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Le Lightning vise la première place dans l'Atlantique

Tampa Bay reçoit les Islanders alors que l'équipe a deux points de retard sur les Panthers dans sa section

par Corey Long / Correspondant NHL.com

TAMPA -- Le Lightning de Tampa Bay tentera de suivre le rythme dans la course pour terminer au sommet de la section Atlantique alors que l'équipe affrontera les Islanders de New York, vendredi, au Amalie Arena (19h30 HE; TVA Sports, NHLN, MSG+, SUN).

Tampa Bay a deux points de retard sur les Panthers de la Floride, les détenteurs du premier rang dans la section. Le Lightning, qui a un match de plus à disputer, affrontera les Panthers samedi au Amalie Arena.

Les Islanders ont stoppé à quatre leur série de défaites quand ils l'ont emporté 3-1 contre les Sénateurs d'Ottawa, mercredi. La formation new-yorkaise détient la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

Selon le capitaine du Lightning Steven Stamkos, Tampa Bay doit continuer à jouer de la même façon que l'équipe l'a fait mardi, à l'occasion de sa victoire de 6-2 contre les Red Wings de Detroit.

« C'est une équipe très affamée qui est au beau milieu d'une lutte pour assurer sa place en séries, a dit Stamkos des Islanders. Chaque point au classement est crucial. Même si tu te retrouves avec une place de quatrième as, un bon week-end peut suffire pour te propulser dans la course pour la première place dans ta section. »

Stamkos a fait remarquer que le fait de disputer tous ces matchs importants dans le dernier droit devrait permettre au Lightning de rester bien concentré.

« Quand tu disputes des matchs qui ont un impact sur le portrait des séries, cela ne peut que t'aider en principe, a-t-il noté. Ces matchs sont tellement importants que nous savons que nous devons rester alerte et respecter notre structure de jeu. »

Les attaquants Ryan Callahan et Valtteri Filppula seront encore une fois absents.

Les Islanders affichent un dossier de 1-3-1 à leurs cinq plus récentes rencontres et ils ont été limités à sept buts durant cette séquence. L'attaquant John Tavares a indiqué que la performance que son équipe a livrée mercredi devrait lui donner confiance en vue des deux matchs à l'étranger en deux jours que disputeront les Islanders en fin de semaine. New York affrontera les Hurricanes de la Caroline, samedi.

« Nous savons que nous devons continuer à livrer la marchandise et qu'il faut disputer 82 matchs pour arriver à destination, a soulignéTavares. Nous savons que nous devons continuer à lutter pour chaque point au classement jusqu'à la fin parce que les enjeux sont grands, y compris l'avantage de la patinoire. »

L'entraîneur Jack Capuano s'est dit d'avis que son équipe mérite des louanges pour avoir continué de batailler malgré les blessures et les changements apportés à l'alignement.

« Nous avons affronté de bonnes équipes avec, je ne dirais pas un alignement diminué, mais des gars qui obtenaient du temps de glace auquel ils n'auraient pas eu droit normalement, a affirmé Capuano. Shane [Prince] s'est amené d'Ottawa et il n'était pas dans l'alignement, et voilà qu'il obtient de 11 à 12 minutes par match. C'est bien pour nos jeunes joueurs et nos jeunes gardiens. »

Le gardien du Lightning Ben Bishop considère que les Islanders sont une équipe rapide et combative qui pourrait mettre fin à sa léthargie à l'attaque à tout moment.

« C'est une équipe dangereuse et ils sont d'une efficacité mortelle si vous leur donnez du temps et de l'espace, a déclaré Bishop. Tavares est un des meilleurs joueurs au monde et [Kyle] Okposo n'est pas très loin derrière. Ils luttent pour obtenir leur place en séries, alors ils ne pécheront pas par paresse sur la glace. »

Voici les alignements prévus pour les Islanders et le Lightning : 

ISLANDERS

Josh Bailey - John Tavares - Ryan Strome

Nikolay Kulemin - Frans Nielsen - Kyle Okposo

Shane Prince - Brock Nelson - Anders Lee

Matt Martin - Casey Cizikas - Cal Clutterbuck

Nick Leddy - Johnny Boychuk

Calvin de Haan - Travis Hamonic

Thomas Hickey - Ryan Pulock

Thomas Greiss

Jean-François Bérubé

Blessés: Adam Pelech, Marek Zidlicky (haut du corps), Jaroslav Halak (aine), Mikhail Grabovski (haut du corps)

Rayés de l'alignement: Brian Strait, Steve Bernier

LIGHTNING

Alex Killorn - Steven Stamkos - Nikita Kucherov

Ondrej Palat - Tyler Johnson - Jonathan Marchessault

Cédric Paquette - Vladislav Namestnikov - J.T. Brown

Erik Condra - Brian Boyle

Victor Hedman - Anton Stralman

Jason Garrison - Andrej Sustr

Nikita Nesterov - Braydon Coburn

Matthew Carle

Ben Bishop

Andrei Vasilevskiy

Blessés: Valtteri Filppula (haut du corps), Ryan Callahan (bas du corps)

Rayé de l'alignement: Mike Blunden

Notes: Filppula et Callahan ont pris part à l'entraînement matinal et ils portaient tous deux un maillot gris. Ils étaient tous deux en état d'encaisser des mises en échec. … Capuano a fait savoir que son alignement sera le même qu'à l'occasion du match de mercredi. …Condra a réussi un doublé contre les Red Wings, mardi, trouvant alors le fond du filet pour la première fois depuis le 5 décembre. …Nelson a marqué un but et affiché un différentiel de plus-2 face aux Sénateurs, mercredi.

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