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Les affrontements à surveiller : 23 mars

Un duel au sommet de la section Centrale entre les Predators et les Jets

par LNH.com @LNH_FR

Quatorze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce samedi 23 mars. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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PREDATORS (42-27-6) vs JETS (44-26-4)  
19h H.E.; SN360, SNW, SNP, FS-TN, NHL.TV

C'est un duel au sommet qui attend les spectateurs, samedi au Bell MTS Place, alors que les Jets de Winnipeg, premiers dans la section Centrale, accueilleront les Predators de Nashville, qui accusent un retard de deux points sur Winnipeg.

Les Jets, qui ont une fiche de 4-0-1 à leurs cinq derniers matchs, ont aussi une partie en main sur les Predators. Connor Hellebuyck, qui a remporté ses trois derniers départs en plus de maintenir un pourcentage d'arrêts de ,948, sera le partant. Il se mesurera à Pekka Rinne, qui est lui aussi sur une bonne séquence. Le gardien a une fiche de 7-3-1 avec un pourcentage d'arrêts de ,923 à ses 10 derniers matchs. 

Les Predators ont remporté trois de leurs quatre dernières rencontres.

Il s'agira d'une reprise de la du duel de deuxième ronde des séries éliminatoires 2018 entre les deux équipes.

« Ils sont excitants à voir jouer, autant pour les partisans que pour nous. La série l'an dernier (remportée par les Jets en sept rencontres), c'était les matchs les plus excitants auxquels j'ai pris part dans ma carrière. C'est la même chose en saison. Ce sont des parties difficiles puisqu'ils ont une très bonne équipe avec des joueurs de talent et des joueurs au gros physique. C'est aussi notre cas », a rappelé l'attaquant des Jets Nikolaj Ehlers.

L'entraîneur-chef des Predators Peter Laviolette estimait lui aussi qu'il s'agissait d'une excellente préparation en vue des séries éliminatoires.

« Ce match se tient à un bon moment de la saison et nos gars sont prêts. Je pense qu'ils comprennent tout ce qui sera en jeu. Ça va être une bonne partie. »

Avec un but, l'attaquant des Predators Viktor Arvidsson pourrait non seulement réussir une nouvelle marque personnelle avec 32, mais il obtiendrait aussi un 100e filet dans la LNH.

 

WILD (35-31-9) vs HURRICANES (40-26-7)
19 h (HE); FS-CR, FS-N, FS-WI, NHL.TV

Le Wild du Minnesota tentera de conserver la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest en rendant visite aux Hurricanes de la Caroline au PNC Arena.

Le Wild est à égalité aux points (79) avec les Coyotes de l'Arizona, mais il a l'avantage au classement parce qu'il a plus de victoires en temps réglementaire et en prolongation (34-32). Il aura toutefois un match joué de plus que l'Arizona après les rencontres de samedi. Le Wild a un point d'avance sur l'Avalanche du Colorado.

Le Minnesota a seulement trois victoires à ses 10 derniers matchs (3-4-3) et a inscrit deux buts ou moins dans six de ses sept dernières parties. Il a vaincu les Capitals de Washington 2-1, vendredi.

« Ç'a été une grosse victoire pour nous hier soir, mais maintenant il faut tout recommencer et tenter de le refaire aujourd'hui », a affirmé l'attaquant du Wild Eric Staal. « Tout le monde s'est réveillé fébrile de jouer un autre match ce matin. Maintenant, il faut livrer la marchandise. »

L'attaquant du Wild Zach Parise a obtenu quatre points (deux buts, deux passes) au cours d'une série de quatre parties avec au moins un point. Il totalise 31 points (18 buts, 13 aides) en 33 parties contre les Hurricanes. Il pourrait ne pas prendre part à la rencontre après être entré en collision avec l'attaquant des Capitals Tom Wilson vendredi. Une décision sera prise tout juste avant la rencontre.

Video: COL@MIN: Parise déjoue Grubauer en AN

Les Hurricanes disputent le premier de deux matchs en deux soirs à domicile. La Caroline a neuf victoires (9-3-1) à ses 13 dernières rencontres.

« C'est toujours émotif d'affronter son ancienne équipe », a déclaré l'attaquant de la Caroline Nino Niederreiter, qui a été acquis du Minnesota en retour de l'attaquant Victor Rask le 17 janvier. « Parfois, tu te demandes ce qui se serait produit si tu étais demeuré là-bas, mais au final, j'y ai passé six belles années et je me suis fait beaucoup d'amis. C'est un nouveau chapitre maintenant. »

Les Hurricanes ont deux points d'avance sur les Canadiens de Montréal et la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est et quatre points de retard sur les Penguins de Pittsburgh et la troisième place dans la section Métropolitaine.

L'attaquant des Hurricanes Sebastian Aho cumule sept points, dont cinq mentions d'aide, en cinq rencontres contre le Wild.

Petr Mrazek aura la tâche d'affronter les tirs du Wild et il se mesurera à Devan Dubnyk. Mrazek montre un excellent dossier de 7-1-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,73, un pourcentage d'arrêts de ,944 et deux jeux blancs à ses huit derniers départs.

 

LIGHTNING (58-13-4) vs BLUES (39-27-8)
20h H.E.; FS-MW, SUN, NHL.TV

Le Lightning de Tampa Bay n'est plus qu'à quatre victoires d'égaler le record de la LNH pour le nombre de gains en une saison, et ils tenteront de s'approcher de cette marque samedi face aux Blues à St. Louis.

Le Lightning, qui est déjà assuré de remporter le trophée des Présidents, pourrait ainsi égaler la marque réalisée par les Red Wings de Detroit en 1995-1996 (62-13-7). 

