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Les affrontements à surveiller : 21 décembre

Ovechkin pourrait devenir le deuxième joueur à entamer sa carrière avec 14 saisons consécutives de 30 buts

par LNH.com @LNH_FR

Trois rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce vendredi 21 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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Sabres (20-10-5) vs Capitals (20-10-3)
19 h HE (NBCSN, TVA Sports, SN, NBCSWA, NHL.TV)

L'attaquant Alex Ovechkin tentera de devenir le deuxième joueur à entamer sa carrière dans la LNH avec 14 saisons consécutives de 30 buts ou plus quand les Capitals de Washington accueilleront les Sabres de Buffalo au Capital One Arena.

Ovechkin mène la LNH avec 29 buts. Il pourrait rejoindre Mike Gartner (15) comme seuls joueurs à avoir inscrit au moins 30 buts dans chacune de leurs 14 premières saisons dans la LNH. Ovechkin totalise 10 buts à ses sept plus récentes sorties, et 23 points (17 filets, six mentions d'aide) à ses 15 derniers matchs.

Video: BUF@WSH: La frappe d'Ovechkin bat Hutton

En s'inclinant 2-1 contre les Penguins de Pittsburgh, mercredi, les Capitals ont vu une série de cinq victoires prendre fin. 

« Personnellement, en tant qu'entraîneur, j'aime affronter une équipe rapidement de la sorte », a dit l'entraîneur des Capitals Todd Reirden à propos du fait d'affronter les Sabres deux fois en une semaine. « Ça n'arrive pas très souvent, donc ça vient avec un défi quelque peu différent. »

Washington a inscrit quatre buts ou plus dans neuf de ses 11 dernières parties.

Chez les Sabres, l'attaquant Sam Reinhart tentera de prolonger à 12 matchs la plus longue séquence active de points dans la LNH. Il a obtenu cinq buts et 13 passes durant cette séquence, la plus longue du genre dans sa carrière.

Buffalo s'est incliné 5-2 contre les Panthers de la Floride, mardi, mais montre un dossier de 3-1-1 à ses cinq dernières rencontres après une série de cinq défaites (0-3-2).

Comme son compagnon de trio Reinhart, Jack Eichel traverse lui aussi une bonne période avec au moins un point dans sept sorties consécutives. Il totalise 14 points (neuf buts, cinq aides) au cours de cette séquence.

Braden Holtby sera le gardien partant des Capitals. Il montre un dossier de 3-1-0 avec une moyenne de buts alloués de 2,23, un pourcentage de ,926 et un jeu blanc à ses quatre derniers départs.

Carter Hutton sera le gardien partant des Sabres.

Sénateurs (15-16-4) vs Devils (11-15-7)
19 h HE (RDS, TSN5, MSG+, NHL.TV)

Matt Duchene sera de retour au jeu pour les Sénateurs d'Ottawa quand ils rendront visite aux Devils du New Jersey au Prudential Center.

Duchene a raté les six derniers matchs des siens en raison d'une blessure à l'aine. Il est le troisième meilleur marqueur des siens avec 34 points (12 buts, 22 passes) en 29 matchs.

« Nous savons qu'il est une partie importante de cette équipe. Il est assurément l'un de nos piliers », a déclaré l'entraîneur des Sénateurs Guy Boucher au sujet de Duchene. « Il amasse environ un point par match, ce qui veut dire qu'il participe à un but pratiquement chaque soir. Si tu comptes tous les matchs qui se sont terminés par une différence d'un but, ça fait beaucoup de matchs. Il est l'un de ces joueurs qui peuvent changer le cours d'une rencontre. »

Les Sénateurs disputent le premier de deux matchs en deux soirs avant la pause des Fêtes. Ils affronteront les Capitals de Washington à domicile samedi. Ottawa a remporté trois de ses six dernières sorties (3-2-1).

L'attaquant des Sénateurs Mark Stone totalise 11 points (cinq buts, six passes) à ses neuf plus récentes sorties.

Video: OTT@DET : Stone profite des largesses du gardien

Les Devils tenteront quant à eux d'éviter un quatrième revers consécutif (0-2-1). La troupe de John Hynes n'a inscrit que deux buts ou moins dans chacun des matchs de cette mauvaise séquence et elle montre seulement deux gains à ses 13 dernières rencontres (2-6-5).

Le New Jersey pourrait être privé des services de l'attaquant Marcus Johansson, qui a quitté en deuxième période dans le revers de 2-1 contre les Blue Jackets de Columbus, jeudi, en raison d'une blessure non divulguée.

L'ailier droit des Devils Kyle Palmieri a obtenu huit points, dont cinq buts, au cours de ses sept dernières parties.

Keith Kinkaid obtiendra le départ devant le filet des Devils. Son vis-à-vis sera Craig Anderson chez les Sénateurs.

« Le match [contre Columbus] s'est avéré un duel de gardiens et [le gardien des Devils Mackenzie Blackwood] a connu une bonne soirée de travail, a mentionné Hynes. C'est ce dont tu as besoin. Tu as besoin d'une performance de la sorte de ton gardien pour avoir une chance de gagner. Plus le match avançait, plus il s'améliorait, tout comme notre équipe. »

Blackhawks (12-19-6) vs Avalanche (19-10-6)
21 h HE (ESPN+, SN360, NBCSCH+, ALT, NHL.TV)

Les Blackhawks de Chicago tenteront d'obtenir une troisième victoire de suite en rendant visite à l'Avalanche du Colorado au Pepsi Center.

Le cas échéant, il s'agirait d'une première cette saison pour Chicago, qui montre un dossier de 3-1-1 à ses cinq plus récents matchs après une série de huit revers (0-8-0).

Les Blackhawks disputent un deuxième match en deux soirs après avoir vaincu de façon convaincante les Stars de Dallas au compte de 5-2 jeudi.

« Je pense que nous jouons mieux, mais quand les résultats ne viennent pas, c'est difficile, même si tu y crois », a noté l'entraîneur des Blackhawks Jeremy Colliton. « C'est bon pour l'équipe et pour l'atmosphère d'avoir un peu de renforcement positif. Espérons que ça nous donnera l'énergie et la motivation nécessaires pour continuer de la sorte. »

L'attaquant de Chicago Patrick Kane a cinq points au cours d'une séquence de trois matchs avec au moins un point. Il mène les marqueurs des Blackhawks avec 42 points (17 buts, 25 mentions d'aide).

Video: CHI@DAL: Kane creuse l'écart d'un tir du revers

L'Avalanche joue le premier de deux matchs en autant de jours. L'équipe affrontera les Coyotes de l'Arizona, samedi.

La troupe de Jared Bednar a deux victoires à ses six dernières rencontres (2-3-1).

« Il s'agit de deux points importants pour nous encore ce soir, a dit Bednar. Notre séjour à domicile a été correct, sans plus, jusqu'ici. Nous devons répéter notre performance de mercredi (gain de 2-1 contre les Canadiens de Montréal) et essayer de nous améliorer. »

L'attaquant de l'Avalanche Mikko Rantanen mène la LNH au chapitre des points (58) et des mentions d'aide (42). Il totalise 29 points (neuf buts, 20 mentions d'aide) au cours des 16 derniers matchs.

Philipp Grubauer obtiendra un deuxième départ de suite chez l'Avalanche.

Son vis-à-vis sera Cam Ward, qui a remporté deux victoires de suite en stoppant 56 des 59 tirs dirigés vers lui.

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