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Canadiens : Gallagher de retour, Kotkaniemi pourrait passer son tour

L'attaquant de Montréal a raté 10 des 11 derniers matchs; Scandella affronte son ancienne équipe pour la première fois

par Heather Engel / Correspondante indépendante NHL.com

Brendan Gallagher sera de retour au jeu, mais Jesperi Kotkaniemi pourrait être laissé de côté chez les Canadiens de Montréal, quand ils rendront visite aux Sabres de Buffalo, jeudi au KeyBank Center (19 h (HE); RDS, TSN2, MSG-B, NHL.TV).

Gallagher, le cinquième meilleur marqueur du Tricolore avec 32 points (15 buts, 17 passes) en 41 matchs, a raté des 10 des 11 dernières rencontres en raison d'une commotion cérébrale. Le Tricolore a conservé un dossier de 4-5-1 durant son absence.

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Gallagher reprendra sa place aux côtés de Phillip Danault et de Tomas Tatar sur le premier trio et ça tombe bien, car Tatar va bien avec cinq points (un but, quatre passes) à ses quatre dernières rencontres, tandis que Danault a le même nombre de points (un but, quatre aides) au cours de la même période. Gallagher lui-même a inscrit 14 filets contre Buffalo en carrière, son plus haut total contre une équipe de la LNH.

Video: MTL@CGY: Gallagher marque d'un tir du coin

Quant à Kotkaniemi, il a fait des exercices supplémentaires après l'entraînement facultatif des Canadiens, ce qui porte à croire qu'il pourrait être retranché. L'attaquant de 19 ans a seulement un but à ses 12 dernières sorties.

Le défenseur Marco Scandella affrontera les Sabres pour la première fois depuis qu'il a été échangé à Montréal le 2 janvier.

« Ce sera plaisant et compétitif, a dit Scandella. Je suis certain que tout le monde viendra me dire bonjour. C'est un match important pour les deux équipes, donc nous devons être prêts et c'est la seule chose sur laquelle je me concentre. »

Du côté des Sabres, ils joueront une première partie sans le gardien Linus Ullmark, qui ratera trois à quatre semaines d'activités en raison d'une blessure au bas du corps subie dans un revers de 5-2 contre les Sénateurs d'Ottawa, mardi.

Carter Hutton, qui a conservé une fiche de 0-7-4 à ses 12 plus récentes sorties, obtiendra seulement un troisième départ depuis 20 matchs. Son vis-à-vis devrait être Carey Price, mais l'entraîneur Claude Julien confirmera l'identité de son gardien partant quelques heures avant la rencontre.

« Tu dois travailler fort. Nous trouvons certains aspects à peaufiner pour améliorer notre jeu, a affirmé Hutton. Ç'a été une montagne russe cette année. Il y a des choses qui se produisent dans les coulisses. Tu essaies de composer avec la situation. La saison est tellement longue. De mon côté, rien ne change. Je joue au hockey depuis un bon moment maintenant. Je suis juste fébrile d'avoir la chance de jouer. C'est la même chose, rien ne change. »

Les Canadiens devront avoir à l'œil l'attaquant des Sabres Sam Reinhart, qui a récolté 11 points (six buts, cinq mentions d'aide) à ses neuf plus récents affrontements. 

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher
Ilya Kovalchuk -- Nick Suzuki -- Joel Armia
Ryan Poehling -- Max Domi -- Artturi Lehkonen
Nick Cousins -- Nate Thompson -- Dale Weise

Ben Chiarot -- Shea Weber
Marco Scandella -- Jeff Petry
Victor Mete -- Brett Kulak

Carey Price
Charlie Lindgren

Retranchés : Jordan Weal, Jesperi Kotkaniemi
Blessés : Paul Byron (haut du corps), Jonathan Drouin (poignet)

Formation prévue des Sabres
Zemgus Girgensons -- Jack Eichel -- Sam Reinhart
Jeff Skinner -- Marcus Johansson -- Michael Frolik
Jimmy Vesey -- Curtis Lazar -- Kyle Okposo
Conor Sheary -- Johan Larsson

Lawrence Pilut -- Rasmus Ristolainen
Rasmus Dahlin -- Brandon Montour
Jake McCabe -- Henri Jokiharju
Colin Miller

Carter Hutton
Jonas Johansson

Retranchés : Zach Bogosian, Evan Rodrigues
Blessés : Linus Ullmark (bas du corps), Victor Olofsson (bas du corps), Tage Thompson (haut du corps), Vladimir Sobotka (bas du corps)

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