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Aperçu: Predators vs Blues

St. Louis dispute un dernier match avant la Classique hivernale ; Nashville connaît une séquence de 0-2-1

par Louie Korac / Correspondant NHL.com

Predators (15-14-6)

L'état de santé de l'ailier droit des Predators de Nashville James Neal est incertain en vue du match de vendredi soir contre les Blues de St. Louis au Scottrade Center (20h HE ; TVA Sports, SN1, FS-M, FS-TN, NHL.TV). Neal a dû retraiter au vestiaire durant la deuxième période de la rencontre de jeudi, une défaite de 3-2 à domicile contre les Blackhawks de Chicago, en raison d'une blessure au haut du corps. Les Predators n'ont pas tenu de séance d'entraînement sur glace, vendredi matin.

« Nous n'avons aucun élément d'information à communiquer à ce moment-ci », a déclaré l'entraîneur Peter Laviolette à l'hôtel de l'équipe.

 

Les Predators pourraient déléguer le gardien réserviste Juuse Saros devant le filet étant donné que Pekka Rinne a joué jeudi, mais Laviolette n'a pas levé le voile là-dessus.

 

« Il y a certaines choses dont je ne suis pas certain, d'autres oui », a-t-il dit.

 

Nashville occupe le 11e rang au classement dans l'Association de l'Ouest et affiche un dossier de 0-2-1 à ses trois dernières rencontres.

 

« Quand tu joues bien, tout va bien et quand tu joues mal, le prochain match s'avère très important, a dit Laviolette. Le match d'hier, la façon dont ça s'est terminé en troisième, les joueurs étaient frustrés, ils étaient déçus, mais il faut être également capable d'aller de l'avant. Il s'agit d'un gros match à l'intérieur de notre section ce soir et je crois que les gars le réalisent. Tout le monde sait dans quelle position nous nous trouvons et il faut se concentrer sur un match à la fois.

 

« Nous ne pouvons pas retourner en arrière et changer ce qui est arrivé durant le mois de décembre. Il ne faut pas non plus regarder trop loin et commencer à penser au mois de janvier. Il faut simplement se concentrer sur ce match-ci. C'est toujours un match difficile contre St. Louis, ce sont des affrontements où il faut toujours livrer de dures batailles. L'équipe qui remporte les batailles remporte habituellement le match, c'est encore plus vrai contre eux. »

 

Blues (19-12-5)

Les Blues savent très bien qu'ils doivent se concentrer sur la nécessité de remporter leur match contre Nashville avant de songer à la Classique hivernale Bridgestone 2017 du 2 janvier. St. Louis a signé une victoire de 6-3 contre les Flyers de Philadelphie, mercredi.

 

« Tout le monde s'est bien comporté à cet égard, a souligné l'ailier gauche Jaden Schwartz. Évidemment, il y a des choses à gérer en vue de ce match-là, la veille notamment, mais ce n'est pas difficile de rester concentré. Il y a des points importants à aller chercher. Évidemment, le match de ce soir est important, c'est un match de section. L'autre match n'aura lieu que lundi. Il va nous rester du temps, après ce soir, pour y penser. »

 

« J'ai aimé notre niveau d'énergie hier, j'ai aimé notre niveau d'énergie aujourd'hui, j'ai aimé la façon dont nous avons joué le dernier match, a déclaré l'entraîneur Ken Hitchcock. Les choses vont dans la bonne direction, mais nous affrontons un adversaire de taille. »

 

Le gardien no 1 Jake Allen sera devant le filet, le réserviste Carter Hutton étant celui qui a signé la victoire aux dépens des Flyers. Allen est également le partant prévu en vue du match de lundi contre les Blackhawks.

 

St. Louis affiche un dossier de 14-2-4 à domicile et a récolté au moins un point au classement dans 16 de ses 17 dernières rencontres au Scottrade Center (12-1-4). Les Blues ont toutefois une fiche de 4-5-1 à leurs 10 plus récentes sorties globalement, après avoir connu une séquence de 8-1-1 à leurs 10 affrontements précédents.

 

Alignement prévu des Predators

 

Filip Forsberg -- Ryan Johansen -- Viktor Arvidsson

 

Colin Wilson -- Mike Fisher -- Craig Smith

 

Kevin Fiala -- Mike Ribeiro -- James Neal

 

Reid Boucher -- Calle Jarnkrok -- Austin Watson

 

Roman Josi -- Ryan Ellis

 

Mattias Ekholm -- Matt Irwin

 

Yannick Weber -- Petter Granberg

 

Juuse Saros

 

Pekka Rinne

 

Rayés de l'alignement: Adam Pardy, Colton Sissons

 

Blessés: P.K. Subban (haut du corps), Anthony Bitetto (main), Miikka Salomaki (bas du corps)

 

 

Alignement prévu des Blues

 

Jaden Schwartz -- Paul Stastny -- David Perron

 

Jori Lehtera -- Alexander Steen -- Vladimir Tarasenko

 

Robby Fabbri -- Patrik Berglund -- Dmitrij Jaskin

 

Scottie Upshall -- Kyle Brodziak -- Ryan Reaves

 

Joel Edmundson -- Alex Pietrangelo

 

Carl Gunnarsson -- Kevin Shattenkirk

 

Jay Bouwmeester -- Colton Parayko

 

Jake Allen

 

Carter Hutton

 

Rayés de l'alignement: Nail Yakupov, Ty Rattie, Brad Hunt

 

Blessé: Robert Bortuzzo (bas du corps)

 

 

Notes : L'état de santé de Subban continue d'être réévalué quotidiennement mais il ratera au moins ce match. Il a déjà raté six rencontres ; les Predators ont une fiche de 2-2-2 en son absence. …Sissons enfilera l'uniforme si Neal ne joue pas. … Les Blues muteront Steen au centre et déplaceront Lehtera à l'aile gauche. Bortuzzo, qui n'a pas joué depuis le 3 décembre et a raté les 11 derniers matchs des siens, a patiné pour la première fois avec ses coéquipiers vendredi. Il a signé un contrat de deux ans, jeudi. … Forsberg a inscrit un but dans quatre de ses cinq dernières sorties après avoir été limité à trois filets à ses 30 premières rencontres. Ekholm a un but et quatre aides à ses cinq plus récents matchs. Johansen a un but et quatre aides à ses quatre dernières rencontres. … Perron connaît une séquence de trois matchs avec au moins un but. Fabbri a réussi son premier tour du chapeau dans la LNH, mercredi, et il a cinq points (trois buts, deux aides) à ses quatre dernières sorties. Edmundson a cinq aides à ses cinq plus récentes rencontres.

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