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Les affrontements à surveiller : 28 février

Une sixième victoire de suite et un dixième gain de suite à l'étranger dans la mire des Rangers face aux Flyers

par LNH.com @LNH_FR

Cinq rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce vendredi 28 février. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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RANGERS (35-24-4) vs FLYERS (36-20-7)
19 h HE; NHLN, SN, TVAS, NBCSP, MSG, NHL.TV

Les Rangers de New York vont tenter de récolter une sixième victoire de suite pour ainsi prolonger leur plus longue séquence victorieuse de la saison en rendant visite aux Flyers de Philadelphie au Wells Fargo Center.

Par le fait même, les Rangers pourraient récolter un dixième gain consécutif à l'étranger, eux qui ont déjà battu leur record de concession à ce chapitre.

Les Rangers montrent un impressionnant dossier de 9-1-0 à leurs dix dernières rencontres et ont obtenu une neuvième victoire consécutive à l'étranger en venant de l'arrière pour vaincre les Canadiens de Montréal 5-2, jeudi au Centre Bell. New York a deux points de retard sur les Blue Jackets de Columbus et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

« Notre groupe a beaucoup de confiance », a indiqué le défenseur Adam Fox. « Nous croyons tous l'un en l'autre. Nous ne pensons jamais que nous ne pouvons pas revenir de l'arrière dans un match ou maintenir une avance. Les choses se déroulent bien. »

Le joueur de centre des Rangers Mika Zibanejad a marqué un but dans six parties consécutives pour égaler la plus longue séquence de buts dans la LNH cette saison. Il sera en quête d'au moins un point dans un 10e match de suite, ayant récolté 15 points (huit buts, sept mentions d'aide) durant cette période.

Les Flyers traversent eux aussi une excellente séquence, alors qu'ils seront en quête d'un cinquième gain consécutif, ce qui égalerait leur plus longue séquence victorieuse de la saison. Philadelphie occupe le troisième rang de la section Métropolitaine, un point derrière les Penguins de Pittsburgh et la deuxième place.

« Nous devons aller chercher les deux points », a mentionné le joueur de centre des Flyers Kevin Hayes. « Nous avons l'occasion de grimper au classement. Les équipes devant nous perdent des matchs. Les Rangers sont dans la course eux aussi. Ils montrent une fiche de 9-1-0 à leurs 10 plus récents affrontements, donc ils sont en hausse eux aussi. »

Les 22 victoires à domicile des Flyers représentent un sommet dans la LNH, à égalité avec les Penguins, les Bruins de Boston et les Blues de St. Louis.

Le centre québécois des Flyers Sean Couturier a besoin de deux points pour atteindre le plateau des 400 en carrière dans la LNH. Il totalise 19 points (sept buts, 12 mentions d'aide) à ses 18 plus récents affrontements.

Video: WPG@PHI: Couturier déjoue Hellebuyck d'un tir vif

Carter Hart sera le gardien partant des Flyers, tandis qu'Alexandar Georgiev obtiendra un deuxième départ en autant de jours pour les Rangers.


WILD (31-25-7) vs BLUE JACKETS (31-20-14)
19 h HE; ESPN+, FS-O, FS-N, NHL.TV

Le Wild du Minnesota pourrait s'approcher à un point de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest avec une victoire face aux Blue Jackets de Columbus au Nationwide Arena.

Le Wild a remporté ses deux derniers matchs et montre un dossier de 11-5-1 à ses 17 derniers affrontements. Cet excellent rendement lui permet d'être à trois points des Predators de Nashville et des Jets de Winnipeg, qui sont à égalité pour la deuxième place de quatrième as dans l'Ouest.

Le Minnesota, qui a écrasé les Red Wings de Detroit 7-1 à l'étranger jeudi, a inscrit quatre buts ou plus dans quatre de ses cinq dernières sorties. L'attaquant Kevin Fiala n'est pas étranger à ces succès offensifs, alors qu'il a récolté cinq points (deux buts, trois passes) à ses deux plus récentes parties ainsi qu'un impressionnant total de 17 points (neuf buts, huit aides) depuis 12 rencontres.

Video: MIN@DET: Fiala marque de façon magnifique

Les Blue Jackets piquent du nez, mais ils s'accrochent à la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est, deux points derrière les Islanders de New York et trois points derrière les Flyers de Philadelphie et la troisième place dans la section Métropolitaine.

