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Aperçu: Predators vs Capitals

Sa suspension terminée, Kevin Shattenkirk sera de retour du côté de Washington; l'attaquant de Nashville Colin Wilson sera absent

par Katie Brown / Correspondante LNH.com

Predators (34-24-11)

Alors qu'ils s'apprêtent à affronter les Capitals de Washington au Verizon Center, jeudi soir (19 h (HE); NHLN, FS-TN, CSN-DC, NHL.TV), les Predators de Nashville ont deux points d'avance sur les Blues de St. Louis en troisième place de la section Centrale, en vertu d'un total de 79 points. 

Ils n'ont pas subi la défaite en temps réglementaire dans 10 de leurs 12 derniers matchs (7-2-3). Nashville a tiré de l'arrière par au moins deux buts dans cinq de ses 14 plus récents affrontements et est venu de l'arrière à trois reprises dans ces circonstances.

« Nous avons plutôt bien joué ces derniers temps, a noté Filip Forsberg. Nous avons récolté des points dans un bon nombre de matchs et, évidemment, nous avons réussi une grande, grande remontée dans notre victoire contre Winnipeg (5-4 en prolongation, lundi). Nous allons essayer de poursuivre sur la même note lors du match de ce soir. Nous voulons évidemment bien amorcer le match et prendre l'avance. Surtout qu'ils jouent bien à domicile, ils ont marqué pas mal de buts depuis quelque temps. Ce sera donc un défi difficile à relever, c'est certain. »

L'attaquant Colin Wilson ne jouera pas en raison d'une blessure au bas du corps. Kevin Fiala le remplacera dans l'alignement. Le gardien de but Pekka Rinne prendra part à son 500e match dans la LNH.

Capitals (45-17-7)

Le défenseur des Capitals de Washington Kevin Shattenkirk sera de retour après avoir purgé une suspension de deux matchs pour un assaut à l'endroit du défenseur des Kings de Los Angeles Kevin Gravel, survenu samedi.

« J'ai essayé de me dire à moi-même que je dois m'assurer de jouer de la même façon, sans timidité aucune, a affirmé Shattenkirk. Et, plus important encore, je dois rejoindre mes coéquipiers et avoir le plus grand impact possible. Je me suis bien senti sur la glace aujourd'hui, à travailler de nouveau avec les gars et à obtenir un peu de temps d'entraînement en avantage numérique. Je pense que je pourrai sauter dans la mêlée sans heurts ce soir, je dois m'assurer de jouer du hockey simple à mes quelques premières présences sur la patinoire. »

Washington a stoppé à quatre sa série de défaites en l'emportant 4-2 contre le Wild du Minnesota, mardi, et a deux points d'avance sur les Penguins de Pittsburgh au premier rang dans la section Métropolitaine, dans l'Association de l'Est ainsi qu'au classement général de la ligue.

 Braden Holtby, qui est le meneur de la LNH au chapitre de la moyenne de buts alloués (2,03) et qui occupe le cinquième rang pour le pourcentage d'arrêts (,926), sera devant le filet.

Alignement prévu des Predators

Filip Forsberg -- Ryan Johansen -- Viktor Arvidsson
Kevin Fiala -- Calle Jarnkrok -- James Neal
Pierre-Alexandre Parenteau -- Mike Fisher -- Craig Smith
Cody McLeod -- Colton Sissons -- Austin Watson

Roman Josi -- Ryan Ellis
Mattias Ekholm -- P.K. Subban
Matt Irwin - Yannick Weber

Pekka Rinne
Juuse Saros

Retranchés : Vernon Fiddler, Brad Hunt, Anthony Bitetto
Blessés : Miikka Salomaki (bas du corps), Colin Wilson (bas du corps)

Alignement prévu des Capitals

Alex Ovechkin -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie
Marcus Johansson -- Evgeny Kuznetsov -- Justin Williams
Brett Connolly -- Lars Eller -- Jakub Vrana
Daniel Winnik -- Jay Beagle -- Tom Wilson

Karl Alzner -- John Carlson
Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Brooks Orpik -- Kevin Shattenkirk

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Retranchés : Taylor Chorney, Nate Schmidt
Blessé : Andre Burakovsky (main)

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