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Les affrontements à surveiller : 7 mars

Les Bruins pourraient devenir la première équipe à atteindre le plateau des 100 points dans la LNH

par LNH.com @LNH_FR

Dix rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce samedi 7 mars. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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LIGHTNING (42-20-5) vs BRUINS (43-13-12)
19 h (HE); NHLN, NESN, SUN

Les Bruins de Boston pourraient devenir la première équipe à atteindre le plateau des 100 points dans la LNH avec une victoire face au Lightning de Tampa Bay au TD Garden.

Les Bruins vont par le fait même tenter de creuser leur avance au sommet de la section Atlantique, alors qu'ils ont neuf points d'avance sur le Lightning au deuxième rang.

Signe que tout baigne dans l'huile à Boston, on sera en quête d'une cinquième victoire consécutive, alors que les Bruins ont dominé leurs adversaires 12-5 sur la feuille de pointage durant cette séquence.

Le Lightning s'est incliné 2-1 face à ces mêmes Bruins, mardi, mais il espère que son gain convaincant de 4-0 contre les Canadiens de Montréal, jeudi, le relancera. Tampa Bay a seulement deux victoires en sept sorties depuis une séquence de 11 victoires consécutives, un record de concession.

« Je m'attends à ce qu'ils veuillent rebondir », a indiqué l'entraîneur de Boston Bruce Cassidy au sujet de la défaite du Lightning contre ses troupiers. « Ils ont perdu. L'équipe perdante veut souvent rebondir pour prouver qu'elle est la meilleure. C'est souvent ce à quoi l'on assiste quand deux puissances s'affrontent. »

Tampa Bay a besoin d'un point pour atteindre le plateau des 90 dans une septième saison consécutive. Il a participé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans cinq de ces six campagnes, ratant le tournoi printanier avec une récolte de 94 points en 2016-17. Tampa Bay a 10 points d'avance sur les Maple Leafs de Toronto au deuxième rang de l'Atlantique.

« Une partie du plan est de bien jouer pendant 60 minutes face à des adversaires de qualité et de ne pas avoir à jouer du hockey de rattrapage », a affirmé l'entraîneur de Tampa Bay Jon Cooper. « Nous devons être prêts dès le début. »

Malgré les récents insuccès de son équipe, l'attaquant Nikita Kucherov a récolté au moins un point dans 20 de ses 21 dernières rencontres, totalisant 32 points (15 buts, 17 passes) au cours de cette séquence. L'attaquant des Bruins Brad Marchand est tout aussi impressionnant avec 16 points (cinq buts, 11 aides) au cours d'une série de 11 parties avec au moins un point.

Video: MTL@TBL: Kucherov et Maroon font la paire

Le duel Marchand-Kucherov n'est pas le seul qu'il faudra avoir à l'œil, alors que deux des meilleurs gardiens de la LNH croiseront le fer. Andrei Vasilevskiy obtiendra le départ chez le Lightning et il se mesurera à Tuukka Rask.


SABRES (29-30-8) vs FLYERS (40-20-7)
19 h (HE); NBCSP, MSG-B, NHL.TV

Les Flyers de Philadelphie seront en quête d'une neuvième victoire consécutive quand ils accueilleront les Sabres de Buffalo au Wells Fargo Center.

Un gain conférerait aux Flyers leur plus longue séquence de victoires depuis qu'ils en ont obtenu 10 de suite entre le 27 novembre et le 14 décembre 2016.

Philadelphie montre une fiche impressionnante de 17-4-1 à ses 22 dernières rencontres et a deux points de retard sur les Capitals de Washington et le premier rang de la section Métropolitaine. Les Flyers ont trois points d'avance sur les Penguins de Pittsburgh et le troisième rang.

De leur côté, les Sabres ont encaissé cinq revers consécutifs en temps réglementaire, un sommet cette saison, et ils ont inscrit deux buts ou moins dans chacune de leurs six plus récentes parties (1-5-0).

