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Les affrontements à surveiller : 9 mars

Les Penguins en quête d'au moins un point dans un septième match de suite en rendant visite à Columbus

par LNH.com @LNH_FR

Douze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce samedi 9 mars. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention :

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PENGUINS (36-22-9) vs BLUE JACKETS (37-27-3)
19h H.E.; FS-O, ATTSN-PT, ESPN+, NHL.TV

Les Penguins de Pittsburgh tenteront d'obtenir un point dans un septième match de suite alors qu'ils visiteront les Blue Jackets de Columbus au Nationwide Arena, samedi. Il s'agit du deuxième rendez-vous de la semaine entre les deux équipes après une victoire de 3-0 de Pittsburgh, jeudi.

Les Penguins ont remporté trois matchs consécutifs et ont une fiche de 4-0-2 lors de leurs six dernières rencontres, 8-2-2 à leurs 12 dernières rencontres. Ils se retrouvent en troisième place de la section Métropolitaine, quatre points derrière les Islanders de New York et deux devant les Hurricanes de la Caroline.

« Je ne peux pas expliquer pourquoi nous avons eu de tels résultats. Ce que je sais, c'est qu'on travaille fort lors des parties. On tente de jouer de la bonne façon. Columbus est une équipe difficile à affronter. Chaque match contre eux, c'est une bataille », a souligné l'entraîneur-chef des Penguins Mike Sullivan.

Pourtant, les Penguins viennent de remporter leurs huit derniers duels face aux Blue Jackets, marquant au passage 34 buts contre 17 accordés. 

L'équipe de l'Ohio a perdu quatre de ses six dernières rencontres, dont deux revers en fusillade. Jusqu'à présent, leurs acquisitions à la date limite des transactions, Matt Duchene et Ryan Dzingel, n'ont pas apporté les dividendes espérés. Le premier a obtenu trois points en huit matchs alors que le deuxième en a deux en six rencontres.

« Notre équipe a tellement une bonne éthique de travail et une attitude de col bleu qu'on vient à en oublier à quel point nous avons aussi du talent. On doit réussir à combiner ces deux aspects », a mentionné Duchene.

Matt Murray sera d'office pour les Penguins lors de cette rencontre et il se mesurera à Sergei Bobrovsky, qui effectue son retour au jeu après avoir été rayé de la formation jeudi.

 

FLYERS (32-27-8) vs ISLANDERS (39-21-7)
19h H.E.; MSG+, NBCSP, NHL.TV

Les Islanders de New York tenteront de remporter une troisième victoire de suite - et de tomber à égalité au premier rang de la section Métropolitaine - alors qu'ils accueilleront les Flyers de Philadelphie au Nassau Coliseum. 

Les Islanders accusent un maigre retard de deux points derrière les Capitals de Washington au sommet de la section. Les Capitals l'ont emporté 3-0 contre les Devils vendredi, tandis que les Islanders viennent de signer deux gains consécutifs face aux Sénateurs d'Ottawa. Leur sortie précédente, dimanche, avait toutefois été une défaite de 4-1 contre ces mêmes Flyers.

L'attaquant des Islanders Matt Martin devrait effectuer son retour au jeu après avoir raté quatre matchs, ennuyé par une blessure au haut du corps.

« C'est toujours nul de rater des matchs, a dit Martin. Comme athlète, tu n'aimes jamais t'absenter. Tu n'aimes pas admettre que tu es blessé et que tu ne peux pas jouer. Mais c'est comme ça. Évidemment, nous avons obtenu deux victoires importantes à Ottawa. Nous sommes parvenus à garder la tête hors de l'eau et nous devons continuer ainsi. Nous voulons recommencer à jouer du bon hockey. »

Philadelphie aura droit à des renforts de qualité, puisque Jakub Voracek reviendra au jeu après deux matchs d'absence. L'attaquant avait amassé neuf points à ses quatre derniers matchs avant de se blesser.

Video: PHI@CBJ: Voracek fait 1-0 rapidement en A.N.

« Avant ma blessure, ça allait vraiment bien et c'était bon pour moi, a noté Voracek. J'espère que je jouerai au même niveau qu'auparavant. »

Les Flyers montrent un dossier de 16-4-2 à leurs 22 dernières rencontres et ont sept points de retard sur les Canadiens de Montréal et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

L'attaquant des Flyers Claude Giroux a obtenu trois buts et huit mentions d'aide au cours d'une séquence de six parties avec au moins un point.

Brian Elliott sera le gardien partant des Flyers et il fera face à Thomas Greiss chez les Islanders.

 

HURRICANES (36-24-7) vs PREDATORS (39-25-5)
20h H.E.; FS-CR, FS-TN, NHL.TV

Les Predators de Nashville tenteront de reprendre la première place de la section Centrale, samedi soir. Pour ce faire, ils devront battre les Hurricanes de la Caroline au Bridgestone Arena.

La troupe de Peter Laviolette vient de remporter deux matchs consécutifs et elle a une fiche de 5-3-0 à ses huit dernières rencontres. Les Predators accusent un retard d'un point sur les Jets de Winnipeg, qui ont justement défait les Hurricanes 8-1 vendredi en Caroline.

Après avoir connu une séquence de 11 victoires en 13 matchs, les Hurricanes se sont avoués vaincus lors de leurs deux dernières sorties (0-1-1). L'équipe occupe actuellement la première place de quatrième as de l'Association de l'Est.

« Nous n'avions rien dans le réservoir. Il n'y a pas un seul aspect de notre jeu qui a bien paru. Dès le début du match, nous étions battus. Nous leur avons rendu la tâche très, très facile », a souligné le défenseur Justin Faulk après la défaite face aux Jets.

Video: MIN@NSH: Arvidsson procure l'avance aux Predators

Les Predators ont procédé à l'acquisition de Mikael Granlund, Brian Boyle et Wayne Simmonds dans les heures et jours qui ont précédé la date limite des transactions. Laviolette explique qu'il tente encore de trouver les combinaisons parfaites pour obtenir le meilleur de ses nouveaux éléments.

« Je pense qu'on a vu des choses que nous aimons. [Nick Bonino, Rocco Grimaldi et Wayne Simmonds] sont ensemble depuis quelques matchs et j'aime ce qu'ils ont offert. Ils ont été productifs, ce qui est bien. Je pense qu'on peut obtenir de la contribution d'autres joueurs aussi. »

Le gardien Petr Mrazek, qui sera d'office pour les Hurricanes, a une fiche de 5-1-0 avec une moyenne de buts accordés de 1,68 et un pourcentage d'arrêts de ,940 à ses six derniers départs. Il devrait affronter Juuse Saros pour les Predators.
 


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