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Aperçu : Sabres vs Panthers

Shawn Thornton devrait jouer son dernier match dans la LNH samedi; Sean Malone fera ses débuts professionnels avec Buffalo

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

Sabres (33-35-12)

Le joueur de centre Sean Malone, qui a signé un contrat de deux ans avec les Sabres de Buffalo samedi, effectuera ses débuts dans la LNH. Malone, 21 ans, a été sélectionné au sixième tour (no 159) du repêchage 2013 de la LNH et a passé quatre saisons avec l'Université Harvard, qui vient de s'incliner 2-1 en demi-finale du tournoi NCAA face à l'Université du Minnesota-Duluth jeudi. Malone a amassé 42 points (18 buts) en 36 parties cette saison.

Les Sabres n'ont offert aucune mise à jour sur le statut de l'attaquant Kyle Okposo, qui est absent depuis le 28 mars à cause d'une maladie et qui a été hospitalisé plus tôt cette semaine. « C'est une situation éprouvante pour Kyle et sa famille, a dit l'entraîneur Dan Bylsma au Buffalo News. Nous voulons faire tout ce que nous pouvons faire afin de l'aider à gérer la situation qu'il vit au présent. »

Le gardien Robin Lehner aura le départ pour les Sabres, qui ont perdu trois des quatre derniers matchs (1-3-0).

Panthers (33-36-11)

L'attaquant des Panthers de la Floride Shawn Thornton risque de jouer son dernier match dans la LNH. Thornton, 39 ans, prendra sa retraite après avoir passé 14 saisons dans la ligue. Il a amassé 102 points (42 buts) en 704 matchs avec les Blackhawks de Chicago, les Ducks d'Anaheim, les Bruins de Boston et les Panthers. Il a remporté la Coupe Stanley avec Anaheim en 2007 et avec Boston en 2011. « Je tentais de saisir chaque moment au fil du temps, a dit Thornton. Beaucoup de beaux souvenirs, beaucoup d'amis formidables. »

Les Panthers, 4-13-1 lors des 18 derniers matchs, tenteront de mettre un terme à une série de six défaites. James Reimer obtiendra le départ.

Alignement prévu des Sabres

Evander Kane -- Ryan O'Reilly -- Brian Gionta
Alexander Nylander -- Jack Eichel -- Sam Reinhart
Nicolas Deslauriers -- Evan Rodrigues -- Tyler Ennis
Sean Malone -- Zemgus Girgensons -- Matt Moulson

Josh Gorges -- Rasmus Ristolainen
Justin Falk -- Zach Bogosian
Dmitry Kulikov -- Cody Franson

Robin Lehner
Linus Ullmark

Retranchés : C.J. Smith, William Carrier, Jake McCabe
Blessés : Marcus Foligno (genou), Anders Nilsson (non divulgué), Kyle Okposo (maladie), Taylor Fedun (pied), Johan Larsson (poignet)

Alignement prévu des Panthers

Jonathan Huberdeau -- Vincent Trocheck -- Jaromir Jagr
Colton Sceviour -- Nick Bjugstad -- Reilly Smith
Thomas Vanek -- Denis Malgin -- Jonathan Marchessault
Shawn Thornton -- Derek MacKenzie -- Michael Sgarbossa

Keith Yandle -- Jason Demers
Michael Matheson -- Alex Petrovic
Mark Pysyk -- Jakub Kindl

James Reimer
Reto Berra

Retranchés : MacKenzie Weegar, Ian McCoshen
Blessés : Roberto Luongo (hanche), Aaron Ekblad (cou), Aleksander Barkov (haut du corps), Jussi Jokinen (non divulgué)

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