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Aperçu : Maple Leafs vs Blue Jackets

Columbus peut égaler la meilleure fiche du circuit en battant Toronto, qui tente de son côté de reprendre le troisième rang de la section Atlantique

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

Maple Leafs (33-23-15)

Les Maple Leafs de Toronto ne sont qu'à un point des Bruins de Boston, détenteurs du troisième rang de la section Atlantique, et possèdent trois points de priorité sur les Islanders de New York dans la course à la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est en vue de leur match face à Columbus mercredi (19h HE; SN, TVA Sports, FS-O, NHL.TV).

Les Maple Leafs ont obtenu une fiche de 5-1-1 à leurs sept dernières parties. Ils ont vaincu les Bruins de Boston 4-2 lundi et ils espèrent que leurs joueurs recrues continueront de bien faire alors que la pression s'accentue en cette fin de saison. « Ils connaissent l'enjeu des matchs et ils ont représenté un élément important de nos succès cette saison, a avoué le défenseur Morgan Rielly. Rien ne change. Ils jouent toujours du très bon hockey. Nous devons être prêts pour ces 11 derniers matchs. »

Le centre William Nylander a amassé huit points (deux buts, six aides) au cours de son actuelle séquence de huit matchs avec au moins un point, un sommet en carrière pour lui. Il n'a cependant pas reçu autant d'attention que les autres recrues de l'équipe: Auston Matthews et Mitchell Marner. « Il connaît toute une saison lui aussi, a indiqué Matthews. Il possède tellement d'habiletés quand il est en possession de la rondelle, il patine fort bien et voit parfaitement le jeu. C'est plaisant pour moi de jouer avec lui. »

Blue Jackets (47-18-6)

Les Blue Jackets de Columbus ont gagné leurs quatre derniers affrontements et sont deux points derrière les Capitals de Washington (102 points), meneurs au classement général de la LNH, et ne sont qu'à un point des Penguins de Pittsburgh, qui occupent le deuxième rang de la section Métropolitaine.

Le gardien des Blue Jackets Joonas Korpisalo obtiendra un deuxième départ en trois matchs après avoir effectué 20 arrêts dans une victoire de 3-2 en prolongation contre les Islanders samedi.

L'entraîneur-chef John Tortorella a mentionné mardi qu'il voulait donner de nouveaux compagnons de trio aux centres Brandon Dubinsky et Alexander Wennberg. Des changements ont déjà eu lieu lors du match de samedi face aux Islanders de New York, mais on a dû procéder à d'autres changements dimanche quand Wennberg n'a pu jouer face aux Devils du New Jersey en raison d'une blessure au cou. Wennberg devrait être de la partie mercredi soir et jouera en compagnie de Nick Foligno et Oliver Bjorkstrand, qui a obtenu six points (quatre buts, deux aides) à ses huit derniers matchs.

« Je ne sais pas quel alignement sera le meilleur pour entamer les séries et c'est une bonne chose, a dit Tortorella. Avec les nouveaux venus et le fait que plusieurs joueurs s'améliorent constamment, cela me permet de voir la meilleure formation possible sans trop y réfléchir. »

Tortorella a également changé Sam Gagner de position. Il était ailier sur le quatrième trio et est revenu à sa position naturelle de centre en compagnie de Brandon Saad et Cam Atkinson. « J'aime jouer au centre. Je sens que je peux aider l'équipe à cette position, a mentionné Gagner. Je pense que nous pouvons former une excellente unité offensive et j'espère que la chimie se poursuivra. »

Alignement prévu des Maple Leafs

James van Riemsdyk -- Tyler Bozak -- Mitchell Marner
Zach Hyman -- Auston Matthews -- William Nylander
Leo Komarov -- Nazem Kadri -- Connor Brown
Matt Martin -- Brian Boyle -- Eric Fehr

Morgan Rielly -- Roman Polak
Jake Gardiner -- Connor Carrick
Matt Hunwick -- Nikita Zaitsev

Frederik Andersen
Curtis McElhinney

Retranchés : Martin Marincin, Alexey Marchenko, Josh Leivo, Ben Smith
Blessé : Nikita Soshnikov (non divulguée)

Alignement prévu des Blue Jackets

Nick Foligno -- Alexander Wennberg -- Oliver Bjorkstrand
Brandon Saad -- Sam Gagner -- Cam Atkinson
Boone Jenner -- Brandon Dubinsky -- Josh Anderson
Lukas Sedlak -- William Karlsson -- Matt Calvert

Zach Werenski -- Seth Jones
Jack Johnson -- David Savard
Kyle Quincey -- Scott Harrington

Joonas Korpisalo
Sergei Bobrovsky

Retranchés : Lauri Korpikoski, Markus Nutivaara, Scott Hartnell
Blessé : Ryan Murray (main)

Notes
Fehr sera de l'alignement et remplacera Soshnikov, qui a été légèrement blessé lors du match de lundi, a mentionné l'entraîneur-chef Mike Babcock… Hartnell pourrait être laissé de côté selon ce qu'on a vu lors de la séance d'entraînement de mardi. Sedlak, un joueur de centre, aura un essai à l'aile gauche.

Joueurs de l'heure
Bozak a récolté neuf points (trois buts, six aides) à ses neuf dernières parties... van Riemsdyk a amassé deux passes face aux Bruins... Jenner a touché la cible deux fois face aux Devils. … Gagner a huit points (quatre buts, quatre aides) à ses neuf derniers affrontements...Werenski a obtenu sept points (deux buts, cinq passes) à ses six dernières parties...Bobrovsky montre un dossier de 7-0-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,14 et un pourcentage d'arrêts de ,963.

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