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Aperçu : Rangers vs Blue Jackets

Chris Kreider de retour pour New York; Columbus espère prolonger sa série de victoires à domicile

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

Rangers

Les Rangers de New York ont remporté trois matchs de suite et 11 de leurs 13 derniers. Ils ont inscrit au moins trois buts dans neuf matchs consécutifs (8-1-0) et ils mènent la LNH en marquant en moyenne 4,24 buts par rencontre. Leur adversaire vendredi, les Blue Jackets de Columbus, figure au deuxième rang avec une moyenne de 3,36. New York a gagné les sept derniers affrontements contre Columbus, mais le centre Derek Stepan attend avec impatience l'occasion d'affronter Columbus sous les ordres de l'ancien entraîneur des Rangers John Tortorella. « Beaucoup d'entre nous connaissent l'entraîneur, a-t-il dit. Il demande un niveau élevé de compétitivité à ses joueurs. C'est un bon défi pour nous de venir à un aréna pour affronter une équipe qui joue à un niveau élevé. »

Stepan jouera vendredi après avoir été atteint au pied par un lancer dans une victoire de 7-2 contre les Canucks de Vancouver mardi. Il ne s'est pas entraîné jeudi, mais il a patiné vendredi matin.

L'attaquant Chris Kreider devrait être de retour après avoir raté deux matchs avec des blessures liées aux spasmes au cou qui l'avaient forcé à rater quatre matchs plus tôt dans la saison. Il a mentionné que les symptômes étaient semblables à ceux que l'on ressentirait à la suite d'une commotion cérébrale, mais il a ajouté que les tests ont prouvé que ce n'était pas le cas. « J'ai reçu la meilleure nouvelle possible », a-t-il dit. Kreider a réussi trois buts et huit aides en 11 parties.

Blue Jackets

Avec une victoire face aux Rangers, les Blue Jackets de Columbus pourront établir un record de concession avec une septième victoire de suite à domicile. Columbus a auparavant collé six victoires à domicile en 2007-08 et en 2014-15. Les Blue Jackets ont signé trois victoires en prolongation pendant l'actuelle séquence. Tortorella a déclaré jeudi que les Blue Jackets ne peuvent pas se permettre d'être intimidés par la fiche des Rangers. « Tout ce qui compte pour nous, c'est notre performance contre une très bonne équipe. Nous devons nous occuper de nos propres affaires avant de nous concentrer sur d'autres choses. »

Columbus a attiré beaucoup d'attention en écrasant les Canadiens de Montréal 10-0 le 4 novembre et les Blues de St. Louis 8-2 le 12 novembre, mais Tortorella a affirmé que le match de vendredi ne doit pas être abordé comme une « déclaration » chez les Blue Jackets. « Afin de gagner du respect dans cette ligue, il faut être constant, a-t-il expliqué. Je pense que nous passons dans la bonne direction, mais c'est une question à laquelle nous devrons répondre en mars. » Columbus a une fiche de 6-1-1 dans les huit derniers matchs.

Alignement prévu des Rangers

Chris Kreider -- Derek Stepan -- Rick Nash
J.T. Miller -- Mika Zibanejad -- Mats Zuccarello
Jimmy Vesey -- Kevin Hayes -- Jesper Fast
Michael Grabner -- Brandon Pirri -- Oscar Lindberg

Ryan McDonagh -- Dan Girardi
Marc Staal -- Nick Holden
Brady Skjei -- Kevin Klein

Henrik Lundqvist
Antti Raanta

Rayé de l'alignement: Adam Clendening
Blessés: Pavel Buchnevich (spasmes au dos), Josh Jooris (haut du corps)

Alignement prévu des Blue Jackets

Brandon Saad -- Alexander Wennberg -- Nick Foligno
Boone Jenner -- Brandon Dubinsky -- Cam Atkinson
Matt Calvert -- William Karlsson -- Josh Anderson
Scott Hartnell -- Lukas Sedlak -- Sam Gagner

Zach Werenski -- David Savard
Ryan Murray -- Jack Johnson
Markus Nutivaara -- Scott Harrington

Sergei Bobrovsky
Curtis McElhinney

Rayé de l'alignement: Aucun
Blessés: David Clarkson (dos), Seth Jones (pied), Dalton Prout (dos)

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