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Aperçu : Hurricanes vs Panthers

Cam Ward amorcera un 600e match avec la Caroline; la Floride tentera de stopper à trois sa série de défaites

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

Hurricanes (25-25-8)

Le gardien Cam Ward obtiendra son 600e départ dans la LNH avec les Hurricanes à l'occasion de son anniversaire de naissance (en quelque sorte), mardi soir, quand la Caroline affrontera les Panthers de la Floride au BB&T Center (19 h 30 (HE) ; FS-CR, FS-F, NHL.TV).

Né le 29 février 1984, Ward a vu le jour pendant une année bissextile. Il deviendra le 11e gardien à atteindre le plateau des 600 départs avec la même équipe. Ward en est à sa 12e saison dans la LNH, ayant passé toute sa carrière avec la Caroline, qui l'a réclamé au premier tour (25e au total) lors du repêchage 2002 de la LNH.

« C'est irréel, a lancé l'entraîneur Bill Peters. Ça témoigne de sa longévité et de la loyauté qu'il a eue à l'endroit de l'organisation, et aussi de la loyauté dont l'organisation a fait preuve à son endroit. Je sais qu'il est très content d'obtenir ce départ. »

Ward est devenu le 46e gardien dans l'histoire de la LNH à prendre part 600 matchs quand il a réalisé 36 arrêts à l'occasion d'une victoire de 5-2 contre les Sabres de Buffalo, le 13 janvier. Eddie Lack a amorcé les deux derniers matchs de l'équipe, dont celui qui s'est soldé par une défaite de 3-1 à domicile contre les Flames de Calgary, dimanche.

Les Hurricanes, qui affichent un dossier de 1-5-1 à leurs sept plus récentes sorties, sont à égalité avec les Red Wings de Detroit au dernier rang dans l'Association de l'Est avec 58 points, bien qu'ils aient disputé deux rencontres de moins que les autres équipes.

Panthers (28-23-10)

Roberto Luongo sera de retour devant le filet après que James Reimer eut amorcé quatre des six derniers affrontements de l'équipe. Luongo a accordé quatre buts sur 28 tirs à son dernier départ, une défaite de 4-2 à domicile contre les Flames de Calgary, vendredi.

La Floride cherchera à stopper à trois sa série de défaites en temps réglementaire, sa première du genre depuis la fin du mois d'octobre. Avant cette série de revers, les Panthers ont connu le premier séjour à l'étranger de 5-0-0 dans l'histoire de la concession. Ils compléteront une séquence de quatre rencontres à domicile, qui a commencé avec des défaites aux mains des Oilers d'Edmonton, des Flames et des Sénateurs d'Ottawa.

« Je trouve qu'on ne joue pas si mal que ça, a affirmé l'attaquant Jonathan Huberdeau. On a perdu trois matchs de suite, mais la rondelle ne roule pas pour nous. Il faut trouver une façon de faire tourner les choses en notre faveur. Il faut oublier les trois derniers matchs et se concentrer sur ce soir. »

Les Panthers ont trois points de retard sur les Maple Leafs de Toronto, les détenteurs de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

Alignement prévu des Hurricanes

Sebastian Aho -- Victor Rask -- Elias Lindholm
Brock McGinn -- Jordan Staal -- Phillip Di Giuseppe
Joakim Nordstrom -- Teuvo Teravainen -- Lee Stempniak
Jay McClement -- Derek Ryan

Jaccob Slavin -- Justin Faulk
Noah Hanifin -- Brett Pesce
Klas Dahlbeck -- Ryan Murphy

Cam Ward
Eddie Lack

Rayé de l'alignement: Matt Tennyson
Blessé: Jeff Skinner (haut du corps)

Alignement prévu des Panthers

Jonathan Huberdeau -- Aleksander Barkov - Jaromir Jagr
Jussi Jokinen -- Vincent Trocheck -- Reilly Smith
Jonathan Marchessault -- Denis Malgin -- Nick Bjugstad
Michael Sgarbossa -- Derek MacKenzie -- Colton Sceviour

Keith Yandle -- Aaron Ekblad
Mark Pysyk -- Alex Petrovic
Michael Matheson -- Jason Demers

Roberto Luongo
James Reimer

Retranchés: Jakub Kindl, Shawn Thornton
Blessé: Aucun

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