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Auston Matthews heureux de représenter son pays

Le favori pour être le tout premier choix au repêchage de la LNH 2016 veut offrir une solide performance au Championnat du monde

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

Le centre Auston Matthews, qui devrait être repêché au premier rang lors du repêchage de la LNH 2016, a hâte de jouer un rôle important pour les États-Unis au Championnat du monde 2016 de la FIHG qui s'amorcera vendredi contre le Canada à St-Pétersbourg, en Russie ( 9 h (HE); NBCSN, TSN).

Matthews, un athlète de 6 pieds 1 pouce et 210 livres natif de Scottsdale, en Arizona, a inscrit 24 buts et 46 points en 36 matchs la saison dernière avec Zurich dans la Ligue nationale A, la meilleure ligue professionnelle de Suisse. Il a évolué contre des joueurs plus âgés, plus expérimentés, dont certains possédaient une expérience de la LNH, et il a tout de même connu du succès. Matthews a terminé au deuxième rang du scrutin au titre de joueur le plus utile.

 

L'attaquant de 18 ans va de nouveau affronter des joueurs plus âgés et expérimentés au Championnat du monde, et il a hâte de relever le défi.

« J'ai joué avec Patrick Maroon (des Oilers d'Edmonton) et Jordan Schroeder (Wild du Minnesota) dans notre match préparatoire contre la Finlande mardi, et les choses allaient de mieux en mieux à mesure que le match progressait », a confié Matthews à l'émission Hockey This Morning sur les ondes de SiriusXM mercredi. « Nous misons sur un groupe jeune ainsi que quelques joueurs plus âgés qui ont déjà gagné auparavant et qui ont connu du succès. Ce devrait être un tournoi intéressant. »

Le dernier match significatif de Matthews remonte au 10 mars alors que ses Lions de Zurich ont été éliminés en quatre matchs par Berne dans les séries éliminatoires de la Ligue nationale A. Il a amassé trois passes, un différentiel de plus-1 et 13 tirs en quatre matchs des séries.

Il a affirmé qu'il se concentre sur le Championnat du monde et rien d'autre pour le moment. Évidemment, Matthews était au centre des discussions le 30 avril lorsque les Maple Leafs de Toronto ont remporté la loterie en vue du repêchage de la LNH, mettant ainsi la main sur le premier choix de l'encan 2016. Matthews occupe le premier rang du classement des patineurs internationaux du Bureau central de dépistage de la LNH.

« Ce qui doit arriver va arriver, a philosophé Matthews. Ce fut une année plaisante. Je vais maintenant passer à travers le processus du repêchage, et je suis très excité. Je vais toutefois demeurer dans le moment présent. Lorsque le temps viendra (pour le repêchage de la LNH), ce sera également très excitant. »

Matthews a admis avoir parlé à la recrue des Sabres de Buffalo Jack Eichel à quelques occasions de ce qu'était la vie dans la LNH. Eichel a été sélectionné au deuxième rang au repêchage 2015.

Eichel et Matthews ont représenté les États-Unis au Championnat mondial junior2015 à Toronto. Eichel, qui était capitaine de l'équipe, a récolté un but et quatre points en cinq parties. Matthews, le plus jeune joueur de la formation américaine, a amassé un but et trois points en cinq rencontres.

« J'ai eu plusieurs conversations avec Jack et (la recrue des Red Wings de Detroit) Dylan Larkin, a évoqué Matthews. Jack m'a donné beaucoup d'exemples des plus grands défis qu'il a rencontrés cette saison. Il a souligné à quel point le jeu est rapide et physique, et que le calendrier de 82 matchs était éreintant.

« Il a aussi noté l'importance de bien manger et de s'assurer que son corps est en bonne condition pour survivre à ces 82 matchs. »

Matthews a raté 10 matchs pour Zurich cette saison; six en raison d'une blessure au haut du corps et quatre pour aller représenter les États-Unis au Championnat mondial junior 2016 en Finlande, au cours duquel il a terminé à égalité au premier rang du tournoi avec sept buts, aidant son pays à remporter la médaille de bronze.

 

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