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Apr?s 12 ans d'attente, les Panthers sont de retour en s?ries ?liminatoires

LNH.com @NHL

SUNRISE, ?tats-Unis - La derni?re fois que les Panthers de la Floride ont pris part ? la danse du printemps, ils ont ?t? balay?s par Martin Brodeur.

Une douzaine d'ann?es, huit entra?neurs et quelque cent joueurs plus tard, les Panthers sont finalement de retour en s?ries ?liminatoires.

Les Devils et les Panthers amorceront leur s?rie de premi?re ronde dans l'Est vendredi. Et si la Floride a l'intention de passer au tour suivant, l'?quipe devra faire ce qu'elle n'a pas r?ussi ? accomplir en 2000 ? trouver un moyen de d?jouer un gardien qui a soulev? trois coupes Stanley, remport? deux m?dailles d'or olympiques et qui d?tient ? peu pr?s tous les records.

?Il est sans doute l'un des meilleurs gardiens de l'histoire en s?ries, a d?clar? Stephen Weiss, des Panthers. Il y est g?n?ralement ? son meilleur. On va donc devoir placer beaucoup de joueurs devant lui pour l'emp?cher de bien voir la rondelle, et tenter de ne pas lui d?montrer trop de respect. On doit lui rendre la vie dure.?

Brodeur a amass? 99 victoires en s?ries au cours de sa carri?re. Les Panthers, en tant qu'organisation, en ont 13.

Mais cette ann?e, apr?s avoir d?croch? le premier titre de section de leur histoire, non seulement les Panthers sont-ils en s?ries, mais ils b?n?ficieront en plus de l'avantage de la glace pour au moins la premi??re ronde. Et alors que la notion de s??ries de fin de saison semble ??trang??re aux fans de la Floride, les Panthers peuvent compter sur plusieurs joueurs qui ont de l'exp??rience en pareilles circonstances. La liste inclut Mikael Samuelsson, John Madden, Kris Versteeg, Ed Jovanovski ??? qui faisait partie de l'??dition des Panthers qui s'est rendue en finale de la Coupe Stanley en 1996 ??? et Brian Campbell.

Brodeur a repouss?? 98 des 104 lancers qui ont ??t?? dirig??s vers lui lorsque Devils et Panthers se sont affront??s pour la derni??re fois lors des s??ries de 2000, un balayage qui a men?? le New Jersey vers une deuxi??me conqu??te de la Coupe, apr??s celle remport??e en 1995 et pr??c??dant celle de 2003.

Les Devils n'ont pas r??ussi ?? franchir le deuxi??me tour depuis, m??me s'ils ont franchi le cap des 100 points au classement ?? six reprises au cours de cette p??riode, incluant cette saison.

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