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Aperçu: Maple Leafs vs Sabres

Toronto a l'occasion de se hisser en deuxième place dans la section Atlantique ; Alexander Nylander fera ses débuts dans la LNH avec Buffalo et affrontera son frère William

par Joe Yerdon / Correspondant NHL.com

Maple Leafs (38-24-15)

À l'approche du match contre les Sabres de Buffalo au KeyBank Center, lundi soir (19h HE; TVA Sports, NHLN, SN, MSG-B, NHL.TV), les Maple Leafs de Toronto sont à un point des Bruins de Boston et de la deuxième place au classement de la section Atlantique, tout en ayant deux matchs de plus à disputer. Ils ont 91 points, le même total que les Sénateurs d'Ottawa, détenteurs de la quatrième place ; les Maple Leafs comptent toutefois plus de victoires en temps réglementaire/prolongation, soit 37 contre 36. La formation torontoise l'a emporté à ses trois derniers matchs et affiche un dossier de 10-2-1 à ses 13 plus récentes sorties.

Frederik Andersen sera devant le filet, lundi soir, alors que les Maple Leafs aspirent à décrocher une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2013.

« Nous devons tout simplement bien nous préparer et jouer avec ardeur, a souligné l'entraîneur Mike Babcock. Il faut patiner et rivaliser. À notre dernière visite ici, nous n'avions pas très bien fait à cet égard-là. »

Cet affrontement s'était soldé par une défaite de 5-2 aux mains des Sabres, le 25 mars dernier au KeyBank Center.

William Nylander a inscrit cinq buts et 10 aides à ses 14 derniers matchs et il a amassé au moins un point dans 13 de ces 14 rencontres.

« Je trouve que [Nylander] a montré de belles choses, comme l'ont fait plusieurs de nos jeunes cette saison, a noté Babcock. Il comprend mieux ce qu'on attend de lui, donc c'est une des grandes étapes qu'il a réussi à franchir. C'est important de s'habituer au niveau de jeu dans cette Ligue et de comprendre quel niveau d'effort il faut fournir. »

Sabres (32-34-12)

L'ailier droit de 18 ans Alexander Nylander fera ses débuts dans la LNH avec les Sabres. Il a été le huitième choix lors du repêchage 2016 de la LNH et Buffalo l'a rappelé lundi de son équipe école de Rochester, de la Ligue américaine de hockey. Nylander évoluera au sein d'un trio complété par Evan Rodrigues et Marcus Foligno et il affrontera son frère, l'attaquant de 20 ans des Maple Leafs William Nylander.

« C'est un peu fou que j'aie l'occasion de jouer contre mon frère à mon premier match, a commenté Alexander Nylander. Je suis tout simplement super-excité et très motivé en vue du match de ce soir. »

Nylander a récolté 27 points (neuf buts, 18 aides) en 62 matchs dans la LAH.

« Alex est un joueur qui a du talent et de bonnes habiletés, a déclaré l'entraîneur Dan Bylsma. Il a ce don de tromper l'adversaire, tant par sa façon de tirer la rondelle que de fabriquer des jeux. Je crois qu'il y a de bonnes chances qu'il connaisse un peu plus de succès qu'il en a eu jusqu'ici cette saison à Rochester. »

Le défenseur Cody Franson sera de retour dans l'alignement après avoir raté les six derniers matchs en raison d'une blessure dont la nature n'a pas été divulguée.

« C'est bon, a dit Franson. Je me sens bien. C'est bien d'être de retour. Ç'a été plus long que je l'espérais, mais je me sens bien à nouveau. »

Robin Lehner sera devant le filet. Il a accordé quatre buts en 26 tirs, dimanche, à l'occasion d'un revers de 4-2 aux mains des Islanders de New York.

Alignement prévu des Maple Leafs

Leo Komarov -- Nazem Kadri -- Connor Brown

James van Riemsdyk -- Tyler Bozak -- Mitchell Marner

Zach Hyman -- Auston Matthews -- William Nylander

Matt Martin -- Brian Boyle -- Kasperi Kapanen

Morgan Rielly -- Connor Carrick

Jake Gardiner -- Nikita Zaitsev

Matt Hunwick -- Roman Polak

Frederik Andersen

Curtis McElhinney

Retranchés: Ben Smith, Alexey Marchenko, Martin Marincin

Blessés: Eric Fehr (main), Josh Leivo (non-divulgué), Nikita Soshnikov (non-divulgué)

 

Alignement prévu des Sabres

Evander Kane -- Ryan O'Reilly -- Tyler Ennis

C.J. Smith -- Jack Eichel -- Sam Reinhart

Marcus Foligno -- Evan Rodrigues -- Alexander Nylander

Matt Moulson -- Zemgus Girgensons -- Brian Gionta

Jake McCabe -- Rasmus Ristolainen

Dmitry Kulikov -- Zach Bogosian

Josh Gorges -- Cody Franson

Robin Lehner

Anders Nilsson

Retranchés: Nicolas Deslauriers, Justin Falk, William Carrier

Blessés: Kyle Okposo (maladie), Taylor Fedun (pied), Johan Larsson (poignet)

Notes : Les Sabres ont tenu un entraînement matinal facultatif, lundi. … Leivo a patiné avec les Maple Leafs, lundi. Il n'a pas joué depuis le 23 mars. … Matthews a récolté 11 points (sept buts, quatre aides) au cours d'une séquence de huit matchs avec au moins un point. Kadri a amassé trois aides au cours d'une séquence de trois rencontres avec au moins un point. … O'Reilly a 14 points (six buts, huit aides) à ses 16 derniers affrontements. Eichel a 26 points (10 buts, 16 aides) à ses 22 plus récentes sorties.

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