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Les affrontements à surveiller : 8 janvier

Les Flyers veulent éviter une cinquième défaite de suite; Ovechkin peut dépasser Selanne

par LNH.com @LNH_FR

Trois rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce mercredi 8 janvier. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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CAPITALS (30-9-5) vs FLYERS (22-15-6)
19 h 30 (HE); NBCSN, NHL.TV

Les Flyers de Philadelphie vont tenter d'éviter une cinquième défaite consécutive en accueillant les Capitals de Washington au Wells Fargo Center.

Les Flyers ont encaissé un revers de 5-4 en prolongation contre les Hurricanes de la Caroline, mardi, pour porter leur fiche à 0-3-1 au cours des quatre plus récents affrontements. 

Ils concluaient un voyage de six parties à l'étranger, leur plus long de la saison, au cours duquel ils n'ont obtenu qu'une victoire (1-4-1) après une série de quatre gains consécutifs entre les 17 et 23 décembre.

« Tout ce voyagement est derrière nous », a argué l'attaquant Jakub Voracek. « Nous devons nous concentrer à élever notre jeu d'un cran en deuxième moitié de saison. Les séquences de deux matchs en deux jours ne sont jamais faciles, surtout quand tu dois voyager. Mais les Capitals forment la meilleure équipe de la LNH pour une raison. C'est bien d'être de retour à la maison. »

Le joueur de centre des Flyers Sean Couturier sera en quête d'au moins un point dans un quatrième match consécutif. Il a amassé 12 points (quatre buts, huit passes) à ses 11 dernières parties.

Les Capitals étaient eux aussi en action mardi et ils ont écrasé les Sénateurs d'Ottawa 6-1 à domicile. La troupe de Todd Reirden a ainsi récolté une troisième victoire consécutive après une courte séquence de deux défaites.

« Ça aide dans une situation de deux matchs en deux soirs », a affirmé l'attaquant T.J. Oshie, faisant référence au fait que les Capitals ont misé sur une attaque équilibrée contre Ottawa. « Tu ne veux pas avoir à trop te fier au trio de Nicklas Backstrom dans un match où ils doivent jouer plus de 20 minutes chacun et limiter leur temps de glace le soir suivant. Ç'a été bien d'équilibrer les présences, et tout le monde devrait être en forme pour le match contre Philadelphie. »

Le joueur de centre Evgeny Kuznetsov en a profité pour récolter au moins un point dans une sixième partie de suite, séquence au cours de laquelle il totalise huit points (quatre buts, quatre passes).

Video: WSH@CAR: Vrana marque sur la passe de Kuznetsov

Le capitaine Alex Ovechkin a quant à lui réussi un doublé au cours de ce match pour égaler Teemu Selanne au chapitre des buts (684) dans l'histoire de la LNH. Il aura la chance de s'emparer seul du 11e rang contre les Flyers. Ça tombe bien, car il a inscrit 34 buts en 54 affrontements face aux Flyers.

Après avoir confié le filet à Ilya Samsonov face aux Sénateurs, les Capitals enverront Braden Holtby dans la mêlée contre Philadelphie. Son vis-à-vis sera Carter Hart, qui montre un dossier de 11-1-2 avec une moyenne de buts alloués de 1,49 et un pourcentage d'arrêts de ,947 en 14 parties à domicile. L'une de ces défaites en prolongation a justement été subie aux mains des Capitals le 13 novembre.

 

JETS (23-16-4) vs MAPLE LEAFS (24-15-5)
19 h 30 (HE); TVAS, SN, NHL.TV

Les Maple Leafs de Toronto voudront poursuivre leur bonne séquence et remporter un 10e match en 12 sorties en accueillant les Jets de Winnipeg au Scotiabank Arena.

Les Maple Leafs montrent un dossier de 9-1-1 à leurs 11 dernières rencontres et ont vu leur série de 10 matchs avec au moins un point prendre fin avec une défaite de 6-4 contre les Oilers d'Edmonton lundi.

« De toute évidence, nous n'avons même pas été proches d'être assez bons face aux Oilers », a indiqué le joueur de centre des Maple Leafs John Tavares. « Il faut se défier nous-mêmes à être meilleurs et ne pas se satisfaire en pensant que de bonnes choses vont continuer à se produire. »

Au cours de ce match, le gardien Frederik Andersen a été retiré après avoir accordé trois buts sur 19 tirs à 1:45 de la deuxième période. C'est tout de même lui qui obtiendra le départ pour Toronto, qui a inscrit au moins quatre buts dans 10 de ses 11 dernières parties.

