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Apr?s un d?but de saison difficile, Marc-Andr? Fleury a retrouv? sa confiance

LNH.com @NHL

PITTSBURGH, ?tats-Unis - ? la derni?re saison des Penguins de Pittsburgh au Mellon Arena, le gardien Marc-Andr? Fleury s'est adonn? ? un rituel familier ? chaque soir avec les amateurs ? l'ext?rieur du stationnement des joueurs.

Avant de quitter au volant de sa Lamborghini — un bolide qui va chercher dans les six chiffres, que ce soit en dollars canadiens ou am?ricains — il prenait r?guli?rement le temps de signer des autographes et de r?pondre ? quelques questions avant de d?marrer en trombe dans la nuit.

Ainsi va la vie ais?e d'un athl?te talentueux et bien r?mun?r?, qui ?tait au sommet de son art et g?n?reusement r?mun?r? en cons?quence avec un contrat de 35 millions $ US pour une p?riode de sept ans qu'il a sign? en guidant les Penguins ? deux finales cons?cutives de la Coupe Stanley.

Quand les Penguins ont travers? la rue dans le nouveau et tr?s chic Consol Energy Center cette saison, la belle confiance de l'un des deux seuls gardiens — l'autre ?tant Rick DiPietro — rep?ch?s au tout premier rang ces 43 derni?res ann?es s'est effrit?e.

Heureusement pour les Penguins, il est maintenant de retour au sommet de sa forme. Ses 33 victoires depuis la fin de sa s??quence l??thargique dans une victoire de 5-1 contre le Lightning de Tampa Bay, le 12 novembre, constituent un sommet chez les gardiens de la LNH pendant cette p??riode. Et avec Evgeni Malkin sur le carreau pour le reste de la saison et le statut incertain de Sidney Crosby, Fleury constitue le meilleur espoir des Penguins pour de longues s??ries ??liminatoires.

Et avec le manque de constance ?? l'offensive de l'??quipe — les Penguins ont maintenu une moyenne de 2,16 buts par match depuis la commotion c??r??brale de Crosby au d??but janvier, la quatri??me plus faible de la ligue —, il repr??sente peut-??tre leur seul espoir.

??Deux grandes vedettes sont tomb??es mais il prend la rel??ve et nous transporte, a comment?? le d??fenseur Ben Lovejoy au sujet de Fleury, qui a r??cemment ??tabli un record de la concession avec une s??quence de 150 minutes et 14 secondes sans avoir accord?? un but. Il a ??t?? incroyable.??

Fleury a pourtant entrepris la saison avec des statistiques pitoyables: une fiche de 1-6, une moyenne de 3,54 et un taux d'arr??ts de .853. Ses chiffres ??taient si mauvais qu'il ??tait devanc?? par 39 autres gardiens de la ligue.

Exasp??r??, l'entra??neur Dan Bylsma s'est finalement r??solu ?? utiliser Brent Johnson pour commencer quelques matchs, apr??s avoir patient?? encore et encore que Fleury se retrouve.

??Tout le monde a essay?? de le sortir de la ville??, a d??clar?? le d??fenseur Brooks Orpik, co??quipier de Fleury depuis sa saison recrue ?? l'??ge de 18 ans en 2003-04. ?? l'??poque, Mario Lemieux jouait encore et Crosby portait l'uniforme de l'Oc??anic de Rimouski.

??Je me sentais comme si tout le monde voulait me rouler dessus avec leur voiture??, se rappelle Fleury.

Fleury avait d??j?? travers?? des moments difficiles — comme tout gardien de la LNH — mais cette l??thargie a suivi son jeu in??gal en s??ries ??liminatoires la saison derni??re, quand les champions de la Coupe Stanley ont ??t?? ??limin??s inopin??ment par le Canadien de Montr??al en deuxi??me ronde.

Bylsma et le directeur g??n??ral Ray Shero ??taient si insatisfaits de la fiche de Fleury (7-6 et taux de .891), ?? peine un an apr??s qu'il eut limit?? les Red Wings de Detroit ?? deux buts lors des deux derniers matchs de la finale de la Coupe Stanley, qu'ils avaient averti que ce serait diff??rent en d??but de saison.

Malgr?? un camp d'entra??nement plus ??nergique qu'?? l'habitude pour Fleury, les Penguins ont amorc?? la saison avec un palmar??s de 7-8-1 et perdu leurs trois premiers matchs dans leur nouvel amphith????tre. Du coup, le gardien de 26 ans est devenu le bouc ??missaire.

Fleury ne croit pas avoir si mal jou??, mais il a tout simplement connu une baisse de confiance apr??s deux d??faites de 3-2 ?? Philadelphie, et une autre ?? Montr??al o?? les Penguins ont laiss?? filer une avance lors des deux derni??res minutes.

Le revirement de situation s'est produit pendant ce match du 12 novembre. Certains partisans, se rappelant la fa??????on dont Fleury avait rebondi apr??????s un revers ?????? Detroit dans la finale de 2009 quand ils l'ont acclam?????? avant le sixi??????me match, ont commenc?????? ?????? scander ??????FLURRR-eee, FLURRR-eee.??????

Ce cris de ralliement repris par de plus en plus d'amateurs, le Consol a bien vite donn?????? l'impression de pr??????senter un match des s??????ries ??????liminatoires.

??????Je n'oublierais pas ??????a??????, a confi?????? Fleury.

Sa confiance retrouv??????e, Fleury n'a plus jamais regard?????? en arri??????re depuis cette victoire de 5-1, compilant un dossier de 33-14-5 avec une moyenne de 2,15 et un taux d'arr??????ts de .925. Cette saison, seuls Roberto Luongo, Carey Price et Ilya Bryzgalov comptent plus de victoires que le gardien qui a grandi ?????? Sorel.

??????Il a ??????t?????? le gars qui a donn?????? confiance ?????? notre ??????quipe, a dit Bylsma. Il est responsable ?????? lui seul de plusieurs de nos victoires. Il m??????rite d'??????tre notre joueur par excellence et je pense qu'il m??????rite d'??????tre candidat pour le titre dans la ligue.??????

Fleury a d??????j?????? connu de tr??????s bonnes saisons — il a remport?????? 35 victoires ou plus ?????? trois reprises — mais c'est clairement sa meilleure. Avec Crosby et Malkin ?????? l'??????cart pendant presque la moiti?????? de la saison, Fleury s'est montr?????? tellement constant et pr??????visible que les Penguins sont demeur??????s pr??????s du sommet dans la section Atlantique et la Conf??????rence Est.

Malgr?????? leur d??????faite de 2-1 ?????? Tampa Bay, jeudi, les Penguins amorcent le week-end avec un retard de quatre points derri??????re les Flyers dans la section et l'association.

??????Je pense que c'est un domaine o?????? nous avons ??????t?????? forts toute la saison. Les gars ont bien jou?????? devant moi et bloqu?????? des tirs??????, a conclu Fleury.

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