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Armstrong signe un contrat de quatre ans pour demeurer DG des Blues

L'entente inclut une année d'option pour la saison 2022-23

par Louie Korac / Correspondant NHL.com

ST. LOUIS - Le directeur général Doug Armstrong a signé un contrat de quatre ans avec une année d'option pour une cinquième saison, ce qui lui permettrait de rester avec les Blues de St. Louis jusqu'à la fin de la saison 2022-23.

Armstrong s'est joint aux Blues à titre de vice-président du personnel des joueurs en 2008. Il a été nommé 11e directeur général dans l'histoire des Blues le 1er juillet 2010, succédant à Larry Pleau, et il écoule actuellement la dernière année d'un contrat de cinq ans signé en 2013.

Les Blues montrent un dossier de 337-185-56 depuis que Armstrong a pris le contrôle de l'équipe, le quatrième meilleur dans la LNH depuis la saison 2010-11. L'équipe a fait partie des séries éliminatoires de la Coupe Stanley lors de chacune des six dernières saisons.

« Nous sommes impatients de continuer le travail et de rapporter le prix ultime à St. Louis dans un avenir rapproché, a mentionné Armstrong, mercredi. C'est l'objectif principal. »

Les pourparlers entre Armstrong et le propriétaire Tom Stillman ont commencé en septembre dans l'espoir qu'une prolongation de contrat serait conclue avant la fin de 2017.

« Nous avons parlé d'établir un échéancier à l'automne, a expliqué Stillman. Les négociations pour une prolongation ont commencé tôt en décembre. Il ne s'agissait pas d'une décision impulsive de ma part. Nous savions que nous voulions garder Doug ici à long terme. Je pense que j'ai été clair avec Doug à ce sujet tout au long du processus. »

Armstrong a avoué que l'entente avait été bouclée la semaine dernière.

« Le 23 décembre, lorsque nous étions à Vancouver, Tom m'a appelé avec un dernier détail pour moi, a dit Armstrong. Ce fut un appel agréable et de pouvoir le partager avec ma famille pendant la période des Fêtes était vraiment spécial pour nous tous. »

Sous la férule d'Armstrong, les Blues ont repêché, acquis par transaction ou fait signer plusieurs joueurs de noyau tels que Jake Allen, Patrik Berglund, Colton Parayko, Alex Pietrangelo, Jaden Schwartz, Alexander Steen, Vladimir Tarasenko, Paul Stastny, Jay Bouwmeester et, tout récemment, Brayden Schenn, acquis dans un échange avec les Flyers de Philadelphie le 23 juin.

Avant de se joindre aux Blues, Armstrong a passé 17 saisons avec les Stars de Dallas, les six dernières en tant que directeur général de l'équipe.

« C'est ma maison maintenant, a-t-il dit. Quand je suis arrivé ici, il y a de cela plusieurs années, je suis demeuré pendant 17 ans au sein de la même organisation. Je ne cherche pas à changer et c'est bien d'avoir de la stabilité ici. »

Armstrong a été directeur général adjoint aux Championnats du monde de 2002 et 2008 et directeur général du Canada lors du Championnat du monde de 2009. Il a remporté une médaille d'or comme directeur associé du personnel des joueurs en 2010 et comme membre de la direction en 2014 lors des Jeux olympiques d'hiver. Plus récemment, il était directeur général de l'équipe gagnante de la médaille d'or lors de la Coupe du monde de hockey 2016.

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