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Apr?s avoir rat? plus de 14 mois, Bouchard avait h?te de retourner au jeu

LNH.com @NHL

ST. PAUL, ?tats-Unis - Les effets post-commotion c?r?brale que Pierre-Marc Bouchard a endur?s l'hiver dernier l'ont parfois fait douter sur la date de son retour et il se demandait ? quel moment les sympt?mes d?bilitants seraient finalement disparus.

Il peut maintenant donner un nombre exact: 425 jours. C'est le temps qui s'est ecoul? entre ses deux derniers matchs.

Bouchard s'est pr?par? ? retourner au jeu mercredi avec le Wild du Minnesota apr?s une absence d'environ 14 mois, sa t?te compl?tement gu?rie et son corps de retour au sommet de sa forme. Son retour au jeu lui a apport? un m?lange d'excitation et de nervosit? avant le match contre les Coyotes de Phoenix.

?C'est comme si je jouais mon premier match dans la LNH ? nouveau?, a dit le Qu?b?cois avant la rencontre.

Son p?re Denis partageait la m?me ?motion. Il n'a pu faire le voyage au Minnesota pour assister ? son premier match de la saison, mais il pr?voyait avoir les yeux fix?s au t?l?visieur de son domicile de Montr?al.

?Nous aurons les doigts crois?s?, a-t-il admis.

Bouchard a d'abord ?t? atteint ? la t?te en mars 2009 et a rat? les huit derniers matchs de cette saison-l??. Il n'a pris part qu'au premier match de l'ann??e suivante, le 3 octobre 2009, mais il a r??alis?? ?? ce moment qu'il n'??tait pas encore r??tabli, et il n'avait pas rejou?? depuis.

Les sympt??mes post-commotion ont persist?? durant tout l'hiver, et il pouvait ?? peine regarder la t??l??vision ou lire un livre sans ressentir de la fatigue ou un mal de t??te. Apr??s avoir consult?? plusieurs sp??cialistes, Bouchard a recommenc?? ?? effectuer quelques exercices au d??but de l'??t??.

Il est retourn?? sur la glace pour la premi??re fois avec son p??re pour s'??changer quelques rondelles en banlieue de Montr??al, un moment de fiert?? pour les deux hommes. Puis il s'est remis ?? l'entra??nement et ?? des s??ances sur la glace avec d'autres joueurs de la LNH. Il a augment?? son implication dans les entra??nements avec son ??quipe une fois la saison commenc??e, et a pu s'entra??ner avec contact vers la fin du mois d'octobre.

Il ??tait sur le point de revenir au jeu ?? la fin octobre, mais apr??s avoir consult?? le neurologue James Kelly, on avait d??cid?? de ne pas pr??cipiter les choses.

Apr??s avoir re??u le feu vert des m??decins, Bouchard a finalement vu la lumi??re au bout du tunnel cette semaine.

Il portait pour l'occasion un nouveau casque— le ??M11?? — dessin?? par l'ancienne vedette de la LNH Mark Messier, ainsi qu'un protecteur buccal sp??cial pour minimiser les risques de blessure.

??Nous avons ??t?? tr??s inquiets pour sa carri??re pendant un bout, et maintenant, il semble que les choses aillent beaucoup mieux pour lui, a dit le paternel. Nous serons assur??ment nerveux lors des premiers matchs, mais d'un autre c??t??, c'est un match avec contact et nous nous attendons ?? des mises en ??chec. En autant que les joueurs se respectent entre eux. La LNH travaille fort pour ??viter ce genre de coups ?? la t??te. Nous esp??rons seulement qu'il n'y aura pas d'incident malheureux.??

Tout au long de sa convalescence, Bouchard a suivi la r??gle suivante: ??Lorsqu'il y a un doute, il faut rester ?? l'??cart du jeu.??

??C'est ta t??te. Ce n'est pas un poignet ou une ??paule, a dit l'athl??te de 26 ans. Apr??s ta carri??re, tu esp??res ??videmment avoir plusieurs ann??es devant toi, et tu veux avoir une belle qualit?? de vie.??

Bouchard souhaitait recevoir une bonne mise en ??chec mercredi, pour dissiper les doutes — ??pas une trop grosse, quand m??me??, a-t-il pr??cis?? — et se d??faire de sa nervosit?? li??e ?? son retour.

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