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Aperçu : Sharks vs Oilers

Les Sharks et les Oilers tenteront de s'approcher du premier rang dans la section Pacifique

par Derek Van Diest / Correspondant LNH.com

Sharks (43-26-7)

Les Sharks de San Jose sont à égalité avec les Oilers d'Edmonton au deuxième rang dans la section Pacifique et chaque équipe est à deux points des Ducks d'Anaheim au premier rang. Les Sharks et les Oilers croiseront le fer avec Anaheim deux autres fois cette saison. « Ça rend ces matchs un peu plus excitants, c'est plaisant d'y prendre part, a déclaré le joueur de centre Joe Thornton. Qui sait? Nous pourrions nous affronter au premier tour. Ce sera un bon test pour les deux équipes avec six matchs à faire. »

Les Sharks disputent le premier d'un voyage de trois matchs dans l'Ouest canadien. Ils concluront la saison régulière avec trois matchs à domicile contre les Canucks de Vancouver, les Oilers et les Flames de Calgary. « Ils sont tous importants, a dit le défenseur Brent Burns. Notre section est évidemment serrée et nous sommes au moment de la saison où il faut gagner. Je crois que l'assurance est importante, alors nous voulons gagner aussi souvent que possible afin d'avoir confiance en notre jeu. Il s'agit de la préparation pour les séries éliminatoires. »

San Jose a mis un terme à une série de six revers, sa plus longue glissade de la saison, avec une victoire de 5-4 en prolongation face aux Rangers de New York mardi.

Oilers (42-25-9)

Les Oilers, qui ont assuré une place en séries éliminatoires pour la première fois en 11 saisons grâce à une victoire de 2-1 contre les Kings de Los Angeles mardi, sont en lice pour leur premier titre de section depuis la saison 1986-87. « Si vous regardez le classement de la section Pacifique, il y a quatre équipes qui se battent pour le premier rang, a noté l'attaquant Milan Lucic. Nous sommes au milieu du peloton. Nous sommes très contents d'avoir confirmé notre place en séries, mais nous savons qu'il y a encore beaucoup à l'enjeu avec six matchs à jouer. »

Les Oilers ont signé six victoires de suite à domicile et ils ont remporté sept de leurs huit derniers matchs (7-1-0). « Nous tenterons de garder le cap. Voici un autre match à jouer, oublions le dernier match et préparons-nous pour le prochain, a dit l'entraîneur Todd McLellan. Le fait qu'il y a un 'X' à côté de notre équipe [pour signifier leur qualification aux séries], c'est un bon accomplissement, mais c'est peut-être la tâche la plus facile. La prochaine tâche, c'est de terminer la saison au meilleur rang possible et de trouver le moyen de nous assurer de l'avantage de la glace. La tâche suivante sera de nous préparer pour notre adversaire [dans les séries], qui qu'il soit. »

Le défenseur Darnell Nurse a affirmé que les Oilers ont encore du travail à faire avant le début des séries. « Ce sont des matchs importants pour nous, nous avons encore des objectifs à réaliser dans le dernier droit, a-t-il dit. C'est un match crucial, je crois que chaque équipe sera extrêmement motivée. »

Alignement prévu des Sharks

Timo Meier -- Joe Thornton -- Joe Pavelski
Melker Karlsson -- Patrick Marleau -- Joel Ward
Jannik Hansen -- Tomas Hertl -- Mikkel Boedker
Micheal Haley -- Chris Tierney -- Joonas Donskoi

Paul Martin -- Brent Burns
Marc-Edouard Vlasic -- Justin Braun
Brenden Dillon -- David Schlemko

Martin Jones
Aaron Dell

Retranchés : Marcus Sorensen, Kevin Labanc, Dylan DeMelo
Blessé : Logan Couture (visage)

Alignement prévu des Oilers

Patrick Maroon -- Connor McDavid -- Leon Draisaitl
Milan Lucic -- Ryan Nugent-Hopkins -- Jordan Eberle
Benoit Pouliot -- David Desharnais -- Zack Kassian
Drake Caggiula -- Mark Letestu -- Anton Slepyshev

Oscar Klefbom -- Adam Larsson
Andrej Sekera -- Kris Russell
Darnell Nurse -- Matthew Benning

Cam Talbot
Laurent Brossoit

Retranchés : Iiro Pakarinen, Jujhar Khaira, Matt Hendricks, Eric Gryba
Blessé : Tyler Pitlick (genou)

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