Columbus a une seule victoire en 10 matchs (1-4-5) après avoir conservé un dossier de 9-0-1 lors des 10 rencontres précédentes.

Les Blue Jackets salueront le retour au jeu du joueur de centre Alexander Wennberg, qui a raté 12 parties en raison d'une blessure au haut du corps. 

« Avant de tomber au combat, il jouait probablement son meilleur hockey », a affirmé l'entraîneur John Tortorella au sujet de Wennberg. « Il nous aide au centre. Nous avons dû déplacer plusieurs joueurs à plusieurs positions différentes (en raison des nombreuses blessures). »

Il y a encore neuf noms sur la liste des blessés de Columbus, et des joueurs comme l'attaquant Nick Foligno devront continuer de faire bonne figure si les Blue Jackets veulent demeurer dans la course aux séries. Foligno a inscrit trois buts au cours des deux derniers matchs et obtenu cinq points, dont quatre filets, en quatre rencontres.

Joonas Korpisalo obtiendra le départ devant le filet des Blue Jackets. Devan Dubnyk pourrait défendre la cage du Minnesota, puisque son auxiliaire Alex Stalock a réalisé 25 arrêts face aux Red Wings jeudi.


AVALANCHE (37-18-7) vs HURRICANES (35-23-4)
19 h HE; FS-CR, ALT, NHL.TV

Le gardien Anton Forsberg disputera un premier match avec les Hurricanes de la Caroline cette saison, quand ils accueilleront l'Avalanche du Colorado au PNC Arena. 

Forsberg, rappelé de Charlotte dans la Ligue américaine de hockey (LAH) dimanche, jouera son premier match dans la LNH depuis le 26 mars 2018, alors qu'il évoluait avec les Blackhawks de Chicago. Le gardien Alex Nedeljkovic a réalisé 12 arrêts dans un revers de 4-1 face aux Stars de Dallas, mardi, à son premier match de la saison.

« Il ne devrait pas être trop dépassé par les événements », a assuré l'entraîneur Rod Brind'Amour au sujet de Forsberg. « Il a assez d'expérience et il a joué dans la LNH auparavant. Nous nous attendons à ce qu'il connaisse un fort match. »

Les gardiens Petr Mrazek (protocole des commotions cérébrales) et James Reimer (bas du corps) ont chacun été blessés dans une victoire de 6-3 face aux Maple Leafs de Toronto, samedi, alors que le gardien d'urgence David Ayres a effectué huit arrêts pour obtenir la victoire.

Les Hurricanes, qui montrent une fiche de 8-5-1 à leurs 14 dernières rencontres, ont deux points de retard sur les Blue Jackets de Columbus et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

Le joueur de centre de la Caroline Sebastian Aho sera en quête d'au moins un point dans une 14e partie de suite. Il cumule 12 buts et sept passes durant cette séquence, la plus longue du genre par un joueur des Hurricanes. L'Avalanche devra également avoir à l'œil son coéquipier Andrei Svechnikov, qui totalise 13 points (cinq buts, huit mentions d'aide) au cours d'une série de 11 parties avec au moins un point.

Video: DAL@CAR: Aho bat Khudobin à l'embouchure

« La Caroline forme une équipe très compétitive, peu importe qui est sur la glace », a noté l'entraîneur de l'Avalanche Jared Bednar. « C'est un match où il faudra être à notre mieux pour l'emporter. »

L'Avalanche a remporté quatre matchs consécutifs et montre une fiche de 12-3-1 à ses 16 plus récents affrontements. Le Colorado occupe la deuxième place de la section Centrale, cinq points derrière les Blues de St. Louis et un point devant les Stars de Dallas.

Le Colorado pourrait remporter une septième rencontre de suite à l'étranger et égaler la plus longue séquence du genre dans l'histoire de l'Avalanche et des Nordiques de Québec (10 janvier au 7 février 1999).

Pavel Francouz se mesurera à Forsberg devant la cage de l'Avalanche. Il effectuera un sixième départ de suite, lui qui montre une fiche de 4-0-1 avec une moyenne de buts alloués de 1,56, un pourcentage d'arrêts de ,941 et un blanchissage à ses cinq derniers départs.

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SABRES (29-26-8) vs GOLDEN KNIGHTS (35-22-8), 22 h HE; SN, ATTSN-RM, MSG-B, NHL.TV
PENGUINS (37-19-6) vs DUCKS (25-30-8), 22 h HE; FS-W, ATTSN-PT, ESPN+, NHL.TV

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