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Les affrontements à surveiller : 30 octobre

Les Devils et le Lightning croisent le fer pour la première fois depuis les dernières séries éliminatoires

par LNH.com @LNH_FR

Onze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce mardi 30 octobre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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Devils (5-2-1) vs Lightning (7-2-1)
19 h 30 HE (MSG+, SUN, NHL.TV)

Les Devils du New Jersey et le Lightning de Tampa Bay croiseront le fer au Amalie Arena pour la première fois depuis la série de première ronde de l'Association de l'Est des séries éliminatoires de la Coupe Stanley la saison dernière.

Le Lightning avait éliminé les Devils en cinq matchs et avait remporté les trois parties disputées au Amalie Arena, mais en saison régulière, le Lightning s'était incliné lors des trois affrontements entre les deux équipes (0-2-1).

Tampa Bay entame un séjour de deux matchs à domicile. L'équipe a encaissé un cuisant revers de 7-1 contre les Coyotes de l'Arizona, samedi, après une série de trois victoires. Le Lightning n'a qu'une défaite à la maison depuis le début de la saison (4-1-0). Il sera privé des services du défenseur Victor Hedman et de l'attaquant Ondrej Palat. Les deux ont subi une blessure au haut du corps contre les Golden Knights de Vegas vendredi.

« Quand tu perds 7-1, tu oublies et tu recommences », a affirmé l'attaquant du Lightning Steven Stamkos. « Il y a des soirs comme ceux-là. Ça arrive au cours d'une saison de 82 matchs. L'important est la manière dont tu rebondis. Je peux vous garantir que nous fournirons un meilleur effort ce soir. »

L'attaquant du Lightning J.T. Miller cumule cinq points (deux buts, trois passes) à ses cinq dernières parties. Il lui faut seulement un point pour atteindre le plateau des 200 en carrière dans la LNH. Il formera un trio avec les attaquants Steven Stamkos et Nikita Kucherov.

Video: TBL@VGK: Miller redirige un tir en A.N.

En prenant la mesure des Panthers de la Floride 3-2, samedi au Prudential Center, les Devils ont retrouvé le chemin de la victoire après trois défaites de suite (0-2-1).

Ils entament un voyage de sept rencontres à l'étranger, leur plus long de la saison, et six de leurs adversaires sont des équipes de l'Association de l'Est. Le New Jersey s'était incliné 5-2 contre les Flyers de Philadelphie, le 20 octobre, lors de son seul match à l'étranger cette saison.

« Nous sommes un peu plus expérimentés et nous connaissons bien le Lightning », a déclaré le défenseur des Devils Andy Greene. « Beaucoup des joueurs qui ont joué dans la série sont de retour, et c'est la même chose pour nous. Nous savons à quoi nous attendre. »

L'attaquant des Devils Taylor Hall pourrait amasser au moins un point dans un huitième match de suite. Il cumule 11 points (deux buts, neuf passes) au cours de cette séquence.

Keith Kinkaid sera le gardien partant des Devils. Son vis-à-vis sera Andrei Vasilevskiy.

Red Wings (2-7-2) vs Blue Jackets (6-4-0)
19 h HE (FS-O, FS-D+, NHL.TV)

Le gardien Joonas Korpisalo obtiendra un troisième départ consécutif avec les Blue Jackets de Columbus, qui accueillent les Red Wings de Detroit au Nationwide Arena.

En quatre matchs cette saison, Korpisalo montre un dossier parfait de 4-0-0 avec une moyenne de buts alloués de 3,46 et un pourcentage d'arrêts de ,897. Samedi contre les Sabres de Buffalo, il a stoppé 34 des 38 tirs dirigés vers lui dans une victoire de 5-4 en prolongation.

