon avec 28 points. L'attaquant Mitchell Marner, des Maple Leafs, et le gardien Matt Murray, des Penguins de Pittsburgh ont terminé quatrième et cinquième, respectivement.

En plus de Matthews et Marner, Nylander a aussi récolté deux points au scrutin, ce qui procure à la formation torontoise trois recrues parmi les sept premiers choix.

Résultat du scrutin (points accordés sur une base 5-4-3-2-1): Auston Matthews, Maple Leafs, 61 points; Patrik Laine, Jets, 54 points; Zach Werenski, Blue Jackets, 28 points; Mitchell Marner, Maple Leafs, 22 points; Matthew Murray, Penguins, 17 points; Matthew Tkachuk, Calgary Flames, 11 points; William Nylander, Maple Leafs, 2 points.

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