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Association Ouest: qui sont les favoris en l'absence des champions en titre?

LNH.com @NHL

MONTR?AL - En l'absence des Kings de Los Angeles en s?ries ?liminatoires, qui sont les favoris dans l'Association de l'Ouest lors du tournoi printanier?

Les champions en titre n'y seront pas et l'Ouest compte d?j? plusieurs s?rieux pr?tendants aux grands honneurs. Les Ducks d'Anaheim et les Blues de St. Louis ont remport? le titre de leur section respective avec des r?coltes de 109 points et seront probablement les ?quipes ? battre.

Les Ducks ont domin? la section Pacifique pendant presque tout l'hiver et ont conclu la campagne au premier rang du classement dans l'Ouest en vertu de leur avantage sur les Blues au chapitre des victoires en temps r?glementaire ou en prolongation.

Men?s par Ryan Getzlaf et Corey Perry, les Ducks n'ont pas atteint la finale de l'Ouest depuis la saison 2006-07, quand ils ont gagn? la seule coupe Stanley de leur histoire.

Au premier tour, les Ducks croiseront le fer avec les Jets de Winnipeg, qui en sont ? une premi?re participation aux ?liminatoires depuis leur retour au Manitoba en 2011. Les Ducks ont gagn? les trois duels entre les deux ?quipes en saison r?guli?re, mais ils ont eu besoin d'un bris d'?galit? ? deux reprises.

Pour leur part, les Blues participent aux ?liminatoires pour une quatri?me saison d'affil?e. Ils ont perdu d??s le premier tour lors des deux derni??res ann??es et tenteront d'atteindre la finale de l'Ouest pour une premi??re fois depuis 2000-01.

Si certains leur reprochaient de ne pas avoir de marqueur de premi??re classe au cours des derni??res ann??es, Vladimir Tarasenko pourrait bien ??tre l'??l??ment cl??. L'ailier russe a enflamm?? la LNH, particuli??rement en premi??re moiti?? de campagne, avec une r??colte de 73 points, dont 37 buts.

Les Blues seront oppos??s au Wild du Minnesota au premier tour. Les deux ??quipes ont divis?? les honneurs de leurs quatre matchs en saison r??guli??re.

S??rie toute canadienne

Si cinq ??quipes canadiennes se sont qualifi??es pour les s??ries, on sait d??j?? qu'il en restera un maximum de trois dans le meilleur des cas apr??s le premier tour. Le Canadien de Montr??al a rendez-vous avec les S??nateurs d'Ottawa dans l'Est et les Flames de Calgary affronteront les Canucks de Vancouver dans l'Ouest.

Les Flames et les Canucks sont deux ??quipes que peu de gens voyaient dans le portrait des ??liminatoires en d??but de saison. Les Flames comptent sur un noyau de jeunes joueurs qui ont connu de belles saisons, tandis que les Canucks ont profit?? du second souffle des fr??res Sedin apr??s une campagne catastrophique sous l'entra??neur John Tortorella.

Il s'agira de la septi??me confrontation entre les Flames et les Canucks en s??ries ??liminatoires ??? d'une premi??re depuis 2003-04. Les Flames ont gagn?? quatre des six s??ries pr??c??dentes et ont ensuite atteint la finale de la Coupe Stanley ?? deux reprises, dont en 1989 quand ils ont gagn?? le seul titre de leur histoire. De leur c??t??, les Canucks ont atteint la finale ?? chaque fois qu'ils ont d??fait les Flames, ??chappant la coupe Stanley en 1982 face aux Islanders de New York et en 1994 face aux Rangers de New York.

Les deux ??quipes ont divis?? les honneurs de leur s??rie de quatre matchs en saison r??guli??re.

Dans la derni??re s??rie, les Blackhawks de Chicago seront oppos??s aux Predators de Nashville. Les deux ??quipes ont connu des moments forts plus t??t cette saison, mais n'ont pas connu le meilleur des derniers droits.

Les Blackhawks, qui sont priv??s de l'attaquant ??toile Patrick Kane, bless??, ont perdu leurs quatre derniers matchs, tandis que les Predators ont conclu leur saison sur une s??quence de 0-4-2. Les Blackhawks ont gagn?? trois des quatre matchs entre les deux ??quipes cette saison, dont deux en bris d'??galit??.

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