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Les affrontements à surveiller : 22 décembre

Ovechkin tentera de devenir le deuxième joueur dans l'histoire de la LNH à amorcer sa carrière avec 14 saisons de 30 buts ou plus

par LNH.com @LNH_FR

Quatorze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce samedi 22 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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CAPITALS (21-10-3) vs SÉNATEURS (15-17-4)
19h H.E.; SN360, CITY, TVAS, NBCSWA+, NHL.TV

Alex Ovechkin tentera de marquer son 30e but de la saison, samedi, alors que les Capitals de Washington seront en visite dans la capitale canadienne pour affronter les Sénateurs. S'il y parvient, il deviendra le deuxième joueur dans l'histoire de la LNH à amorcer sa carrière avec 14 saisons de 30 buts ou plus.

Ovechkin rejoindrait ainsi Mike Gartner, qui a réussi cet exploit lors de ses 15 premières saisons, en route vers une carrière de 708 buts dans la LNH. Le Russe est actuellement le meilleur marqueur du circuit avec 29 buts, dont 10 ont été inscrits dans les huit derniers matchs des Capitals.

Washington connaît d'ailleurs d'excellents moments, eux qui n'ont perdu que trois de leurs 16 dernières rencontres. L'offensive marche à pleine vitesse avec 11 matchs d'au moins quatre buts durant cette période. En plus d'Ovechkin, Nicklas Backstrom a garni son dossier offensif avec 20 points lors de ces 16 parties. Aucun doute que les champions de la Coupe Stanley ont tourné la page sur leur lent début de saison.

« On a eu un été court et un calendrier qui était bizarre. Toutes ces choses ont fait que nous n'étions pas tout là. Mais on est passé en deuxième vitesse au début du mois de novembre, et on sait que le succès, ça commence dans notre zone », a mentionné l'attaquant Devante Smith-Pelly.

Video: BUF@WSH: La frappe d'Ovechkin bat Hutton

Si tout fonctionne à Washington, ce n'est pas le cas à Ottawa. Les Sénateurs n'ont remporté que trois de leurs neuf dernières rencontres et n'ont pas été en mesure de marquer plus de deux buts lors de sept de ces parties.

« C'est une bonne chance de se reprendre », a dit le défenseur Mark Borowiecki après la défaite des Sénateurs 5-2 contre le New Jersey, vendredi. « Tu ne veux pas que ce match te pourrisse la vie pendant plusieurs jours. Tu veux avoir la chance de te reprendre immédiatement après une mauvaise performance. »

Afin d'affronter Ovechkin, Craig Anderson sera envoyé devant le filet des Sénateurs. Il se mesurera à Pheonix Copley.

 

DUCKS (19-13-5) vs SABRES (20-11-5)
19 h (HE); MSG-B, FS-W, NHL.TV

Les Ducks d'Anaheim et les Sabres de Buffalo voudront tous les deux éviter une troisième défaite de suite lorsqu'ils croiseront le fer au KeyBank Center.

La série d'insuccès des Ducks survient après que l'équipe eut montré un dossier de 9-1-0 lors des 10 matchs précédents. Anaheim dispute le cinquième et avant-dernier match d'un voyage de six parties à l'étranger, là où Anaheim montre une fiche de 9-9-0.

Les Ducks ont inscrit un but lors de chacune de leurs deux dernières sorties, après avoir inscrit au moins quatre buts ou plus dans cinq des sept matchs précédents.

L'attaquant des Ducks Ondrej Kase cumule huit points (cinq buts, trois passes) à ses six dernières rencontres.

Video: ANA@PIT: Kase marque sur la mise en jeu

Les Sabres disputent un deuxième match en autant de jours après s'être inclinés 2-1 face aux Capitals de Washington vendredi.

« Nous avons obtenu plusieurs bonnes occasions, mais nous étions incapables de toucher le filet », a déclaré l'entraîneur des Sabres Phil Housley au sujet de la défaite contre Washington.

Buffalo montre un dossier de 3-5-3 depuis que l'équipe a remporté 10 matchs de suite du 8 au 27 novembre.

Le défenseur des Sabres Rasmus Ristolainen totalise huit points (un but, sept passes) à ses huit plus récentes sorties.

Carter Hutton a gardé le filet face à Washington, et c'est donc Linus Ullmark qui aura le départ devant la cage des Sabres. Son vis-à-vis sera John Gibson.

 

RANGERS (15-13-5) vs MAPLE LEAFS (23-10-2)
19 h (HE); NHLN-US, CBC, SN, SN1, MSG

Les Maple Leafs de Toronto seront en quête d'une troisième victoire de suite en accueillant les Rangers de New York au Scotiabank Arena.

Toronto a inscrit un total de 13 buts au cours des deux derniers matchs, n'en accordant que trois. La troupe de Mike Babcock dispute le premier de deux matchs en deux soirs. Elle accueillera les Red Wings de Detroit dimanche.

Les Maple Leafs ont un impressionnant total de huit victoires à leurs 12 dernières sorties (8-2-2). Ils seront privés de l'attaquant Zach Hyman, qui ratera au moins trois semaines d'activités en raison d'une blessure à la cheville subie mardi dans la victoire de 7-2 contre les Devils du New Jersey.

