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Aperçu : Islanders vs Oilers

Doug Weight retourne à Edmonton pour la première fois à titre d'entraîneur des Islanders

par Derek Van Diest / Correspondant LNH.com

Islanders (30-23-11)

Doug Weight fait son retour à Edmonton, où il a passé neuf saisons dans la LNH en tant que joueur, pour la première fois à titre d'entraîneur des Islanders de New York. Les Islanders ont une fiche de 13-6-3 sous les ordres de Weight et occupent la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est, un point devant les Maple Leafs de Toronto et deux points devant les Panthers de la Floride et le Lightning de Tampa Bay.

Les Islanders en sont au septième match d'une série de neuf à l'étranger, ayant perdu 5-2 contre les Flames de Calgary dimanche. « J'espère que nous connaîtrons une meilleure première période que celle que nous avons eue à Calgary, a dit le capitaine John Tavares. J'espère que nous aurons plus d'énergie. Nous affronterons une équipe jeune et talentueuse qui joue avec confiance et qui connaît une bonne saison jusqu'ici. Comme l'on fait contre n'importe quelle jeune équipe, nous voulons rendre la vie difficile pour eux et les forcer à défendre leur filet et à récupérer la rondelle. » Le joueur de centre Brock Nelson disputera son 300e match dans la LNH.

Oilers (35-22-8)

Les Oilers d'Edmonton ont deux points d'avance sur les Ducks d'Anaheim et les Flames au deuxième rang dans la section Pacifique, sept points derrière les Sharks de San Jose.

Edmonton est sur le point d'accéder aux séries éliminatoires pour la première fois depuis 2006. « Évidemment, nous ne sommes pas encore dans les séries et chaque match compte, a dit le défenseur Eric Gryba. Il y a deux gros points à l'enjeu ce soir. Ce n'est pas qu'une question d'atteindre les séries, mais nous voulons également bien jouer en vue des séries. »

Les Oilers ont vaincu les Islanders 4-3 en fusillade dans leur dernier affrontement le 5 novembre. « Un de nos plus grands défis ce soir, c'est de nous assurer que nous sommes aussi désespérés qu'eux, a déclaré l'entraîneur Todd McClellan. Nous ne pouvons pas nous permettre d'être trop à l'aise ou de penser que tout va bien. Nous affrontons beaucoup d'équipes qui sont au bord du précipice et nous tentons de convaincre nos joueurs que nous y sommes aussi. »

L'attaquant Leon Draisaitl est à quatre points d'égaler le record pour les points par un joueur allemand dans une saison de la LNH, établi par Marco Sturm (59 points, dont 29 buts) avec les Bruins de Boston et les Sharks en 2005-06.

Alignement prévu des Islanders

Anders Lee -- John Tavares -- Josh Bailey
Andrew Ladd -- Brock Nelson -- Joshua Ho-Sang
Shane Prince -- Ryan Strome -- Jason Chimera
Nikolay Kulemin -- Anthony Beauvillier -- Cal Clutterbuck

Nick Leddy -- Adam Pelech
Thomas Hickey -- Travis Hamonic
Calvin de Haan -- Dennis Seidenberg

Thomas Greiss
Jean-Francois Berube

Retranchés : Stephen Gionta, Scott Mayfield
Blessés : Casey Cizikas (main), Johnny Boychuk (pied), Alan Quine (haut du corps)

Alignement prévu des Oilers

Patrick Maroon -- Connor McDavid -- Leon Draisaitl
Milan Lucic -- Ryan Nugent-Hopkins -- Jordan Eberle
Drake Caggiula -- David Desharnais -- Zack Kassian
Matt Hendricks -- Mark Letestu -- Jujhar Khaira

Oscar Klefbom -- Adam Larsson
Andrej Sekera -- Matthew Benning
Darnell Nurse -- Eric Gryba

Cam Talbot
Laurent Brossoit

Retranchés : Iiro Pakarinen, Anton Slepyshev
Blessés : Benoit Pouliot (haut du corps), Tyler Pitlick (genou), Kris Russell (non divulguée)

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