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Apr?s un sprint effr?n? le printemps dernier, les S?nateurs visent la constance

LNH.com @NHL

OTTAWA - Les S?nateurs d'Ottawa ont ?t? irr?sistibles pendant le sprint final de 2014-2015, gagnant 23 de leurs 31 derni?res rencontres pour m?riter une place dans les s?ries ?liminatoires. Mais les dirigeants de l'?quipe aimeraient retourner au grand rendez-vous printanier dans des circonstances un peu moins ?nervantes.

Les S?nateurs, qui compl?teront leur calendrier pr?paratoire en affrontant deux fois le Canadien, jeudi et samedi, se croient capables de se faciliter la t?che s'ils amorcent la saison avec aplomb, ce qu'ils n'ont pas r?ussi ? accomplir l'ann?e derni?re.

Mais au-del? d'un d?but de saison de qualit?, les S?nateurs devront aussi afficher plus de r?gularit?. Pour y parvenir, certaines pi?ces du casse-t?te devront aboutir dans les bonnes cases.

L'ann?e derni?re, les S?nateurs ont vu cinq de leurs joueurs amasser au moins 20 buts, mais la liste n'incluait pas Bobby Ryan.

Et ils auront besoin d'une contribution sup?rieure, ou ? tout le moins ?gale, de la part des jeunes attaquants Mike Hoffman (27 buts), Mark Stone (26 buts) et Mika Zibanejad (20 buts) pour conna?tre le moindre succ?s.

?J'ai connu une fin de saison extraordinaire, et je pense que tous les joueurs veulent avoir un d??but de saison aussi bon que possible, a d??clar?? Stone, qui a obtenu 47 points en 46 matchs la saison derni??re.

??J'aimerais produire sur une base quotidienne. Je vais tenter d'am??liorer mes performances de l'an dernier, et je crois que plusieurs joueurs dans ce vestiaire ont les m??mes objectifs??, a-t-il rench??ri.

Ryan amorcera, en 2015-2016, la premi??re ann??e d'un contrat de sept ans qui lui rapportera 50,75 millions $. ?? titre de joueur le mieux r??mun??r?? de l'??quipe, Ryan sera appel?? ?? produire avec plus de r??gularit??.

Les S??nateurs ne peuvent se permettre de voir Ryan plong?? dans une longue l??thargie, comme ce fut le cas en fin de saison l'an dernier. L'Am??ricain de 28 ans a conclu 2014-2015 avec seulement 18 buts, et il n'a fait scintiller la lumi??re rouge qu'une seule fois lors des 20 derni??res parties des S??nateurs.

??Si notre ??quipe doit r??aliser son potentiel, Bobby Ryan devra ??tre l'un de nos meilleurs joueurs du d??but ?? la fin??, a tranch?? l'entra??neur-chef des S??nateurs, Dave Cameron, qui a guid?? l'??quipe ?? un dossier de 32-15-8 ?? partir du moment o?? il a succ??d?? ?? Paul MacLean.

Ryan dit avoir regard?? ces 20 derniers matchs en plusieurs occasions, dans l'espoir de trouver ce qui avait cloch??. Ryan admet que ??a l'a rendu cingl?? parfois, mais il assure avoir effac?? le tout et il se dit pr??t pour un nouveau d??part.

??C'est une nouvelle saison. J'ai tout effac??. J'ai d??cid?? que c'??tait du pass?? et que je ne pouvais plus rien chang??. J'ai modifi?? mon attitude face ?? la saison qui approche et je vais commencer l'ann??e de la m??me mani??re que les autres saisons.??

Outre Ryan, Craig Anderson attirera possiblement autant d'attention.

Lorsqu'il est en pleine sant??, Anderson est l'un des meilleurs gardiens de la Ligue nationale. Mais le probl??me, justement, c'est qu'Anderson a rat?? beaucoup de matchs ?? cause de blessures pendant ses quelque quatre saisons ?? Ottawa.

Si Anderson faillit ?? la t??che, les S??nateurs se tourneront vers Andrew Hammond, qui est devenu le r??serviste apr??s l'??change de Robin Lehner aux Sabres de Buffalo pendant la saison morte.

Hammond a connu un d??but exceptionnel dans la LNH, affichant un dossier de 20-1-2. Son rendement a non seulement aid?? les S??nateurs ?? se faufiler jusque dans les s??ries ??liminatoires, il lui a permis de signer un contrat de trois ans d'une valeur de 4,05 millions $.

D??fensivement, les S??nateurs pourront de nouveau compter sur le capitaine Erik Karlsson et son partenaire Marc Methot pour se taper le gros du travail ?? la ligne bleue. Tout indique, par ailleurs, que Cody Ceci et Patrick Wiercioch formeront la deuxi??me unit?? d??fensive.

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