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Aperçu: Predators vs Islanders

Nashville cherche à rester devant St. Louis ; New York veut rester dans la course pour une place en séries dans l'Association de l'Est

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Predators (38-25-11)

Les Predators de Nashville entreprendront le match contre les Islanders de New York, lundi soir au Braclays Center (19h HE ; SN, MSG+, FS-TN, NHL.TV), en troisième place du classement de la section Centrale, un point devant les Blues de St. Louis. Ceux-ci reçoivent pour leur part les Coyotes de l'Arizona, lundi.

Les Predators ont remporté leurs trois derniers matchs ainsi que six de leurs sept derniers (6-1-0). À leur dernier affrontement, samedi, ils se sont imposés 7-2 contre les Sharks de San Jose. Nashville en sera lundi soir à son premier d'une série de deux matchs en deux soirs, alors que l'équipe se rendra à Boston pour y affronter les Bruins, mardi.

Les Bruins et les Islanders bataillent pour se tailler une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est, ce qui fait que selon l'entraîneur des Predators Peter Laviolette, la clé du match pour ses joueurs sera d'afficher la même énergie du désespoir que les Islanders, compte tenu que Nashville est en bonne position d'accéder aux séries tandis que les Islanders ont une côte à remonter au classement.

« Jouer avec urgence, c'est un élément qui peut facilement devenir un facteur déterminant dans l'issue d'un match de hockey, a noté Laviolette. Ce sera un bon test pour nous. Nous venons de décrocher une victoire importante contre San Jose. C'est comme remporter le premier match au premier tour éliminatoire, pour se retrouver tout de suite avec un défi à surmonter en vue du deuxième match. Tout le monde pense que tu as une bonne erre d'aller, mais ça peut devenir un désavantage. Il s'agit de jouer avec urgence. À moins d'avoir un groupe qui réalise tout ça et qui peut afficher plus d'énergie encore qu'une équipe qui joue déjà au maximum de son potentiel, qui peut mieux faire au chapitre de l'exécution qu'une équipe qui est déjà parfaitement alerte à ce niveau parce que l'enjeu est tellement grand dans leur cas… Ce sont des facteurs du genre qui auront un impact sur le résultat du match de ce soir. Et on sait que de leur côté, tous ces aspects-là seront à un niveau optimal. Donc, nous savons comment ils vont jouer. Alors, allons-nous mieux faire qu'eux ? »

Islanders (35-27-12)

Les Islanders sont à deux points des Bruins, les détenteurs de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Association de l'Est. Même s'ils devaient l'emporter, les Islanders se trouveraient derrière les Bruins au classement parce qu'ils ont moins de victoires en temps réglementaire et prolongation, 33 contre 37. Toutefois, ils pourraient glisser au classement en cas de défaite parce que le Lightning de Tampa Bay, qui est à un point des Islanders, joue à domicile contre les Blackhawks de Chicago, lundi.

« C'est la situation dans laquelle nous nous trouvons, alors chaque match a une importance énorme, chaque point est crucial, a noté l'entraîneur des Islanders Doug Weight. Il faut aborder le match de ce soir comme s'il s'agit d'un match des séries, donc il faut jouer avec rythme, il faut être affamé. »

Le gardien de but Thomas Greiss sera devant le filet. Il a réalisé 16 arrêts, samedi, à l'occasion d'un revers de 2-1 aux mains des Bruins.

Alignement prévu des Predators

Filip Forsberg -- Ryan Johansen -- Viktor Arvidsson

Colin Wilson -- Colton Sissons -- Craig Smith

Kevin Fiala -- Calle Jarnkrok -- James Neal

Cody McLeod -- Vernon Fiddler -- Austin Watson

Roman Josi -- Ryan Ellis

Mattias Ekholm -- P.K. Subban

Matt Irwin -- Yannick Weber

Pekka Rinne

Juuse Saros

Rayés de l'alignement: Anthony Bitetto, Pierre-Alexandre Parenteau, Brad Hunt, Harry Zolnierczyk

Blessés: Mike Fisher (bas du corps), Miikka Salomaki (bas du corps)

Alignement prévu des Islanders

Anders Lee -- John Tavares -- Josh Bailey

Andrew Ladd -- Anthony Beauvillier -- Joshua Ho-Sang

Alan Quine -- Brock Nelson -- Jason Chimera

Stephen Gionta -- Casey Cizikas -- Cal Clutterbuck

Nick Leddy -- Adam Pelech

Calvin de Haan -- Travis Hamonic

Thomas Hickey -- Dennis Seidenberg

Thomas Greiss

Jaroslav Halak

Rayés de l'alignement: Scott Mayfield, Shane Prince, Jean-François Bérubé

Blessés: Johnny Boychuk (bas du corps), Ryan Strome (haut du corps), Nikolay Kulemin (haut du corps)

Notes : Fisher ratera un troisième match de suite. Il n'a pas fait le voyage avec les Predators, si bien qu'il ne jouera pas mardi non plus. Laviolette n'a pas voulu annoncer l'identité de son gardien partant. Rinne a une fiche de 4-3-1 avec un pourcentage d'arrêts de ,906 et une moyenne de buts alloués par match de 2,63 en huit matchs à vie contre les Islanders. Saros, une recrue, n'a jamais affronté les Islanders. … Quine remplacera Prince dans l'alignement et Hickey y sera inséré à la place de Mayfield. Quine et Hickey ont été rayés de l'alignement lors du match contre les Bruins. Kulemin s'absentera pour un deuxième match de suite et il n'affrontera probablement pas les Flyers de Philadelphie, jeudi. « Ça ne dépassera pas les deux ou trois semaines, a dit Weight. Dans le meilleur des cas, ce sera à la fin de cette semaine, mais je ne suis pas certain que ce sera le cas. » Weight a indiqué que Boychuk est près d'un retour au jeu et pourrait jouer jeudi. Il ratera un 12e match de suite, lundi. … Neal a cinq buts à ses sept derniers matchs, ayant notamment réussi un doublé dans le gain de 7-2 contre les Sharks. Sissons a lui aussi marqué deux fois contre San Jose et il a trois filets à ses deux plus récents affrontements. Wilson a cinq mentions d'aide à ses deux dernières sorties. Smith a six aides à ses trois plus récents matchs. Arvidsson a récolté huit points (cinq buts, trois aides) à ses sept dernières rencontres. Ellis a amassé cinq points (trois buts, deux aides) depuis quatre matchs. … Tavares a enregistré sept points (trois buts, quatre aides) au cours d'une séquence de six rencontres avec au moins un point. Lee a inscrit trois buts à ses cinq derniers matchs.

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