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Athanasiou et les Red Wings s'envolent avec la victoire

Weber de retour, mais les Canadiens s'inclinent devant Detroit et subissent un cinquième revers de suite

par Dave Hogg / Correspondant indépendant NHL.com

DETROIT - Shea Weber est revenu au jeu, mais les Canadiens de Montréal ont accordé trois buts en troisième période et se sont inclinés 4-3 devant les Red Wings de Detroit, mardi, au Little Caesars Arena.
 

« Ça fait mal, parce qu'on sait que c'est un match qu'on aurait dû remporter, a déclaré l'entraîneur des Canadiens Claude Julien. On a écoulé une pénalité au début de la troisième et il aurait fallu en profiter pour se donner une erre d'aller après ça, mais on a commis des erreurs par négligence et parce qu'on a pris de mauvaises décisions. »

On s'attendait à ce que Weber s'absente pour une période de quatre à six semaines en raison d'une blessure à la cheville gauche, mais le vétéran défenseur a effectué un retour surprise après avoir raté six rencontres. Il a eu droit à 21:50 de temps de glace et il a affiché un différentiel de moins-2 avec deux tirs au but.

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On s'attendait à ce que Weber s'absente pour une période de quatre à six semaines en raison d'une blessure à la cheville gauche, mais le vétéran défenseur a effectué un retour surprise après avoir raté six rencontres. Il a eu droit à 21:50 de temps de glace et il a affiché un différentiel de moins-2 avec deux tirs au but.

« Je me sentais bien, tout était correct, a-t-il indiqué. Nous n'avons tout simplement pas joué de la façon dont il aurait fallu jouer quand tu essaies de remonter au classement à ce stade-ci de la saison. »

Après que son revirement eut mené au premier but du club montréalais, Andreas Athanasiou a marqué deux buts pour les Red Wings (15-43-4), qui ont stoppé à quatre leur série de défaites.

« J'ai juste essayé de nous inscrire au pointage et de redémarrer la machine, a-t-il affirmé. J'ai eu une saison difficile, mais heureusement, la rondelle commence à entrer dans le filet. »

Jonathan Bernier a réalisé 19 arrêts au profit de Detroit, qui a complété la saison avec une fiche de 4-0-0 contre les Canadiens. C'est la première fois dans l'histoire de l'équipe que les Red Wings remportent tous les matchs d'une saison contre Montréal, dans le cadre d'une série de quatre rencontres ou plus.

« C'est le genre de chose qui ne s'explique pas, a commenté l'entraîneur des Red Wings Jeff Blashill. Ce n'est pas comme si nous étions supérieurs à eux et, avant ceci, il y a eu une longue séquence où ils nous ont complètement dominés. »

Nick Suzuki a inscrit un but et une passe pour les Canadiens (27-27-8), qui ont subi cinq revers consécutifs (0-4-1). Carey Price a repoussé 21 tirs.

« Nous avions eu l'avance ici auparavant et nous n'avions pas été capables de la protéger, alors nous savions ce qu'il fallait faire », a fait remarquer Suzuki, qui a commis une erreur-clé en défensive sur la séquence qui a mené au quatrième but des Red Wings. « Je me donne une bonne partie du blâme. »

Nate Thompson a donné les devants 1-0 aux Canadiens à 5:59 de la première période quand il a redirigé une passe de Nick Cousins. Paul Byron, qui avait raté les 42 matchs précédents des siens en raison d'une blessure au genou, a ravi la rondelle à Athanasiou pour amorcer la séquence.

« C'était une bonne sensation de revenir au jeu, a dit Byron. Mais ç'aurait été mieux de revenir avec une victoire. »

Video: Les Canadiens s'écroulent face aux Wings, 4 à 3

Jeff Petry a profité d'un avantage numérique pour accroître l'avance des visiteurs à 2-0 à 16:03 au moyen d'un tir de la ligne bleue.

Robby Fabbri a réduit le déficit des Red Wings à 2-1 à 1:24 du deuxième engagement.

Suzuki a redonné un coussin de deux buts aux Canadiens à 12:40 de la deuxième, lui aussi pendant une supériorité numérique, en y allant d'un tir sur réception à la suite d'un relais de Jordan Weal au travers l'enclave. C'était alors 3-1.

Les Red Wings ont amorcé la troisième période en avantage numérique, mais Price s'est allongé devant son filet pour réaliser un arrêt à bout portant aux dépens de Dylan Larkin.

« J'ai trouvé que nous avons dicté pas mal le rythme du jeu en deuxième période, mais nous étions quand même en retard de deux buts et ensuite, nous n'avons rien produit sur ce jeu de puissance, a noté Blashill. Tu ne veux pas te mettre dans une position où tu as besoin d'aller chercher trois buts contre Carey Price. »

Athanasiou a marqué pour réduire l'écart à 3-2 à 5:04 de la troisième. Il a reçu une passe d'Alex Biega et fait mouche à l'aide d'un tir du revers.

Mike Green a créé l'égalité 3-3 à 10:41 à l'aide d'une passe d'Anthony Mantha. Green en était à son 150e but dans la LNH et à son 500e point en carrière. Green n'a pas bien réussi son tir, mais le changement de vitesse a trompé Price.

« J'ai eu de la chance parce que j'ai failli rater le disque, a reconnu Green. C'est un honneur d'atteindre ces plateaux, et je veux remercier tous mes coéquipiers qui m'ont aidé en cours de route. »

Athanasiou a donné les devants 4-3 à Detroit à 14:45 après que Tyler Bertuzzi eut forcé Suzuki à commettre un revirement à la ligne bleue montréalaise.

« Au début, je n'ai pas réalisé qu'il était là, mais on a crié du banc pour m'avertir, a expliqué Suzuki. Il aurait fallu que je sorte au moins la rondelle de la zone. »

Le défenseur des Canadiens Victor Mete a quitté la rencontre en deuxième période après avoir été atteint d'un tir à la cheville gauche.

Ce qu'ils ont dit

« Pour une raison quelconque, on est incapable de disputer 60 bonnes minutes et ça nous a coûté plusieurs matchs cette saison. Je ne sais pas si c'est un manque de confiance ou l'incapacité de pouvoir jouer 60 minutes, mais on a disputé deux bonnes périodes ce soir et on a fini par perdre un autre match. » -- L'entraîneur des Canadiens Claude Julien

« C'est une bonne sensation de savoir que nous les avons battus chacune des quatre fois, mais c'est une bonne équipe avec un très bon gardien. C'est la même équipe qui nous a battus plutôt solidement ces dernières années, mais il faut dire que nous avons disputé quatre matchs solides contre eux cette saison. » -- Le joueur de centre des Red Wings Dylan Larkin

Ce qu'il faut savoir

L'attaquant des Canadiens Brendan Gallagher a raté la rencontre en raison d'une blessure au bas du corps. … Bernier a remporté le 150e match de sa carrière dans la LNH et il est le seul gardien des Red Wings à avoir signé une victoire depuis que Jimmy Howard a battu les Oilers d'Edmonton, le 29 octobre.

La suite

Canadiens: Rendent visite aux Capitals de Washington jeudi (19 h (HE) ; RDS, TSN2, NBCSN, NBCSWA, NHL.TV)

Red Wings: Rendent visite aux Islanders de New York vendredi au Nassau Coliseum (20 h (HE) ; FS-D, MSG+, NHL.TV)

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