L'attaquant des Maple Leafs Auston Matthews a amassé six points (trois buts, trois passes) à ses deux derniers matchs. Il est devenu le premier joueur des Maple Leafs depuis Wendel Clark en 1993-94 à inscrire 19 filets à ses 21 premières parties dans l'ère moderne lorsqu'il a inscrit deux buts dans un gain de 6-1 contre les Panthers de la Floride jeudi.

Video: FLA@TOR: Matthews bat Luongo d'un tir sur réception

En prenant la mesure des Ducks d'Anaheim 3-1, mardi, les Rangers ont mis fin à une série de trois revers (0-1-2). Les Rangers n'ont que trois gains à leurs 11 plus récentes rencontres (3-5-3).

« Il faudra faire preuve de discipline et ne pas forcer les choses », a noté le gardien Henrik Lundqvist, qui sera le gardien partant. « Ils sont une équipe que l'on peut comparer à Tampa Bay. Si tu fais une erreur, ils sont très rapides pour te le faire payer. La patience sera très importante, tout comme la gestion de la rondelle. »

New York dispute également le premier de deux matchs en deux soirs. Ils accueilleront les Flyers de Philadelphie dimanche.

L'attaquant des Rangers Kevin Hayes tentera d'obtenir au moins un point dans un sixième match de suite. Il totalise 10 points (quatre buts, six passes) au cours de cette séquence.

Frederik Andersen sera le partant chez les Maple Leafs. Il s'agira d'un septième départ de suite pour lui.

 

LIGHTNING (27-7-2) vs OILERS (18-14-3)
22 h (HE); ESPN+, SN1, CITY, SNE, SNO, SNW, SUN, NHL.TV

Le Lightning de Tampa Bay sera en quête d'au moins un point dans un 12e match de suite en rendant visite aux Oilers d'Edmonton au Rogers Place.

Le Lightning montre un dossier de 10-0-1 depuis le 29 novembre, la plus longue séquence du genre dans la LNH cette saison, et trône au premier rang de la LNH avec 56 points, huit de plus que ses plus proches poursuivants, les Maple Leafs de Toronto.

L'attaque de Tampa Bay ne dérougit pas, ayant marqué cinq buts ou plus dans huit parties au cours de cette bonne séquence. Le Lightning conclut un séjour de quatre parties à l'étranger.

« C'est dans la nature humaine d'avoir hâte à la pause des Fêtes, mais en même temps, nous avons connu un excellent voyage et ce serait dommage de le gâcher en s'inclinant », estimait l'attaquant du Lightning Ryan Callahan. « Nous avons la chance de conclure un excellent séjour sur les patinoires adverses. »

L'attaquant du Lightning Nikita Kucherov sera en quête d'un point dans une huitième sortie de suite. Il cumule 10 points (trois buts, sept aides) au cours de cette séquence, et 34 points (huit buts, 26 mentions d'aide) à ses 18 dernières parties.

Video: TBL@VAN: Kucherov fait 1-0 sur la mise en jeu

Les Oilers voudront quant à eux éviter une troisième défaite consécutive (0-2-0) après avoir montré une fiche de 8-1-1 lors des 10 rencontres précédentes. Ils ont accordé quatre buts ou plus lors de leurs cinq derniers matchs.

« Ils jouent avec beaucoup de vitesse, et leurs joueurs possèdent d'excellents instincts offensifs », a expliqué l'attaquant des Oilers Drake Caggiula à propos du Lightning. « Nous devons nous assurer de ne pas leur permettre de faire des transitions rapides. Nous ne devons pas commettre de revirements ni leur permettre de venir de l'arrière. »

Le joueur de centre d'Edmonton Connor McDavid a amassé 16 points (six buts, 10 passes) en 16 parties. Il a besoin d'une aide pour atteindre le plateau des 200 dans la LNH et pour devenir le cinquième joueur à atteindre ce plateau avant son 22e anniversaire, après Wayne Gretzky, Mario Lemieux, Dale Hawerchuk et Ron Francis.

Les Oilers feront confiance à Mikko Koskinen devant le filet. Il montre un dossier parfait de 7-0-0 au Rogers Place. 

Son vis-à-vis sera Andrei Vasilevskiy.

 

Aussi en action aujourd'hui…

CANADIENS (18-13-5) vs GOLDEN KNIGHTS (20-15-2), 16 h (HE); ATTSN-RM, RDS, TSN2, NHL.TV (APERÇU)
BLUES (13-16-4) vs FLAMES (22-11-3), 16 h (HE); SNW, FS-MW, NHL.TV
AVALANCHE (19-11-6) vs COYOTES (14-18-2), 19 h (HE); FS-A PLUS, ALT2, NHL.TV
PENGUINS (17-12-6) vs HURRICANES (14-14-5), 19 h (HE); FS-CR, ATTSN-PT, NHL.TV
STARS (17-15-3) vs WILD (17-15-2), 20 h (HE); FS-N, FS-SW+, KTXA, NHL.TV
JETS (23-10-2) vs CANUCKS (17-17-4), 22 h (HE); CBC, SN360, SNP, NHL.TV
Blue Jackets 4, Flyers 3 | RÉSUMÉ
Predators 2, Bruins 5 | RÉSUMÉ
Panthers 2, Red Wings 1 | RÉSUMÉ
Canadiens 4, Golden Knights 3 (P) | RÉSUMÉ
Kings 3, Sharks 2 | RÉSUMÉ
Blues 3, Flames 1 | RÉSUMÉ

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