Le joueur de centre Auston Matthews est le fer de lance de la menaçante offensive des Maple Leafs. Il a 18 points, dont 10 filets, à ses 10 plus récentes sorties.

Les Jets reprennent du poil de la bête, comme en témoigne leur dossier de 2-1-1 depuis quatre matchs. Ils avaient obtenu une seule victoire en six rencontres (1-4-1) auparavant. Au cours de cette bonne séquence, le joueur de centre Mark Scheifele a obtenu huit points (trois buts, cinq passes). Il cumule 18 points (10 buts, huit aides) en 13 parties contre Toronto.

Video: WPG@MIN: Scheifele complète une belle passe en A.N.

Il s'agira du deuxième affrontement entre ces deux formations en sept jours. Toronto avait vaincu Winnipeg 6-3 au Bell MTS Place jeudi.

« Nous devons être meilleurs que lors du dernier match contre Toronto », a souligné l'attaquant des Jets Patrik Laine. « Ça n'a pas été parfait, nous avons joué du bon hockey, mais nous n'avons pas obtenu le résultat escompté. Il s'agit d'une autre chance pour nous ce soir et nous avons besoin de ces points. Ce sera très important afin de revenir dans le portrait des séries. »

Le gardien Connor Hellebuyck est celui qui se mesurera à Andersen devant la cage de Winnipeg.

 

STARS (24-14-4) vs KINGS (17-23-4)
22 h (HE); NBCSN, NHL.TV

Les Stars de Dallas seront en quête d'une cinquième victoire consécutive en débarquant au Staples Center pour affronter les Kings de Los Angeles.

Les Stars n'ont pas joué depuis vendredi, alors qu'ils ont vaincu les Red Wings de Detroit 4-1. Il s'agissait de leur neuvième victoire en 13 sorties (9-3-1).

Il s'agit de la troisième séquence de quatre victoires ou plus de Dallas cette saison. Leur sommet est de sept gains d'affilée entre les 13 et 25 novembre. On se rappellera qu'ils avaient entamé la saison avec une seule victoire en neuf sorties (1-7-1).

« Quand tu te mets à gagner et à te sentir en confiance, les victoires continuent à s'accumuler et tu commences à bien jouer », a expliqué l'attaquant des Stars Andrew Cogliano. « Je ne pense pas que nous avons atteint notre potentiel maximal encore, mais je pense que nous savons que nous sommes difficiles à affronter quand nous respectons notre identité. »

Face aux Red Wings, le défenseur Esa Lindell a égalé sa meilleure récolte en carrière dans un match en obtenant trois mentions d'aide. Il cumule cinq passes au cours d'une série de trois parties avec au moins un point.

Les Kings ont encaissé une deuxième défaite de suite avec un revers de 4-2 contre les Blue Jackets de Columbus, lundi. Ils ont seulement deux victoires à leurs huit plus récents affrontements (2-5-1). Ils occupent le dernier rang de l'Association de l'Ouest avec 38 points, un de moins que les Ducks d'Anaheim.

« Nous sommes un peu comme un moteur diesel », a imagé l'entraîneur des Kings Todd McLellan quand on l'a questionné sur les trois prochains matchs qui seront joués en quatre jours. « Ça fonctionne bien une fois qu'il est en marche, mais quand tu l'arrêtes, ça peut prendre un peu de temps avant qu'il se remette en marche comme il le faut. Nous avons hâte de jouer plusieurs matchs et de sortir de cette léthargie de mi-saison. Nous allons finir par nous en sortir. »

Le défenseur de Los Angeles Drew Doughty a besoin de deux points pour égaler Rob Blake (494) à ce chapitre au premier rang de l'histoire des Kings chez les défenseurs. Le joueur de 30 ans a toutefois été blanchi dans quatre de ses cinq derniers matchs.

Video: LAK@CGY: Doughty double l'avance d'un beau lancer

Le gardien numéro un des Kings Jonathan Quick sera devant le filet, mais les Stars feront quant à eux confiance à leur auxiliaire Anton Khudobin.

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