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Aperçu: Lightning vs Penguins

Mark Streit sera jumelé à Ron Hainsey à son premier match avec Pittsburgh; Peter Budaj fera ses débuts avec Tampa Bay

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

Lightning (29-25-8)

Le gardien de but Peter Budaj fera ses débuts avec le Lightning de Tampa Bay, vendredi soir, à l'occasion du match contre les Penguins de Pittsburgh au PPG Paints Arena (19h HE ; TVA Sports, SN, NHLN, ROOT, SUN, NHL.TV), a fait savoir l'entraîneur du Lightning Jon Cooper. Obtenu le 26 février dans le cadre d'une transaction avec les Kings de Los Angeles, Budaj a affiché un dossier de 27-20-3 avec une moyenne de buts alloués par match de 2,12 et un pourcentage d'arrêts de ,917 en 53 rencontres cette saison avec l'équipe de la Californie.

« Il est un peu plus petit (6 pieds 1 pouce, 196 livres), mais il lit très bien le jeu, a noté le défenseur Anton Stralman. C'est très difficile de marquer contre lui et il est très mobile. … En espérant qu'il pourra nous aider. »

Le Lightning a remporté quatre de ses cinq derniers matchs (4-1-0) et n'a subi aucune défaite en temps réglementaire à ses six plus récentes sorties disputées à l'étranger (3-0-3).

Tampa Bay pourrait se hisser à deux points d'une place donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley s'il l'emporte vendredi. L'équipe a 66 points, quatre de moins que les Islanders de New York, détenteurs de la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est. Les Islanders rendront visite aux Blackhawks de Chicago, vendredi soir. Les Maple Leafs de Toronto ont également 70 points ; ils affronteront les Ducks à Anaheim, vendredi.

L'attaquant Nikita Kucherov a eu un impact important sur les récents succès du Lightning, lui qui a amassé 12 points (six buts, six aides) au cours d'une séquence de quatre rencontres avec au moins un point.

Penguins (38-16-8)

Le défenseur Mark Streit fera ses débuts avec les Penguins, vendredi, et on s'attend à ce qu'il soit jumelé à Ron Hainsey. Pittsburgh a obtenu Streit du Lightning, mercredi, après qu'il eut été échangé par les Flyers de Philadelphie plus tôt dans la journée.

« L'adaptation se passe bien jusqu'ici, a indiqué Streit. Les gars m'ont rendu la vie facile ce matin et ç'a permis d'accélérer le processus. »

L'équipe décidera tout juste avant le match si l'attaquant Conor Sheary sera inséré dans l'alignement, a fait savoir l'entraîneur Mike Sullivan. Sheary a raté les 13 derniers matchs en raison d'une blessure au haut du corps.

« Je dirais que c'est la remise en forme qui est le plus difficile, a affirmé Sheary. Quand tu es à l'écart du jeu pour une certaine période de temps, tu n'a plus vraiment les réflexes dont tu as besoin en situation de match. »

À l'occasion de l'entraînement matinal, vendredi, Sheary a patiné à l'aile droite au sein du trio pivoté par Sidney Crosby.

Les Penguins tenteront de stopper à deux leur série de défaites (0-2-0). Ils occupent le troisième rang dans la section Métropolitaine, à deux points du deuxième rang, qui appartient aux Blue Jackets de Columbus.

Alignement prévu du Lightning

Ondrej Palat -- Tyler Johnson -- Nikita Kucherov

Alex Killorn -- Brayden Point -- Jonathan Drouin

Adam Erne -- Cédric Paquette -- Vladislav Namestnikov

Greg McKegg -- Gabriel Dumont -- J.T. Brown

Victor Hedman -- Jake Dotchin

Jason Garrison -- Anton Stralman

Braydon Coburn -- Andrej Sustr

Peter Budaj

Andrei Vasilevskiy

Rayé de l'alignement: Luke Witkowski

Blessés: Ryan Callahan (hanche droite), Steven Stamkos (genou droit)

Alignement prévu des Penguins

Chris Kunitz -- Sidney Crosby -- Conor Sheary

Carl Hagelin -- Evgeni Malkin -- Patric Hornqvist

Jake Guentzel -- Nick Bonino -- Phil Kessel

Scott Wilson -- Matt Cullen -- Tom Kuhnhackl

Brian Dumoulin -- Justin Schultz

Mark Streit -- Ron Hainsey

Ian Cole -- Chad Ruhwedel

Matt Murray

Marc-André Fleury

Rayés de l'alignement: Carter Rowney, Derrick Pouliot

Blessés: Bryan Rust (haut du corps), Olli Maatta (main), Trevor Daley (genou), Kristopher Letang (haut du corps)

Notes : Le seul changement que le Lightning apportera à son alignement comparativement au match qu'il a remporté 4-3 en prolongation contre les Hurricanes de la Caroline, mercredi, concernera le gardien de but. Stamkos a pris part à la séance d'entraînement matinale de vendredi, qui était facultative. Mercredi, il a patiné pour la première fois depuis qu'il a subi une déchirure au ménisque latéral du genou droit, le 15 novembre. … Letang n'a pas participé à l'entraînement matinal et il ratera un quatrième match de suite. … Hedman a 11 points (cinq buts, six aides) à ses sept dernières sorties. … Malkin, qui disputera le 700e match de sa carrière dans la LNH, vendredi, a récolté 19 points (10 buts, neuf aides) à ses 16 plus récentes rencontres. Crosby a amassé 21 points (huit buts, 13 aides) à ses 20 derniers affrontements.

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