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Aperçu: Islanders vs Penguins

New York doit l'emporter pour s'emparer de la deuxième place de quatrième as dans l'Est; Pittsburgh peut se hisser à égalité au premier rang dans la section Métropolitaine

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

Islanders (34-26-12)

Les Islanders de New York pourraient s'emparer de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est s'ils l'emportent contre les Penguins à Pittsburgh, vendredi soir, au PPG Paints Arena (19 h (HE); TVA Sports, SN, NHLN, ROOT, MSG+, NHL.TV). 

La formation new-yorkaise est à deux points des Bruins de Boston, mais elle a deux matchs de plus à disputer. Les Islanders recevront les Bruins samedi.

Le gardien de but Jaroslav Halak obtiendra le départ une journée après avoir été rappelé de l'équipe-école de Bridgeport dans la Ligue américaine de hockey. Halak amorcera un match de la LNH pour la première fois depuis le 29 décembre, alors qu'il avait accordé quatre buts en 24 tirs à l'occasion d'un revers de 6-4 aux mains du Wild du Minnesota. Halak a une fiche de 6-8-5 avec une moyenne de buts alloués de 3,23 et un pourcentage d'arrêts de ,904 dans la LNH cette saison.

« Nous voulons encore de lui. Nous avons encore besoin de lui, a affirmé l'entraîneur Doug Weight. Il a retrouvé ses repères. Il a très, très bien joué ces derniers temps. »

Les Islanders seront privés des services de l'attaquant Ryan Strome pour quelque temps. Strome, qui a 30 points (13 buts, 17 aides) en 69 matchs cette saison, a quitté la rencontre de mercredi, une défaite de 3-2 contre les Rangers de New York, en raison d'une blessure au haut du corps. Il s'agirait d'une fracture au poignet gauche et on s'attend à ce qu'il doive s'absenter pour une période de trois à six semaines, a indiqué Weight. L'attaquant Alan Quine prendra la place de Strome dans l'alignement.

Les Islanders se sont beaucoup améliorés depuis la dernière fois qu'ils ont affronté les Penguins de Pittsburgh, le 30 novembre, à l'occasion d'un affrontement qu'ils ont remporté 5-3. New York affiche un dossier de 17-9-4 depuis que Weight a été nommé au poste d'entraîneur par intérim, le 17 janvier.

« Je vais vous donner une réponse qui est sans doute simpliste, mais il faut gagner, a dit Weight. Il faut gagner les matchs importants. »

Penguins (46-17-10)

Le statut de l'attaquant Evgeni Malkin est incertain, lui qui a raté un quatrième match de suite, jeudi, en raison d'une blessure au haut du corps. Les Penguins n'ont pas tenu d'entraînement matinal après s'être inclinés 2-1 en fusillade contre les Sénateurs d'Ottawa la veille.

« C'est un joueur de premier plan. C'est difficile de le remplacer, a noté l'entraîneur Mike Sullivan, jeudi. Mais nous avons de bons joueurs. »

Malkin n'a pas fait le voyage avec ses coéquipiers pendant le périple de deux matchs à l'étranger de Pittsburgh. Le vétéran attaquant n'a pas joué depuis le 15 mars contre les Flyers de Philadelphie.

Le joueur de centre Sidney Crosby a bien fait en l'absence de Malkin alors qu'il a récolté sept points (six buts, une aide) lors des quatre matchs où ce dernier n'était pas là. Crosby est le meneur de la LNH au chapitre des buts avec 41 tandis qu'avec ses 81 points, il est à six points du premier rang dans la ligue, qui appartient à l'attaquant des Oilers d'Edmonton Connor McDavid. 

Les Penguins enverront probablement Marc-André Fleury devant le filet après que Matt Murray eut disputé le match de jeudi à Ottawa, réalisant alors 29 arrêts. Fleury a un dossier de 12-3-3 à ses 18 plus récentes décisions depuis qu'il a affiché un dossier de 0-3-2 du 3 au 25 novembre. Il a effectué 21 arrêts en route vers son premier jeu blanc de la saison à son dernier départ, dimanche, alors que Pittsburgh s'est imposé 4-0 contre les Panthers de la Floride.

Les Penguins pourraient rejoindre les Capitals de Washington à égalité aux points au premier rang de la section Métropolitaine s'ils l'emportent. Ils occupent le deuxième rang, à deux points des Capitals et un point devant les Blue Jackets de Columbus, détenteurs de la troisième place. Les trois équipes ont encore neuf matchs à disputer.

Alignement prévu des Islanders

Andrew Ladd -- John Tavares -- Josh Bailey
Anders Lee -- Anthony Beauvillier -- Joshua Ho-Sang
Brock Nelson -- Alan Quine -- Jason Chimera
Nikolay Kulemin -- Casey Cizikas -- Cal Clutterbuck

Nick Leddy -- Adam Pelech
Calvin de Haan -- Travis Hamonic
Thomas Hickey -- Scott Mayfield

Jaroslav Halak
Thomas Greiss

Retranchés : Jean-François Bérubé, Dennis Seidenberg, Stephen Gionta
Blessés : Johnny Boychuk (bas du corps), Shane Prince (bas du corps), Ryan Strome (haut du corps)

Alignement prévu des Penguins

Scott Wilson -- Sidney Crosby -- Conor Sheary
Phil Kessel -- Matt Cullen -- Patric Hornqvist
Chris Kunitz -- Nick Bonino -- Carter Rowney
Tom Kuhnhackl -- Oskar Sundqvist -- Josh Archibald

Brian Dumoulin -- Justin Schultz
Ian Cole -- Chad Ruhwedel
Mark Streit -- Frank Corrado

Marc-André Fleury
Matt Murray

Retranché : Cameron Gaunce
Blessés : Evgeni Malkin (haut du corps), Bryan Rust (haut du corps), Olli Maatta (main), Trevor Daley (genou), Kristopher Letang (haut du corps), Carl Hagelin (bas du corps), Ron Hainsey (haut du corps), Tom Sestito (haut du corps), Jake Guentzel (commotion cérébrale)

Notes : Boychuk ratera un 10e match de suite en raison d'une blessure au bas du corps. Weight n'a pas donné de nouveaux détails sur son état de santé. … Tavares a récolté neuf points (quatre buts, cinq aides) à ses neuf derniers matchs. … Bonino a inscrit le seul but des Penguins, jeudi. Il a marqué sept buts à ses neuf plus récentes rencontres. Sheary a amassé 14 points (quatre buts, 10 aides) à ses 10 dernières sorties.

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