« Il a accordé quatre buts dans quelques matchs, mais il a réalisé des arrêts phénoménaux à des moments-clés dans certains matchs », a expliqué l'entraîneur de Columbus John Tortorella. « Il a gagné en maturité comme gardien. Il mérite de jouer actuellement. »

Columbus se tourne plus régulièrement vers Korpisalo, car le partant Sergei Bobrovsky connait un début de saison difficile avec un dossier de 2-4-0, une moyenne de 3,87 et un pourcentage de ,872 en six sorties. Il n'a pas joué depuis un revers de 4-1 contre les Coyotes de l'Arizona le 23 octobre.

Malgré tout, les Blue Jackets seront en quête d'une troisième victoire consécutive. L'équipe montre un dossier de 3-2-0 à ses cinq dernières rencontres et occupe le troisième rang de la section Métropolitaine.

L'attaquant de Columbus Artemi Panarin est tout feu tout flammes avec une récolte de six points (deux buts, quatre passes) à ses deux dernières parties.

Video: BUF@CBJ: Panarin réussit un doublé en prolongation

En ayant le dessus sur les Stars de Dallas au compte de 4-2 dimanche, les Red Wings ont mis fin à une courte série de deux défaites (0-2-0), mais il ne s'agissait que de leur deuxième victoire cette saison. Detroit s'était incliné 3-2 en prolongation contre Columbus en lever de rideau le 4 octobre.

« On dirait qu'ils attaquent en vagues », a noté le défenseur de Detroit Mike Green au sujet des Blue Jackets. « Si tu leur laisses de l'espace pour patiner et pour bouger la rondelle, ils sont une équipe plutôt dangereuse. »

Les Red Wings seront privés des services des attaquants Andreas Athanasiou et Frans Nielsen. Les deux se sont blessés contre Dallas. La nature de leur blessure n'a pas été divulguée.

Il s'agira d'un retour à Columbus pour l'attaquant de Detroit Thomas Vanek, lui qui a signé un contrat d'un an avec les Red Wings le 1er juillet. Il avait amassé 15 points (sept buts, huit passes) en 19 rencontres avec les Blue Jackets la saison dernière. Il cumule quatre points (deux buts, deux mentions d'aide) en 11 parties cette saison.

Jimmy Howard fera face à Korpisalo devant le filet de Detroit.

Islanders (5-4-1) vs Penguins (6-1-2)
19 h (HE); SN1, SNE, SNO, SNP, ATTSN-PT, MSG, NHL.TV

Les Penguins de Pittsburgh pourraient être privés de deux éléments importants alors qu'ils tenteront de prolonger à cinq leur série de victoires consécutives alors qu'ils seront les hôtes des Islanders de New York au PPG Paints Arena.

L'attaquant Derick Brassard sera assurément absent pour une deuxième partie de suite, tandis que le défenseur Kris Letang fera l'objet d'une décision juste avant la rencontre. Letang a quitté prématurément l'entraînement matinal des siens de manière préventive.

« [Letang] est un joueur qui appartient à l'élite, a noté l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. Il joue tellement de rôles différents pour nous à la ligne bleue. Nous ne cherchons jamais à remplacer [Letang] par un seul joueur s'il ne peut pas jouer. Nous fonctionnons habituellement par comité. »

Letang est le meneur parmi les défenseurs des Penguins avec 11 points (quatre buts, sept passes) en neuf parties. Le capitaine Sidney Crosby a également ouvert la machine récemment avec cinq buts à ses trois derniers matchs, lui qui n'avait pas trouvé le fond du filet à ses six premières rencontres de la saison.

Video: PIT@VAN: Crosby complète le tic-tac-toe

« [Les Penguins] misent sur d'excellents centres, a reconnu l'entraîneur des Islanders Barry Trotz. Ils possèdent une grande culture, et ils savent comment gagner, surtout dans cet amphithéâtre. Je me suis retrouvé du côté des perdants trop souvent ici. »

Trotz va affronter les Penguins pour la première fois depuis les dernières séries éliminatoires de la Coupe Stanley, alors qu'il était l'entraîneur des Capitals de Washington, et qu'ils avaient éliminé Pittsburgh en six matchs.

