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Apr?s deux saisons en-de?a des attentes, les S?nateurs sont affam?s pour 2010-11

LNH.com @NHL

OTTAWA - Jason Spezza est heureux. Daniel Alfredsson et Alex Kovalev sont en sant?. Les S?nateurs d'Ottawa devraient ?tre affam?s apr?s deux saisons en-de?a des attentes.

Ajoutez Sergei Gonchar et quelques jeunes talents ?mergents et les S?nateurs — si tout se passe comme pr?vu — pourraient faire taire leurs d?tracteurs.

?Je pense que nous avons une bonne ?quipe, une ?quipe qui se battra pour le titre dans l'Est?, a dit le directeur g?n?ral, Bryan Murray, avant l'ouverture du camp.

?Je soup?onne que nous ayons une meilleure ?quipe que l'an dernier — je m'attends ? cela. Certains de nos jeunes joueurs, en particulier, devraient ?tre meilleurs. Jumelez ? cela un certain nombre de v?t?rans qui sont de retour et qui offriront le genre de jeu qu'ils nous ont donn? par le pass? et nous devrions avoir un bon club.?

?a fait d?j? de trois ans que les S?nateurs ont atteint la finale de la Coupe Stanley, le plus haut fait d'armes de leur histoire. Ils n'ont jamais ??t?? pr??s de cet exploit depuis. En fait, ils n'ont pas gagn?? une ronde en s??rie depuis.

Il y a un an, les S??nateurs devaient s'habituer ?? la vie sans leur double marqueur de 50 buts, Dany Heatley. Heureusement pour eux, le dernier ??t?? a ??t?? plus tranquille c??t?? querelles internes. Seul Spezza ??tait m??content d'avoir ??t?? hu?? par les partisans en s??ries. Le centre vedette a toutefois jur?? all??geance aux S??nateurs une fois que sa clause de non ??change soit entr??e en vigueur, le 1er juillet dernier.

??Ma priorit?? est ici, ?? Ottawa, a-t-il dit. Je veux gagner ?? Ottawa.??

Spezza a ??t?? ralenti par une blessure au dos la saison derni??re et a mis du temps ?? s'adapter ?? l'absence de Heatley. Il a aussi admis avoir ??t?? d??rang?? par le processus de s??lection de l'??quipe canadienne en vue des Jeux olympiques, auxquels il n'a finalement pas particip??.

Il a par contre connu un bon camp et devrait ??tre l'une des principales sources d'offensive chez les S??nateurs, avec ses compagnons de trio Alfredsson et Milan Michalek.

Alfredsson se remet tout juste d'une op??ration pour une hernie. ?? 37 ans, il semble toujours pouvoir amasser un point par match et demeure le coeur et l'??me de cette formation.

Kovalev, tout comme Michalek, a d?? ??tre op??r?? pour r??parer une d??chirure ligamentaire au genou. L'??nigmatique Russe ne pr??voit cependant pas ??tre ralenti par cette blessure.

Nick Foligno a ??t?? ??tincelant pendant les matchs pr??paratoires, tout comme l'a ??t?? Zack Smith, qui semble avoir m??rit?? un poste dans la LNH, ce qui veut dire que les trios des S??nateurs auront plus de talent et de profondeur.

?? la d??fensive, l'arriv??e de Gonchar, qui ??tait joueur autonome, et l'??mergence d'Erik Karlsson apportent un vent d'optimisme.

Avec les d??parts d'Anton Volchenkov et d'Andy Sutton, la d??fensive aura cependant un tout autre visage: moins de gros arri??res pour bloquer des tirs, mais des d??fenseurs plus mobiles et capables de sortir la rondelle de leur territoire.

Les S??nateurs ont cependant accord?? beaucoup de buts pendant les matchs pr??paratoires et leurs gardiens doivent s'attendre ?? ??tre largement critiqu??s pour cela. Ils seront scrut??s ?? la loupe tout au long de la saison.

Ce n'est jamais un bon signe pour une ??quipe de la LNH quand votre meilleur gardien en matchs hors concours se retrouvera dans la Ligue am??ricaine pour amorcer la campagne, comme ce sera le cas pour le jeune Su??dois de 19 ans Robin Lehner. Pascal Leclaire et Brian Elliott auront donc du pain sur la planche pour gagner le coeur des amateurs et des m??dias d'Ottawa.

Apr??s une saison de 44-32-6 bonne pour 94 points et le deuxi??me rang de leur section et le cinqui??me dans l'Est, les S??nateurs n'ont pas la cote aupr??s des pronostiqueurs: ??The Hockey News?? les place au 10e rang, tandis que ??The Sporting News?? les voit terminer derniers dans la section Nord-Est.

S'ils sont en mesure d'??????viter les blessures majeures, les S??????nateurs croient qu'ils seront en mesure de tirer leur ??????pingle du jeu.

??????Nous placons la barre tr??????s haut en ce qui a trait ?????? nos performances, a indiqu?????? le capitaine Alfredsson. Si les gars sont en sant??????, nos objectifs seront ??????lev??????s.??????

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