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Hamonic de retour chez les Isles pour le 1er match

Le défenseur de New York effectuera un retour contre les Panthers après avoir raté six matchs à cause d'une blessure au genou

par Alain Poupart / Correspondant NHL.com

SUNRISE, Floride - Le défenseur Travis Hamonic, des Islanders de New York, sera de retour dans l'alignement pour le match numéro 1 de la série de première ronde dans l'Association de l'Est contre les Panthers de la Floride, jeudi (20h00, H.E.; TVA Sports 2, SN, CNBC).
Hamonic disputera un premier match depuis qu'il s'est blessé au genou droit au cours d'une rencontre face aux Blue Jackets de Columbus, le 31 mars dernier. Il s'était retrouvé au rencart l'an dernier quand les Islanders ont perdu contre les Capitals de Washington en première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, après avoir subi une blessure à un genou en fin de saison régulière.

« L'année dernière c'est l'année dernière; c'était difficile de ne pas être en mesure de jouer et de regarder les gars batailler, a dit Hamonic. Cette année, en tant que groupe, nous avons poussé fort et nous sommes prêts pour batailler au cours des séries éliminatoires. Je suis excité de faire partie de cela et d'essayer de jouer et de faire mon boulot, de m'acclimater aux gars et, je l'espère, avoir un certain succès en tant qu'équipe. Je pense que nous sommes confiants. »
L'entraîneur Jack Capuano a affirmé que Hamonic était prêt depuis quelques jours, mais que son statut en vue du match numéro 1 n'a été annoncé que jeudi. Il a ajouté qu'il n'y avait aucune restriction quant à l'utilisation de Hamonic, qui a mené les Islanders au chapitre du temps de jeu moyen avec 23:47 par match.
« Je ne pense pas à sauvegarder des minutes pour le deuxième match, a dit Capuano. Je sais que Travis n'a pas joué depuis un moment, mais il sera de ceux qui occuperont une large part de minutes de jeu avec [Nick] Leddy et quelques autres gars. C'est pour cela que vous vous entraînez toute l'année. »
Capuano a également dit que l'attaquant recrue Alan Quine sera de l'alignement partant. Quine a disputé ses deux premiers matchs dans la LNH lors du dernier week-end, quand les Islanders ont affronté les Sabres de Buffalo et les Flyers de Philadelphie. 
« C'était formidable », a dit Quine, qui a été obligé de s'habiller sur une chaise installée au beau milieu du vestiaire des Islanders à cause d'un surplus de joueurs. « Ça a fait l'effet d'un gros tourbillon de partir de Bridgeport pour ensuite disputer deux matchs ici. Je suis seulement très excité. »
Comme on s'y attendait, le défenseur Erik Gudbranson jouera pour les Panthers, après avoir raté les trois derniers matchs de la saison régulière à cause d'une blessure au bas du corps.
Gudbranson a également raté 18 des 31 dernières rencontres des Panthers à cause de blessures variées.
« Ça été une deuxième moitié de saison un peu difficile pour moi, quelques rebondissements malheureux et des trucs auxquels j'ai été confronté, a dit Gudbranson. Présentement, je me sens bien. Je suis excité de jouer. Ce sont les séries et nous sommes excités d'être ici. »
Les Islanders tenteront de remporter une première ronde en séries éliminatoires depuis 1993, tandis que les Panthers viseront un premier triomphe depuis 1996.
Les Panthers ont remporté deux des trois matchs contre les Islanders cette saison, incluant une victoire de 5-1 au Barclays Center, le 15 décembre, match qui a été le point de départ de leur record de 12 victoires consécutives.
La Floride l'a emporté par le pointage de 3-2 au BB&T Center, le 27 novembre; New York a gagné 3-2 au Barclays Center, le 14 mars. La Floride menait par le pointage de 2-0 en troisième période lors de chacune de ces rencontres.
Voici les alignements prévus des Islanders et des Panthers :
 
ISLANDERS 

Frans Nielsen - John Tavares - Kyle Okposo  
Nikolay Kulemin - Brock Nelson - Josh Bailey  
Shane Prince - Alan Quine - Ryan Strome  
Matt Martin - Casey Cizikas - Cal Clutterbuck  
Nick Leddy - Travis Hamonic  
Calvin de Haan - Johnny Boychuk  
Thomas Hickey - Ryan Pulock  
Thomas Greiss  
Jean-François Bérubé
Blessés: Anders Lee (fracture du péroné), Mikhail Grabovski (haut du corps), Brian Strait (haut du corps), Jaroslav Halak (bas du corps) 
Rayés de la formation: Marek Zidlicky, Adam Pelech, Steve Bernier, Eric Boulton, Christopher Gibson  
PANTHERS 
Jonathan Huberdeau - Aleksander Barkov - Jaromir Jagr  
Jussi Jokinen - Nick Bjugstad - Reilly Smith  
Jiri Hudler - Rocco Grimaldi - Teddy Purcell  
Garrett Wilson - Derek MacKenzie - Shawn Thornton  
Dmitry Kulikov - Aaron Ekblad  
Brian Campbell - Erik Gudbranson 
Jakub Kindl - Alex Petrovic  
Roberto Luongo  
Al Montoya  
Blessés: Vincent Trocheck (pied), Dave Bolland (bas du corps), Willie Mitchell (commotion cérébrale), Steven Kampfer (bas du corps) 
Rayés de la formation: Quinton Howden, Greg McKegg, Michael Matheson  
Notes : Bérubé servira à titre de substitut à Greiss, après avoir raté les cinq derniers matchs de la saison régulière à cause d'une blessure au bas du corps…L'épouse de Kyle Opkoso, Danielle, a donné naissance au deuxième enfant du couple, lundi, ce qui fait en sorte que c'est une semaine plutôt occupée pour l'ailier droit. « Ma femme a été extraordinaire à ce propos, a dit Okposo. Elle m'a envoyé à la maison depuis l'hôpital et m'a dit de rentrer et de me reposer. J'ai été là pendant environ 36 minutes et je suis rentré à la maison pour dormir pendant six heures. Puis je suis allé à l'entraînement pour retourner auprès d'elle le reste de la journée. Les dernières journées ont été longues, mais je suis excité et je suis prêt à jouer. »… Kampfer, qui est à l'écart à cause d'une blessure au bas du corps, a foulé la patinoire dans les derniers moments de l'entraînement matinal. L'entraîneur des Panthers, Gerard Gallant, a dit qu'il était toujours évalué sur une base quotidienne…Jagr, 44 ans, a démontré son sens de l'humour quand un journaliste de New York lui a fait remarquer qu'il était l'un des joueurs dont le nom a été encerclé et qu'il fallait contenir. « Je ne pense pas qu'ils devraient me surveiller, a dit Jagr. J'ai 50 ans. Je ne peux même plus patiner. »...Tavares a inscrit sept buts et ajouté sept passes lors de ses 10 dernières rencontres en saison régulière. Okposo a marqué deux buts et a amassé sept mentions d'aide lors des huit derniers matchs de la saison régulière…Ekblad a marqué un filet et a ajouté six passes au cours des six dernières parties des Panthers. Barkov a terminé la saison régulière en ayant connu une séquence de neuf matchs de suite avec au moins un point (cinq buts et huit passes), un sommet en carrière.

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