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Aperçu: Penguins vs Blue Jackets

Pittsburgh sera privé des services du défenseur Olli Maatta; Scott Hartnell sera probablement absent du côté de Columbus

par Craig Merz / Correspondant NHL.com

Penguins (36-13-7)

Les Penguins de Pittsburgh ont rappelé les défenseurs Cameron Gaunce et Steve Oleksy de leur équipe école de Wilkes-Barre/Scranton de la Ligue américaine de hockey ; au moins un d'entre eux enfilera l'uniforme, sinon les deux, en vue du match contre les Blue Jackets de Columbus, vendredi, au Nationwide Arena (19h HE ; TVA Sports, SN, NHLN, FS-O, ROOT, NHL.TV).

Les Penguins ont fait savoir vendredi qu'Olli Maatta avait subi une intervention chirurgicale à la main pour soigner une blessure qu'il a subie jeudi, à l'occasion d'un match remporté 4-3 en prolongation contre les Jets de Winnipeg, et qu'il devrait normalement rester à l'écart du jeu pour une période de six semaines.

Un autre défenseur, Justin Schultz, a quitté la rencontre contre les Jets en deuxième période en raison d'une blessure dont la nature n'a pas été divulguée et il n'est pas revenu au jeu par la suite. En l'absence de Schultz et Maatta, Kristopher Letang a eu droit à 31:07 de temps de glace, comparé à 25:48 pour Ian Cole, 25:22 pour Trevor Daley et 23:03 pour Brian Dumoulin.

« Ces quatre-là ont fait du très bon travail dans des circonstances difficiles », a souligné Sullivan après la rencontre, qui s'est terminée sur le but en prolongation de Sidney Crosby après que celui-ci eut atteint le cap des 1000 points en carrière grâce à une mention d'aide qu'il a amassée en première période.

Les Penguins affichent un dossier de 6-0-2 à leurs huit dernières sorties ; ils entreprendront le match de vendredi avec deux points d'avance sur les Blue Jackets à titre de détenteurs du deuxième rang dans la section Métropolitaine, et à cinq points du premier rang qui appartient aux Capitals de Washington.

Blue Jackets (36-15-5)

Blessé au bas du corps, l'attaquant des Blue Jackets Scott Hartnell pourrait rater un deuxième match de suite. Son remplaçant serait Oliver Bjorkstrand, qui a marqué son premier but de la saison à son sixième match, mercredi, face aux Maple Leafs de Toronto.

Les Blue Jackets montrent une fiche de 2-2-0 jusqu'ici au cours de leur présent séjour de sept rencontres à domicile. Ils disputeront le deuxième match d'une série de trois contre des adversaires qui en seront à leur deuxième affrontement en deux soirs. Les Blue Jackets ont défait les Maple Leafs 5-2, une journée après que Toronto l'eut emporté 7-1 à domicile contre les Islanders de New York.

« Vous les avez vus (mercredi), ils étaient fatigués par moments, a dit l'attaquant Matt Calvert des Maple Leafs. Il va falloir en tirer profit dans nos deux prochains matchs, parce ça n'arrive pas souvent, surtout quand tu es chez toi avec ta famille à les attendre. »

Les Blue Jackets recevront les Predators de Nashville, dimanche, après que ces derniers eurent affronté le Wild du Minnesota samedi.

L'entraîneur John Tortorella a dit se méfier des Penguins même s'ils risquent d'être fatigués.

« Je crois que c'est plus facile de disputer le deuxième match parce tu trouves un deuxième souffle et tu as tendance à simplifier ta façon de jouer », a-t-il fait remarquer, jeudi.

Alignement prévu des Penguins

Chris Kunitz -- Sidney Crosby -- Jake Guentzel

Scott Wilson -- Evgeni Malkin -- Patric Hornqvist

Matt Cullen -- Nick Bonino -- Phil Kessel

Tom Kuhnhackl -- Carter Rowney -- Eric Fehr

Brian Dumoulin -- Kristopher Letang

Ian Cole -- Steve Oleksy

Chad Ruhwedel -- Trevor Daley

Matt Murray

Marc-André Fleury

Rayés de la formation: Josh Archibald, Cameron Gaunce

Blessés: Conor Sheary (haut du corps), Carl Hagelin (commotion cérébrale), Bryan Rust (haut du corps), Olli Maatta (main), Justin Schultz (haut du corps)

Alignement prévu des Blue Jackets

Brandon Saad -- Alexander Wennberg -- Oliver Bjorkstrand

Boone Jenner -- Brandon Dubinsky -- Cam Atkinson

Nick Foligno -- William Karlsson -- Josh Anderson

Matt Calvert -- Lukas Sedlak -- Sam Gagner

Zach Werenski -- Seth Jones

Jack Johnson -- David Savard

Markus Nutivaara -- Ryan Murray

Sergei Bobrovsky

Joonas Korpisalo

Retranchés: Dalton Prout, Scott Harrington

Blessés: Scott Hartnell (bas du corps)

Notes : Aucune des deux équipes n'a tenu de séance d'entraînement, vendredi matin. Murray pourrait obtenir le départ après avoir vu Fleury effectuer 44 arrêts dans la victoire contre Winnipeg. Hagelin, qui est absent depuis qu'il a subi une commotion cérébrale le 4 février, pourrait revenir au jeu. … Bobrovsky devrait être devant le filet des Blue Jackets après que Korpisalo eut signé la victoire aux dépens des Maple Leafs. … Crosby a inscrit cinq buts et 14 aides à ses 15 plus récentes sorties. Kessel a totalisé 10 points (sept buts, trois aides) à ses neuf dernières rencontres. Malkin a besoin d'une mention d'aide pour atteindre les 500 en carrière dans la LNH. … Dubinsky a trois buts et six aides à ses sept derniers matchs.

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