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Aperçu : Sabres vs Avalanche

Erik Johnson et Rene Bourque du retour pour Colorado; Robin Lehner demeure devant le filet de Buffalo

par Rick Sadowski / Correspondant LNH.com

Sabres (26-24-10)

Le gardien Robin Lehner obtiendra son huitième départ consécutif pour les Sabres de Buffalo qui se trouvent à six points des Islanders de New York dans la course à la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est. Buffalo vient de passer sa pause de cinq jours à la suite d'une défaite de 5-1 face aux Blackhawks de Chicago dimanche.

Les Sabres se sont entraînés à Denver vendredi et samedi matin. L'entraîneur Dan Bylsma a mentionné que l'altitude pourrait avoir un plus grand impact que d'habitude en raison de la pause. « Cela aggrave la situation un peu, a-t-il noté. Une pause de cinq jours est assez longue, mais c'est toujours un ajustement de jouer à haute altitude. Nous devrons porter attention à nos présences et nos changements de lignes ce soir pour nous assurer que nous ne passons trop de temps sur glace dans des situations difficiles. » Les Sabres sont 3-1-0 dans leurs quatre derniers matchs.

Avalanche (16-40-3)

Le défenseur Erik Johnson effectue son retour au jeu pour l'Avalanche du Colorado après avoir raté 36 matchs à cause d'une fracture du péroné qu'il a subie le 3 décembre face aux Stars de Dallas. L'attaquant Rene Bourque sera également de l'alignement après une absence de 11 parties provoquée par des blessures à la tête et au cou qu'il a subies face aux Kings de Los Angeles le 1er février.

Johnson s'est blessé en bloquant un tir de l'attaquant des Stars Tyler Seguin, et il portera des protège-jambes supplémentaires par conséquent. « Avec le recul, je souhaite les avoir portés autrefois, mais ce sont les ajustements que l'on fait par la suite », a dit Johnson, qui devrait jouer à côté de François Beauchemin. Bourque a subi sa blessure après une mise en échec du défenseur des Kings Brayden McNabb. « Je crois être prêt à jouer et à aider l'équipe », a déclaré Bourque, qui jouera au sein du quatrième trio.

Le gardien Calvin Pickard sera devant le filet de l'Avalanche, qui a une fiche de 1-6-1 dans les huit derniers matchs et de 7-20-2 à domicile cette saison.

Alignement prévu des Sabres

Justin Bailey -- Ryan O'Reilly -- Kyle Okposo
Evander Kane -- Jack Eichel -- Sam Reinhart
Marcus Foligno -- Zemgus Girgensons -- Brian Gionta
Matt Moulson -- Evan Rodrigues -- Tyler Ennis

Jake McCabe -- Rasmus Ristolainen
Dmitry Kulikov -- Zach Bogosian
Josh Gorges -- Cody Franson  

Robin Lehner
Anders Nilsson

Retranchés: Nicholas Baptiste, Nicolas Deslauriers, Justin Falk
Blessés: William Carrier (genou), Johan Larsson (poignet)

Alignement prévu de l'Avalanche

Gabriel Landeskog -- Nathan MacKinnon -- Matt Nieto
Blake Comeau -- Matt Duchene -- Mikko Rantanen
Mikhail Grigorenko -- John Mitchell -- Jarome Iginla
Andreas Martinsen -- Carl Soderberg -- Rene Bourque

Fedor Tyutin -- Tyson Barrie
Francois Beauchemin -- Erik Johnson
Patrick Wiercioch -- Mark Barberio

Calvin Pickard
Jeremy Smith

Retranchés: Joe Colborne, Cody Goloubef
Blessés: Nikita Zadorov (cheville fracturée), Semyon Varlamov (opéré à la hanche)

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