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Les affrontements à surveiller : 3 février

Les Panthers seront privés de Barkov dans un match contre les Maple Leafs où le troisième rang de l'Atlantique sera à l'enjeu

par LNH.com @LNH_FR

Trois rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce lundi 3 février. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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PANTHERS (28-17-5) vs MAPLE LEAFS (28-17-7)
19 h HE (TVAS, TSN4, FS-F, ESPN+, NHL.TV)

Les Panthers de la Floride seront privés des services d'Aleksander Barkov dans un match où le troisième rang de la section Atlantique sera à l'enjeu face aux Maple Leafs de Toronto au Scotiabank Arena.

Barkov est blessé au bas du corps et est réévalué sur une base quotidienne depuis qu'il a encaissé une mise en échec du défenseur des Canadiens de Montréal Shea Weber dans un revers de 4-0 samedi. Il est le deuxième meilleur marqueur des Panthers avec 54 points (16 buts, 38 passes) cette saison.

En son absence, les Panthers voudront que l'attaquant Mike Hoffman poursuive sur sa lancée. Il a vu une série de 10 matchs avec au moins un point prendre fin contre les Canadiens, mais il totalise tout de même 13 points (cinq buts, huit aides) lors des 11 dernières rencontres.

Video: TOR@FLA: Hoffman marque d'un bon tir du cercle

La Floride est au cœur d'une course aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Actuellement exclue du portrait des séries, elle se trouve à deux points des Maple Leafs et du troisième rang de l'Atlantique. Une victoire permettrait aux Panthers de s'emparer de la troisième place, car ils auront disputé deux matchs de moins que Toronto.

Avant de s'incliner face à Montréal, les Panthers avaient aligné six victoires consécutives. Ils seront en visite à Columbus pour affronter les Blue Jackets mardi.

« Nous voulons nous assurer d'être prêts », a déclaré l'entraîneur des Panthers Joel Quenneville. « Le dernier match a été difficile pour nous après la pause du Match des étoiles. Nous devrons être prêts dans toutes les facettes du jeu ce soir : en zone neutre, en possession de rondelle et dans notre territoire, car ils sont très dangereux dans cette zone. Nous ne voulons leur donner aucune chance. Nous voulons qu'ils travaillent pour obtenir leurs occasions de marquer. »

De leur côté, les Maple Leafs vont tenter d'obtenir une quatrième victoire consécutive. Cette séquence survient après que l'équipe eut obtenu seulement une victoire en six sorties (1-3-2) entre les 6 et 18 janvier.

« Tout le monde est bien au courant de la situation actuelle, et il y a peu de matchs où tu as la chance d'affronter des équipes qui sont dans la course avec toi », a fait remarquer le capitaine des Maple Leafs John Tavares. « Le match est important, et encore plus quand on pense à la façon dont notre dernier affrontement s'est déroulé (revers de 8-4 des Maple Leafs). Ce sont deux points importants. Nous serons prêts et nous sommes fébriles de jouer le match. »

L'attaquant des Maple Leafs William Nylander sera en quête d'au moins un point dans une huitième partie de suite, séquence au cours de laquelle il a amassé neuf points (cinq buts, quatre mentions d'aide).

Toronto fera confiance au gardien Frederik Andersen, qui se mesurera à Sergei Bobrovsky chez les Panthers.

 

STARS (29-18-4) vs RANGERS (25-21-4)
19 h HE (MSG+, FS-SW+, ESPN+, NHL.TV)

Chris Kreider est un cas douteux chez les Rangers de New York et on saura tout juste avant la rencontre s'il affrontera les Stars de Dallas au Madison Square Garden. 

Kreider a subi une blessure au haut du corps tôt en deuxième période de la victoire de 1-0 des Rangers face aux Red Wings de Detroit, samedi au Little Caesars Arena, quand son coéquipier Mike Zibanejad lui a donné un coup de genou accidentel. Il était sur un trio régulier et a fait du travail supplémentaire à l'entraînement matinal, mais l'entraîneur des Rangers David Quinn a indiqué qu'il n'était pas certain que Kreider serait de la formation.