Les Islanders vont tenter de terminer leur voyage de trois matchs avec une fiche parfaite après avoir vaincu les Flyers de Philadelphie 6-1 samedi et les Hurricanes de la Caroline 2-1 dimanche.

Bruins (6-3-2) vs Hurricanes (6-4-1)
19 h (HE); NESN, FS-CR, NHL.TV

Sebastian Aho va tenter de devenir le troisième joueur de l'histoire de la LNH à amasser au moins une mention d'aide au cours des 12 premiers matchs d'une saison alors que les Hurricanes de la Caroline vont recevoir la visite des Bruins de Boston au PNC Arena.

Seuls Wayne Gretzky (Oilers d'Edmonton; 1982-83) et Ken Linseman (Bruins de Boston; 1985-86) ont réussi cet exploit. Aho pourrait aussi s'emparer seul du record d'équipe des Hurricanes/Whalers de Hartford pour la plus longue séquence de matchs avec au moins un point pour amorcer une saison, record qu'il partage présentement avec Ron Francis (Whalers; 1984-85).

Video: NYI@CAR: Une rondelle perdue profite à Teravainen

« Ils jouent de manière intense, a souligné l'attaquant des Bruins de Boston Patrice Bergeron. Ils sont très agressifs en échec-avant, et ils sont très bons pour provoquer des revirements. Nous devrons gagner du temps pour nos défenseurs afin qu'ils puissent réaliser des jeux. Plusieurs de leurs jeunes joueurs sont devenus de très bons joueurs dans cette ligue, et ils sont difficiles à affronter. »

Le gardien Scott Darling va disputer un premier match cette saison, lui qui était absent en raison d'une blessure subie au cours du dernier match du calendrier préparatoire.

« C'est maintenant au tour de [Darling], a indiqué l'entraîneur des Hurricanes Rod Brind'Amour. Il a connu une excellente saison morte. C'est simplement dommage que tout ait déraillé juste avant que la saison commence. Il est en santé maintenant. Nous allons voir ce qu'il peut faire pour nous. Nous espérons disputer un bon match devant lui. » 

Darling sera opposé à Jaroslav Halak, qui obtient ainsi un sixième départ cette saison. Il montre une fiche de 3-0-2, une moyenne de buts alloués de 1,43, un pourcentage d'arrêts de ,945 et deux blanchissages depuis le début de la saison.

Le défenseur Torey Krug va également disputer un premier match cette saison. Krug s'était blessé à la cheville au cours du dernier match préparatoire des Bruins.

L'arrière Matt Grzelcyk a subi une blessure au bas du corps contre les Canadiens de Montréal samedi, ce qui permettra à Jérémy Lauzon de disputer un troisième match dans la LNH.
 

Aussi en action ce soir…

Flames (6--5--1) vs Sabres (6--4--1), 19 h HE (MSG--B, SNF, NHL.TV)
Stars (5-5-0) vs Canadiens (6-2-2), 19 h 30 HE (TSN2, RDS, FS-SW, NHL.TV) | Aperçu
Golden Knights (5-5-1) vs Predators (8-3-0), 20 h HE (NBCSN, NHL.TV)
Wild (6-3-2) vs Oilers (6-3-1), 21 h HE (SNW (JIP), SNOL, FS-N, FS-WI, NHL.TV)
Sénateurs (4-4-2) vs Coyotes (5-5-0), 22 h HE (RDSI, TSN5, FS-A, NHL.TV)
Flyers (4-7-0) vs Ducks (5-5-2), 22 h HE (SN1, SNE, SNO, SNP, NBCSP, FS-W, NHL.TV)
Rangers (3-7-1) vs Sharks (6-3-2), 22 h 30 HE (MSG, NCSCA, NHL.TV)

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