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Assur?s d'?tre des s?ries, les Flames de Calgary ont encore des aspirations

LNH.com @NHL

CALGARY - Maintenant que leur surprenante qualification aux s?ries ?liminatoires est chose faite, les Flames de Calgary souhaitent que les plan?tes s'alignent de fa?on ? leur permettre de profiter de l'avantage de la patinoire lors du premier tour.

Les Flames compl?teront la saison r?guli?re en rendant visite aux Jets de Winnipeg samedi apr?s-midi. Les Canucks de Vancouver, qu'ils sont certains d'affronter lors du premier tour, mettront fin ? leur calendrier en accueillant les pauvres Oilers d'Edmonton, en soir?e.

Une victoire des Flames combin?e ? une d?faite des Canucks en temps r?glementaire permettrait aux hommes de Bob Hartley de se hisser au deuxi?me ?chelon dans la section Pacifique.

Mais quel serait l'int?r?t de Hartley d'utiliser tous ses gros canons samedi, dans un match qui pourrait n'avoir aucune incidence sur le portrait des s?ries ?liminatoires.

?Nous allons ? Winnipeg avec la ferme intention de clore la saison avec une victoire, a annonc? Hartley, vendredi. Ensuite, nous amorcerons notre pr?paration pour Vancouver. Le mot repos ne fait pas partie de notre vocabulaire.?

Les propos de Hartley visaient peut-?tre ? s'assurer que ses joueurs maintiennent leur intensit?. La veille, ils avaient pris la mesure des Kings de Los Angeles, ce qui leur assurait une place en s?ries pour la premi?re fois depuis 2009 tout en ?liminant les champions en titre.

La tour de Calgary a ??t?? allum??e et scintillait de rouge et de blanc en guise de c??l??bration.

Peu importe si les Oilers parviennent ?? rendre service ?? leurs rivaux albertains samedi, une quatri??me victoire cons??cutive permettrait aux Flames d'aborder la valse printani??re de la LNH avec une certaine confiance.

??Nous devons maintenir cette cadence ?? Winnipeg, terminer la saison sur une bonne note avant de commencer une nouvelle aventure, a not?? l'attaquant Josh Jooris. Il nous faut garder ce m??me ??tat d'esprit et ne pas changer ce que nous faisons.??

Les Flames ont termin?? au 27e rang du classement g??n??ral en 2013-2014. Cette ??quipe, qui entamait la deuxi??me ann??e de son plan de reconstruction, a perdu son capitaine et meilleur d??fenseur, Mark Giordano, avec une vingtaine de matchs ?? jouer. Malgr?? tout, elle a d??fi?? la logique et les attentes chemin faisant vers une place en s??ries.

Apr??s cette difficile saison, l'an dernier, et l'arriv??e de nouveaux joueurs, les Flames ont amorc?? le calendrier avec beaucoup d'inconnus, selon Jooris, un joueur autonome qui s'est joint ?? l'??quipe au cours de l'??t??.

??Les choses ont tourn?? pour le mieux. Ce fut une belle aventure, et c'est agr??able de faire mentir les gens.??

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