Les Rangers sont en quête d'une troisième victoire consécutive après avoir balayé les Red Wings dans une série de deux rencontres, vendredi à domicile et samedi à Detroit. Depuis le 7 janvier, New York montre un dossier de 6-3-0.

« Nous croyons être encore au plus fort de la course pour une place en séries », a confié le défenseur de New York Brady Skjei, dont l'équipe se trouve à neuf points des Hurricanes de la Caroline et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Association de l'Est. « Nous allons affronter toutes les équipes devant nous à deux reprises à partir de maintenant. Ça fait beaucoup de points importants à l'enjeu. »

Au cours des cinq derniers matchs, Zibanejad a récolté huit points (trois buts, cinq mentions d'aide).

Video: NYR@DET: Zibanejad pousse le disque derrière Bernier

Les Stars en sont au deuxième de trois matchs à l'étranger après avoir vaincu les Devils du New Jersey 3-2 en prolongation samedi. Ils croiseront le fer avec les Islanders de New York mardi et montrent un dossier de 3-4-0 depuis qu'ils ont récolté six gains de suite.

« Nous nous donnons la chance de gagner chaque match », a noté l'entraîneur de Dallas Rick Bowness. « Nous jouons bien défensivement et nous nous retrouvons en prolongation parce que nous ne parvenons pas à marquer. Notre jeu de puissance nous a transportés pendant un bout de temps. Il a ralenti, mais au moins, nous nous donnons la chance de gagner chaque rencontre depuis la pause (du Match des étoiles). »

Pour ce premier match en deux jours, Anton Khudobin défendra la cage des Stars. Chez les Rangers, Henrik Lundqvist obtiendra un deuxième départ consécutif après avoir agi comme auxiliaire dans huit des neuf derniers affrontements des siens. Il a réalisé 33 arrêts pour obtenir son premier blanchissage de la saison samedi.

 

FLYERS (28-17-7) vs RED WINGS (12-37-4)
19 h 30 HE (SN, NBCSP+, NBCSN, NHL.TV)

Andreas Athanasiou sera en uniforme pour les Red Wings de Detroit contre les Flyers de Philadelphie au Little Caesars Arena lundi. L'attaquant a raté les 16 dernières rencontres des siens en raison d'une blessure au bas du corps.

Athanasiou va prendre la place de l'attaquant Filip Zadina (bas du corps) dans la formation. Zadina va s'absenter pour une période de deux à trois semaines. Athanasiou va tenter d'aider les Red Wings à mettre un terme à une séquence de huit matchs sans victoire (0-7-1), au cours de laquelle ils ont été dominés 34-12 dans la colonne des buts.

« En ce moment, nous aurions vraiment préféré seulement ajouter des joueurs, a noté l'entraîneur des Red Wings Jeff Blashill. Ç'aurait été super qu'Andreas (Athanasiou) soit de retour sur le deuxième trio sans perdre Filip (Zadina) sur la première unité, mais ce n'est pas ce qui s'est passé. C'est agréable de voir Athanasiou revenir au jeu, juste à temps pour reprendre le rôle de (Zadina). »

Video: DET@SJS: Athanasiou déjoue Jones du revers

Les Flyers viennent de signer un gain de 6-3 contre l'Avalanche du Colorado samedi. Il s'agissait d'une cinquième victoire en sept matchs pour la troupe de l'entraîneur Alain Vigneault (5-1-1). Philadelphie montre un dossier de 8-0-2 contre Detroit depuis le début de la saison 2016-17.

« Il s'agit du meilleur moment de la saison, parce que chaque match est important, et vous savez que vous devez élever votre jeu d'un cran, a indiqué Vigneault. Nous avons besoin que tous nos joueurs en donnent plus, et offrent le rendement nécessaire pour que nous atteignions le niveau que nous voulons atteindre. »
 

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