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Auston Matthews de retour au jeu samedi

Le jeune attaquant des Maple Leafs a raté six matchs en raison d'une commotion cérébrale

par LNH.com @LNH_FR

TORONTO - Le joueur de centre Auston Matthews des Maple Leafs de Toronto va effectuer un retour au jeu contre Rangers de New York samedi (19 h (HE), CBC, NHLN-US, MSG).

Matthews a confirmé vendredi qu'il a dû composer avec les conséquences d'une commotion cérébrale qu'il a subie le 9 décembre dans le gain de 4-3 des siens contre les Penguins de Pittsburgh. Il a raté les six derniers matchs des siens.

« Je me sens prêt, a affirmé Matthews après l'entraînement matinal au Madison Square Garden. Je me sens bien et je suis excité à l'idée de renouer avec l'action.

« Je veux simplement jouer au hockey. Je sais quand même à quoi m'attendre au chapitre de la condition physique, c'est-à-dire que je ne serai pas tout à fait au sommet de ma forme, mais j'espère que les choses vont s'améliorer de période en période afin que je puisse faire ce que je veux. Je veux apporter ma contribution de bien des manières, jouer comme j'en suis capable et avoir du plaisir. »

Vers la fin du match contre les Penguins, Matthews est entré en collision avec son coéquipier, le défenseur Morgan Rielly, et il était visiblement ébranlé en retraitant vers le banc de l'équipe. Il a effectué deux autres présences au jeu, mais il a indiqué qu'il ne s'est pas senti bien plus tard dans la soirée ainsi que le lendemain.

Avant de rejoindre ses coéquipiers, il avait patiné en solitaire au cours de quatre journées d'affilée. À l'entraînement, il a pivoté une unité entre l'ailier gauche Zach Hyman et l'ailier droit William Nylander.

Matthews, qui domine les Maple Leafs avec 26 points (13 buts, 13 passes) en 26 rencontres, avait manqué quatre matchs plus tôt cette saison en raison d'une blessure au haut du corps. Il avait salué son retour au jeu en obtenant deux buts dans la victoire décisive de 6-0 face aux Canadiens de Montréal, le 18 novembre.

« C'est agréable de le revoir dans la formation, un point c'est tout, a affirmé l'entraîneur des Maple Leafs de Toronto Mike Babcock. Vos meilleurs joueurs, vous avez besoin d'eux en uniforme le plus souvent possible. Il a de toute évidence été à l'écart pendant un moment, et nous avons hâte de le revoir sur la glace. »

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