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Apr?s avoir accord? 12 buts en 2 matchs, Luongo sera de retour devant le filet

LNH.com @NHL

VANCOUVER - Apr?s avoir accord? 12 buts en deux matchs, Roberto Luongo sera de retour devant le filet des Canucks de Vancouver pour la cinqui?me rencontre de la s?rie finale de la Coupe Stanley.

L'entra?neur des Canucks Alain Vigneault a cependant pr?cis? qu'il n'a jamais eu l'intention — comme il l'avait fait en premi?re ronde face aux Blackhawks de Chicago — de garder son gardien no 1 sur le banc au profit de la recrue Cory Schneider, m?me si Luongo stipule qu'il en voit maintenant les bons c?t?s.

Retir? ? deux reprises alors que les Canucks avaient perdu les matchs no 4 et no 5 par un total de 12-2 au chapitre des buts. Apr?s la blessure de Schneider, Luongo avait finalement ?t? d'office pour une bonne partie de la sixi?me rencontre apr?s avoir amorc? le match sur le banc. Il n'avait eu que deux jours pour se pr?parer pour la septi?me et ultime partie, au cours de laquelle il a effectu? 31 arr?ts pour permettre aux siens de l'emporter en prolongation.

?La situation est assez semblable, a d?clar? le gardien qu?b??cois. C'est la finale de la Coupe Stanley, je dois penser aux buts que j'accorde. Mais je ne peux pas seulement m'attarder ?? ce qui s'est pass?? lors des derniers matchs parce que ??a va trop m'affecter demain (vendredi) soir. Je dois tourner la page, et repartir ?? z??ro.??

Et pendant que les Bruins de Boston profitent pleinement de la contribution de leurs joueurs cl??, ceux des Canucks connaissent leur lot de difficult??s.

Daniel Sedin, qui a termin?? au premier rang des marqueurs en saison r??guli??re et qui est un des candidats au troph??e Hart, n'a inscrit qu'un but et ajout?? seulement une mention d'aide depuis le d??but de la s??rie. Son fr??re Henrik a obtenu son premier tir au but que lors du quatri??me match et ne compte aucun point en finale.

Ryan Kesler, que plusieurs voyaient comme un des potentiels r??cipiendaires du troph??e Conn Smythe apr??s qu'il eut brill?? dans la s??rie qui opposait les Canucks aux Predators de Nashville, n'a r??colt?? aucun point contre les Bruins. Luongo a quant ?? lui vu sa moyenne de buts allou??s gonfler lors des r??centes d??faites des siens.

??Ce sont des joueurs qui font partie de l'??lite de la LNH, et si on s'est rendus jusqu'o?? on est en ce moment, c'est parce que nos meilleurs joueurs ont ??t?? — la plupart du temps — nos meilleurs joueurs, a dit Vigneault. On n'est pas diff??rents des autres ??quipes. On a bien s??r besoin qu'ils jouent ?? la hauteur de leur talent, et ils le feront.??

Tim Thomas n'est pas ??tranger aux difficult??s qu'ont les Canucks ?? trouver le fond du filet. Apr??s avoir ??volu?? avec trois ??quipes dans trois ligues mineures diff??rentes ainsi qu'en Europe, le gardien a tranquillement fait son chemin jusqu'?? l'??lite de la LNH.

Son style agressif et frivole lui a d'ailleurs valu d'??tre un des candidats pressenti au titre de joueur par excellence des s??ries ??liminatoires.

Thomas a stopp?? les 38 rondelles auxquelles il a fait face mercredi pour r??aliser le blanchissage, en plus d'avoir effectu?? 40 arr??ts lundi. Il a repouss?? 141 des 146 tirs qui ont ??t?? dirig??s vers lui depuis le d??but de la finale.

??Je ne crois pas que ces chiffres importent, a mentionn?? Thomas, qui f??tera ses 38 ans mercredi prochain, jour du possible match no 7. Je ne me pr??pare pas pour mes matchs en esp??rant qu'on dirigera plus de tirs sur moi que lors des rencontres pr??c??dentes. J'essaie seulement de m'adapter aux matchs au fur et ?? mesure qu'ils se d??veloppent.??

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