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Au fond, la carri?re de Max Pacioretty ne fait que commencer dans la LNH

LNH.com @NHL

BROSSARD, Qc - Ils sont quelques-uns ? avoir l'impression que Max Pacioretty joue pr?sentement la carte de la derni?re chance avec le Canadien. Mais on a tendance ? oublier que l'Am?ricain de six pieds deux pouces et 208 livres n'a que 22 ans.

Et, surtout, qu'il n'a disput? qu'une saison dans les rangs coll?giaux am?ricains, apr?s trois saisons ? l'?cole secondaire, avant de faire le saut chez les professionnels.

Bref, Pacioretty ?tait encore un gringalet au nombril vert quand il a fait ses d?buts avec le Canadien, en 2008-09. Et s'il a ?t? retenu par Jacques Martin, au d?but de la campagne suivante, ce n'est pas n?cessairement parce qu'il avait tous les outils pour survivre dans la LNH. C'est parce qu'il y avait des postes ? combler et Pacioretty... ?tait ?le moins pire? candidat.

Il serait donc de mise de dire que la carri?re de Pacioretty ne fait que commencer.

?J'?tais jeune. Je croyais que je pouvais m'amener comme ?a et conna?tre du succ?s?, a dit Pacioretty de ses d?buts dans la LNH, lundi, apr?s son premier entra?nement avec le Canadien depuis son rappel des Bulldogs de Hamilton.

?(Pacioretty) a quitt? les rangs coll?giaux tr?s rapidement, a not?? Brian Gionta. Il a beaucoup de talent et il m??rite ce qui lui arrive, mais il faut prendre le temps de 'ressentir' le jeu professionnel, qui est diff??rent.??

Cette fois, lorsqu'il amorcera son troisi??me s??jour au sein du CH, mercredi au Centre Bell contre les Flyers de Philadelphie, il le fera ?? titre de meilleur marqueur des Bulldogs — et deuxi??me dans la Ligue am??ricaine —, ?? ??galit?? avec son co??quipier David Desharnais.

En 27 matchs cet automne ?? Hamilton, Pacioretty a enfil?? 17 buts et amass?? 15 mentions d'aides, pendant que Desharnais a r??colt?? sept buts et 25 aides au sein du m??me trio.

??Mes statistiques ?? Hamilton, elles sont le reflet de la fa??on dont mes entra??neurs m'ont encadr?? ces deux derni??res ann??es, a rappel?? Pacioretty, lundi. Certaines gens vont peut-??tre dire qu'on a essay?? d'aller trop vite avec moi. Mais ?? en juger par mes 25 premiers matchs de la saison ?? Hamilton, il faut reconna??tre que ??'a ??t?? un succ??s et que j'ai ??t?? en mesure de surmonter les obstacles que j'ai affront??s.??

Ces obstacles, ce sont son manque de confiance quand il ??voluait dans la LNH, ainsi que des blessures subies ?? r??p??tition la Ligue am??ricaine, qui l'ont emp??ch?? de prendre un rythme de croisi??re avant la saison actuelle.

Le choix de premier tour du Canadien en 2007 a maintenant le sentiment d'??tre pr??t ?? relever le d??fi de la LNH.

??C'est une belle occasion. Je n'ai jamais ??t?? aussi confiant de ma vie, je joue mon meilleur hockey, a-t-il ??num??r??. Le temps est venu pour moi de briller. Je ne ressens pas de pression.

??Je sais quelle approche je dois prendre mentalement maintenant. J'y vais au jour le jour, et je dois continuer de jouer de la m??me fa??on peu importe que ??a aille bien ou que ??a aille mal.??

??Il a ??t?? dominant (dans la Ligue am??ricaine), a dit Martin de Pacioretty. Son cas est similaire ?? celui de Yannick Weber, au moment o?? on l'avait rappel??, a avanc?? l'entra??neur du CH. Il ??tait rendu ?? un niveau de jeu o?? il avait besoin d'un nouveau d??fi.??

Mais gare au syndrome du sauveur, a pr??venu Martin. Il ne faut pas s'attendre ?? ce qu'un joueur de la Ligue am??ricaine apporte l'??tincelle qui fera toute la diff??rence au sein d'une ??quipe qui a perdu ses deux derniers matchs.

??Ce n'est pas comme ??a que je pense, a indiqu?? Martin. C'est toute l'??quipe qui doit se regrouper. Chaque individu doit en donner plus.??

Martin et Pacioretty en harmonie

Pacioretty a indiqu??, lundi, que ses d??clarations d'il y a quelques semaines — il avait dit pr??f??rer rester ?? Hamilton plut??t que de s'amener ?? Montr??al, ?? moins que le contexte ne soit optimal — n'ont pas cr???? de remous au sein de la direction du CH.

??Jacques Martin et moi, nous avons toujours ??t?? sur la m??me longueur d'ondes, a dit Pacioretty. Nous estimions tous les deux qu'il ??tait important pour moi de prendre le temps de me d??velopper, et pour ce faire je devais jouer plusieurs minutes par match.??

Ce que Martin a confirm??.

??On voyait, la saison derni??re, qu'il avait besoin de prendre confiance, de jouer plus souvent, a affirm?? l'entra??neur apr??s l'entra??nement de lundi. Maintenant, on juge qu'il est pr??????t ?????? relever le d??????fi ?????? ce niveau-ci.

??????J'aime son coup de patin, qui lui donne une bonne rapidit??????, et sa bonne compr??????hension du jeu. Le fait qu'il aime aller au filet en fait aussi un un ??????l??????ment dont l'??????quipe a besoin??????, a ajout?????? Martin.

Pacioretty se sent d'autant plus en confiance que Martin lui a demand?????? de jouer de la m??????me mani??????re qu'?????? Hamilton.

??????Je vais ??????tre beaucoup plus calme, cette fois, en sachant qu'il est derri??????re moi??????, a indiqu?????? Pacioretty.

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