L'équipe a remporté ses sept derniers matchs, ce qui lui a permis de devenir la deuxième formation de l'histoire de la LNH, avec les Oilers d'Edmonton de 1983-1984, à connaître quatre séquences d'au moins sept victoires consécutives ou plus dans la même saison.

« On veut continuer à trouver des façons de remporter des matchs. C'est ce que nous avons fait toute la saison. On a affronté des adversaires de qualité dans nos derniers matchs, et c'est le cas ce soir aussi », a souligné le capitaine du Lightning Steven Stamkos. 

Les Blues tenteront de se rapprocher des Predators au deuxième rang de la section Centrale, eux qui accusent un retard de quatre points sur Nashville. Les Blues ont remporté leurs deux derniers matchs, et David Perron a poursuivi sur sa séquence de 17 parties avec au moins un point, pour un total de 22 points. 

À leur dernier affrontement, les Blues l'avaient emporté en prolongation 1-0 face au Lightning à Tampa Bay.

« Nous avons bien joué la dernière fois que nous les avons affrontés à Tampa. Dans ce vestiaire, nous savons que nous sommes capables de bien faire. On a bien fait en les affrontant, et nous avons regardé cela ce matin et il faudra utiliser la même recette. Nous savons que nous sommes capables d'y arriver », a souligné le défenseur Alex Pietrangelo.

Video: TBL@CAR: Kucherov, le 1er à 120 points depuis 2006-07

L'attaquant du Lightning Nikita Kucherov n'a besoin que d'un point pour devenir le joueur russe le plus prolifique de l'histoire de la LNH. Avec 120 points, il est présentement à égalité avec Sergei Federov (Red Wings de Detroit 1993-1994). Le record est de 127 points et appartient à Alexander Mogilny, exploit qu'il avait réalisé avec les Sabres de Buffalo en 1992-1993.

 

Penguins (40-24-11) vs Stars (38-30-6)
20 h (HE); ESPN+, FS-SW+, ATTSN-PT, NHL.TV

Les Penguins de Pittsburgh tenteront d'obtenir au moins un point dans un quatrième match de suite en rendant visite aux Stars de Dallas au American Airlines Center.

Pittsburgh montre un dossier de 1-0-2 lors des trois derniers matchs après avoir conservé une fiche de 7-2-1 lors des six parties précédentes. Les Penguins en sont au troisième de quatre matchs à l'étranger et ils ont inscrit deux buts ou moins lors de leurs quatre dernières parties.

« Tout ce qu'on peut contrôler est notre façon de travailler », a affirmé l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. « Tu ne peux pas toujours contrôler si la rondelle se retrouve dans le fond du filet ou non. »

Pittsburgh occupe le troisième rang de la section Métropolitaine, deux points derrière les Islanders de New York et la deuxième place, mais ils auront un match joué de plus après les rencontres de samedi. Les Islanders ont vaincu les Flyers de Philadelphie 4-2 en après-midi samedi.

L'attaquant des Penguins Sidney Crosby totalise 20 points (huit buts, 12 passes) à ses 14 derniers matchs. Crosby avait amassé trois points (un but, deux aides) dans un gain de 5-1 contre les Stars le 21 novembre.

Video: PIT@NSH: Crosby a raison de Rinne en fusillade

« Il est toujours meilleur, je pense que c'est le joueur de hockey parfait », a mentionné le défenseur des Stars Ben Lovejoy au sujet de son ancien coéquipier Crosby. « S'il croit avoir une faiblesse, et il n'en a pas, il passe l'été à travailler là-dessus. »

Les Stars voudront quant à eux éviter un deuxième revers consécutif après s'être inclinés 3-1 contre l'Avalanche du Colorado jeudi. Ils n'ont qu'une victoire à leurs quatre derniers affrontements (1-2-1) et concluent un séjour de cinq parties à la maison avant de prendre la route pour quatre rencontres.

Dallas occupe la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest, quatre points derrière les Blues de St. Louis et le troisième rang dans la section Centrale.

Anton Khudobin devrait obtenir le départ pour les Stars. Il a conservé une fiche de 0-2-1 à ses trois plus récents départs sans toutefois avoir accordé plus de deux buts. Il avait été retiré de la rencontre en deuxième période après avoir donné cinq buts sur 16 tirs dans le revers de 5-1 contre les Penguins.

Matt Murray sera le gardien partant des Penguins.


Aussi en action aujourd'hui…

Rangers (28-32-13) vs Maple Leafs (44-25-5), 19 h (HE); NHLN, CBC, SN1, SNO, MSG
Sabres (31-33-9) vs Canadiens (39-28-7), 19 h (HE); TVAS, CITY, SNE, MSG-B, NHL.TV
(APERÇU)
Bruins (45-20-9) vs Panthers (33-29-12), 19 h (HE); FS-F, NESN, NHL.TV
Flames (46-21-7) vs Canucks (32-32-10), 22 h (HE); ESPN+, CBC, SN, SN360, SN1, CITY, NHL.TV
Red Wings (26-38-10) vs Golden Knights (42-27-5), 22 h (HE); ATTSN-RM, FS-D, NHL.TV
Ducks (31-36-9) vs Kings (26-39-8), 22 h 30 (HE); FS-W, PRIME, NHL.TV

Les résultats

Coyotes 1, Devils 2 (TB) | RÉSUMÉ
Islanders 4, Flyers 2 | RÉSUMÉ
Blackhawks 2, Avalanche 4 | RÉSUMÉ

Sénateurs 4, Oilers 3 (P) | RÉSUMÉ

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