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Aperçu: Kings vs Rangers

Los Angeles veut stopper à trois sa série de défaites ; New York privé des services de l'attaquant Kevin Hayes

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Kings (22-20-4)

Les Kings de Los Angeles chercheront à stopper à trois leur série de défaites lorsqu'ils affronteront les Rangers de New York, lundi soir (19h HE ; TVA Sports, SN, SN1, MSG, FS-W, NHL.TV). À leur dernier match, samedi, ils se sont inclinés 4-2 contre les Islanders de New York au Barclays Center après avoir accordé trois buts au jeu de puissance adverse, dont un dans un filet désert.

Les Kings ont trois points de retard sur les Flames de Calgary dans la course pour obtenir la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest, mais ils ont trois matchs de plus à disputer. Ils n'ont pas tenu de séance d'entraînement matinale, lundi, mais ils se sont entrainés dimanche au Madison Square Garden.

Le joueur de centre Nic Dowd ne s'est pas entraîné et l'entraîneur Darryl Sutter a indiqué que son état de santé est réévalué quotidiennement. Dowd a subi une blessure au bas du corps en deuxième période contre les Islanders et n'a pas disputé le troisième engagement.

L'identité du gardien partant est à déterminer. Sutter a fait quelques reproches à l'endroit de Peter Budaj après la défaite contre les Islanders, notamment après que celui-ci eut accordé un but qui a ricoché sur son masque à 2:30 du premier engagement. Au lieu de chercher à attraper le disque avec son gant, Budaj a tenté de faire l'arrêt de la tête. La rondelle est tombée à ses pieds et l'erre d'aller du disque a fait en sorte qu'il a roulé jusque dans le filet.

« Ce n'était pas un tir au but », a souligné Sutter.

Le joueur de centre Anze Kopitar participera à un 805e match dans la LNH, tous avec les Kings. Il rejoindra Rob Blake en cinquième place dans l'histoire des Kings à ce chapitre.

Rangers (30-16-1)

Les Rangers de New York n'ont pas tenu d'entraînement matinal complet eux non plus, lundi, mais le centre Kevin Hayes ne sera pas disponible contre les Kings. Hayes a subi une blessure au bas du corps durant la deuxième période d'un match que les Rangers ont remporté 1-0 en prolongation contre les Red Wings de Detroit, dimanche, et il n'est pas revenu au jeu par la suite. Les Rangers ont annoncé que Hayes a subi un IRM lundi et sera absent pour une période de 2 à 3 semaines.

Les Rangers ont signé des victoires consécutives en partie parce qu'ils ont recommencé à mettre de l'avant une structure solide en défensive devant le gardien Henrik Lundqvist, qui a réalisé 21 arrêts face aux Red Wings en route vers son deuxième jeu blanc de la saison. Le vétéran gardien avait alloué 16 buts au cours d'une séquence de trois défaites avant de l'emporter 5-2 contre les Maple Leafs de Toronto, jeudi.

« C'est certain que j'ai changé mon approche un peu, que j'ai essayé d'être un peu meilleur. Mais je crois que le plus gros changement, c'est la façon dont les gars jouent devant moi, en respectant la structure et en évitant de donner des occasions de marquer en plein devant mon filet, a noté Lundqvist après la victoire contre Detroit. Ça fait évidemment une grande différence en ce qui me concerne. »

Alain Vigneault dirigera son 1100e match dans la LNH. Il deviendra ainsi le septième entraîneur encore actif à atteindre ce plateau, après Joel Quenneville, Lindy Ruff, Ken Hitchcock, Barry Trotz, Paul Maurice et Sutter. Il deviendra par ailleurs le 18e entraîneur dans l'histoire de la LNH à se rendre à 1100 rencontres. Vigneault a 596 victoires à sa fiche.

Les Rangers ont une fiche de 14-5-0 contre les équipes de l'Association de l'Ouest, ce qui comprend un dossier de 7-1-0 contre les formations de la section Pacifique.

Alignement prévu des Kings

Dwight King -- Anze Kopitar -- Marian Gaborik

Tanner Pearson - Jeff Carter -- Dustin Brown

Trevor Lewis - Andy Andreoff -- Devin Setoguchi

Kyle Clifford -- Drew Shore -- Jordan Nolan

Jake Muzzin -- Drew Doughty

Derek Forbort -- Alec Martinez

Kevin Gravel -- Tom Gilbert

Peter Budaj

Jeff Zatkoff

Rayé de l'alignement: Brayden McNabb

Blessés: Nic Dowd (bas du corps), Tyler Toffoli (bas du corps), Jonathan Quick (aine), Matt Greene (dos/aine)

Alignement prévu des Rangers

Chris Kreider -- Derek Stepan -- Mats Zuccarello

Rick Nash -- Mika Zibanejad -- Pavel Buchnevich

Jimmy Vesey -- J.T. Miller -- Michael Grabner
Matt Puempel -- Oscar Lindberg -- Brandon Pirri

Ryan McDonagh -- Dan Girardi

Nick Holden -- Kevin Klein

Brady Skjei -- Adam Clendening

Henrik Lundqvist

Magnus Hellberg

Rayé de l'alignement: Aucun

Blessés: Marc Staal (commotion cérébrale), Kevin Hayes (bas du corps), Jesper Fast (haut du corps), Antti Raanta (bas du corps)

Notes : Sutter a fait savoir que Greene est gêné par des maux persistants au dos et à l'aine. … On s'attend à ce que Staal rate un huitième match de suite tandis que Fast pourrait s'absenter pour une troisième rencontre d'affilée. … Puempel pourrait jouer à la place de Hayes après avoir raté huit rencontres en raison d'une commotion cérébrale. … Kopitar a amassé huit points, dont sept mentions d'aide, à ses six derniers matchs. … Carter a huit points, dont trois buts, à ses sept plus récentes sorties. … Miller a trouvé le fond du filet dans des matchs consécutifs et il a inscrit quatre buts à ses cinq dernières rencontres. … Zuccarello a récolté sept aides au cours d'une séquence de cinq matchs avec au moins un point.

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