« Si tu ne fais pas preuve de respect, tu n'en obtiendras pas en retour », a déclaré l'attaquant des Flyers Kevin Hayes. « Ils ont Jack Eichel de l'autre côté. Je ne pense pas que personne va penser que ce sera facile et penser au match suivant. En plus, nous sommes sur une séquence victorieuse, et c'est vraiment très plaisant de gagner. »

Eichel, justement, a récolté sept points, dont cinq buts, au cours d'une série de cinq parties avec au moins un point. Jeff Skinner sera réuni avec Eichel pour tenter de relancer les Sabres.

Video: BUF@PIT: Eichel marque d'un tir précis en A.N.

« Nous le faisons pour relancer notre attaque et pour trouver des combinaisons de trios qui nous permettront d'y arriver », a fait valoir l'entraîneur des Sabres Ralph Krueger. « Nous aurons besoin de plus d'un trio pour gagner face à nos adversaires, mais cette ligne est une option potentielle qui pourrait nous permettre de rebondir. »

Carter Hutton sera devant le filet des Sabres, tandis que Carter Hart défendra la cage des Flyers. Hart montre une fiche de 6-0-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,83 et un pourcentage d'arrêts de ,935 à ses six derniers départs. Il est également dominant à domicile, comme en témoignent sa fiche de 19-2-2, sa moyenne de 1,64 et son pourcentage de ,942 en 23 sorties.


BLUE JACKETS (32-21-15) vs OILERS (36-24-8)
22 h HE; CBC, SN, SN360, SN1, Citytv, FS-O, NHLN, NHL.TV 

Les Oilers d'Edmonton pourraient se retrouver à égalité au sommet de la section Pacifique s'ils parviennent à vaincre les Blue Jackets de Columbus au Rogers Place, samedi.

Edmonton accuse deux points de retard sur les Golden Knights de Vegas et a un point d'avance sur les Flames de Calgary. 

Les Oilers pourront compter sur le retour au jeu du défenseur Oscar Klefbom, qui a raté les neuf derniers matchs en raison d'une blessure à l'épaule. 

« J'ai l'impression que ça fait deux mois, a déploré Klefbom. C'était ennuyant de ne pas être sur la glace pour aider les gars et jouer. Je suis enthousiaste pour la rencontre de ce soir. J'espère être en mesure d'aider mes coéquipiers. »

Si les succès des Oilers passent inévitablement par Connor McDavid et Leon Draisaitl, il ne faut pas mésestimer l'apport de Ryan Nugent-Hopkins. Le joueur de centre a amassé neuf points (trois buts, six passes) dans une actuelle séquence de quatre matchs avec au moins un point.

Video: EDM@CHI: Nugent-Hopkins marque sur le retour

De leur côté, les Blue Jackets occupent la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est. Ils ont le même nombre de points que les Islanders de New York, mais ont disputé un match de plus. 

Columbus montre une fiche de 2-5-6 à ses 13 dernières parties après avoir connu une séquence de 9-0-1 lors des 10 précédentes. Les hommes de John Tortorella disputeront ce soir le deuxième duel d'un périple de trois rencontres dans l'Ouest canadien.

« Les points que nous avons amassés (lors des défaites en prolongation ou en tirs de barrage) sont cruciaux, mais nous devons commencer à obtenir des victoires, et c'est ce que nous allons tenter de faire ce soir », a mentionné le défenseur Markus Nutivaara.

Joonas Korpisalo défendra la cage des Blue Jackets. Son opposant sera Mikko Koskinen pour Edmonton.


Aussi en action aujourd'hui…

SÉNATEURS (24-32-12) vs SHARKS (29-34-4), 19 h (HE); SN1, CITY, NBCSCA, NHL.TV
CANADIENS (31-29-9) vs PANTHERS (33-26-8), 19 h (HE); TVAS, CBC, SN, SN360, FS-F, NHL.TV | APERÇU
DEVILS (27-28-12) vs RANGERS (36-27-4), 19 h (HE); MSG, MSG+, NHL.TV

Résultats

Capitals 5, Penguins 2 | RÉSUMÉ
Hurricanes 3, Islanders 2 (P) | RÉSUMÉ
Predators 1, Stars 0 | RÉSUMÉ
Wild 3, Kings 7 | RÉSUMÉ

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