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Les affrontements à surveiller : 20 octobre

Le Wild fera appel à son deuxième gardien contre le puissant Lightning

par LNH.com @LNH_FR

Treize rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce samedi 20 octobre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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BLACKHAWKS (3-1-2) vs BLUE JACKETS (4-2-0)
19 h H.E.; FS-O, WGN, NHL.TV

Les Blackhawks de Chicago - en particulier le capitaine Jonathan Toews et l'attaquant Alex DeBrincat - tenteront de porter leur séquence de matchs consécutifs avec au moins un point à sept, samedi au Nationwide Arena face aux Blue Jackets de Columbus.

Les Blackhawks connaissent un bon début de saison avec une récolte de huit points sur une possibilité de 10 et ils le doivent en grande partie à Toews. Il a amassé 10 points jusqu'à présent, dont cinq buts. Tout comme Toews, DeBrincart a lui aussi dix points, mais un but de plus. 

Les Blackhawks devront se méfier de l'un de leurs anciens coéquipiers en Artemi Panarin. L'attaquant des Blue Jackets a amassé neuf points cette saison.

« Il semble être le gars de confiance qui peut produire chaque soir pour eux. C'est ce qui arrive la plupart du temps dans son cas et je suis content pour lui », a dit l'attaquant de Chicago Patrick Kane, qui a obtenu un point de moins que Panarin cette saison.

Les Blue Jackets ont eux aussi amassé huit points en six rencontres cette saison, mais le joueur de centre Nick Foligno croit qu'il y a un niveau supérieur à atteindre et que l'équipe n'a pas encore disputé suffisamment de matchs pour être à son summum.

« Ça prend toujours 10, 12, 15 parties avant de trouver un rythme et se dire : Ok, c'est parti maintenant. »

Pour Columbus, le gardien Sergei Bobrovsky disputera son 400e match en carrière, lui qui a une fiche de 220-131-36. Il connaît toutefois un début de saison lent avec un dossier de 2-2, une moyenne de buts accordés de 4,04 et un pourcentage d'arrêts de ,875. Il affrontera le Montréalais Corey Crawford, qui disputera sa deuxième rencontre de la saison.

Blues (1-3-2) vs Maple Leafs (6-2-0)
19 h H.E.; NHLN-US, CBC, SN1, FS-MW, NHL.TV

Tyler Bozak sera de retour à Toronto pour la première fois, alors que les Blues de St. Louis rendent visite aux Maple Leafs de Toronto au Scotiabank Arena.

L'attaquant des Blues a disputé les neuf premières saisons de sa carrière à Toronto, récoltant 365 points (136 buts, 229 passes) en 594 rencontres. Il a signé un contrat de trois ans avec St. Louis, le 1er juillet dernier.

« Ce n'était pas trop bizarre d'être ici dans les derniers jours, a dit Bozak. J'ai vu quelques gars, mais d'être à l'aréna et de sauter sur la glace était un peu étrange, je ne vous mentirai pas. Espérons que la nervosité disparaîtra rapidement. Ce match est plus important pour l'équipe que pour moi qui reviens ici. »

« Bozak était un joueur important », a indiqué l'attaquant des Maple Leafs Mitchell Marner. « Lui et James van Riemsdyk (qui a signé avec les Flyers de Philadelphie) ont été mes compagnons de trio pendant un peu plus d'un an, et ils ont grandement contribué à ce que je devienne le joueur que je suis aujourd'hui. Ils s'assuraient de prendre soin de moi lorsque nous étions en voyage à l'étranger. Dès le départ, j'ai senti que je faisais partie intégrante de ce trio. »

Les Blues tenteront d'éviter un troisième revers consécutif (0-2-1), eux qui ont gagné leurs quatre plus récents matchs contre Toronto. Ils disputent le deuxième match d'une série de trois sur les patinoires adverses.

L'attaquant de St. Louis Alexander Steen cumule cinq points (deux buts, trois passes) au cours d'une série de quatre parties avec au moins un point. Steen a disputé 253 matchs avec les Maple Leafs entre 2005 et 2009.

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Les Maple Leafs ont encaissé un revers de 3-0 contre les Penguins de Pittsburgh, jeudi, ce qui a mis fin à une séquence de cinq gains consécutifs. Toronto est au premier rang du classement général de la LNH, à égalité avec les Predators de Nashville et l'Avalanche du Colorado. Leurs 33 buts marqués constituent un sommet dans la LNH.

Le joueur de centre des Maple Leafs John Tavares a récolté 10 points (cinq buts, cinq mentions d'aide) à ses six dernières sorties.

Frederik Andersen sera le gardien partant de Toronto. Son vis-à-vis sera Jake Allen.

LIGHTNING (4-1-0) vs WILD (3-2-2)
20 h H.E.; FS-N, FS-WI, SUN, NHL.TV

Le Lightning de Tampa Bay sera à la recherche d'une quatrième victoire consécutive alors qu'ils se mesureront au Wild du Minnesota, samedi au Xcel Energy Center.

Pour le Lightning, il s'agit de la première de cinq rencontres sur la route. Tampa Bay a dominé ses adversaires 15-5 au chapitre des buts lors de leurs trois dernières rencontres.

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La tâche ne sera donc pas facile pour le Wild, qui dispute un deuxième match en autant de jours après avoir signé une victoire de 3-1 contre les Stars de Dallas, vendredi. Le gardien Alex Stalock obtiendra le départ et il se mesurera à Andrei Vasilevskiy. 

« Ils (le Lightning) sont rapides. Ils ont des vedettes. Ils ont un excellent gardien et un défenseur gagnant du trophée Norris (Victor Hedman), c'est donc un très gros défi en une soirée », a avoué l'entraîneur-chef du Wild Bruce Boudreau.

Le Wild a disputé deux matchs de plus que le Lightning. Zach Parise en a profité pour récolter huit points lors des cinq dernières sorties de son équipe.

Dans le vestiaire adverse, l'entraîneur-chef Jon Cooper croit que sa troupe fera face à de l'adversité ce soir, non seulement contre les joueurs du Wild, mais aussi leurs partisans.

« C'est toujours difficile ici parce que, quand on y pense, c'est un des trois arénas où c'est le plus difficile de jouer. Le Wild gagne sur une base régulière à domicile. Ce ne sera pas facile. On a bien fait chez nous, mais si on veut être encore actif en avril, mai et juin, il faut gagner sur la route. »

Predators (6-1-0) vs Oilers (3-2-0) 
22 h H.E.; CBC, SN360, FS-TN, NHL.TV

Juuse Saros remplacera Pekka Rinne devant le filet des Predators de Nashville, qui rendent visite aux Oilers d'Edmonton au Rogers Place.

Le nom de Rinne a été placé sur la liste des blessés, samedi, en raison d'une blessure non divulguée. Il s'est blessé lors d'une collision avec son coéquipier Kevin Fiala dans le gain de 5-3 des Predators contre les Flames de Calgary vendredi. La durée de son absence est incertaine. 

Saros montre un dossier de 3-0-0 avec une moyenne de buts alloués de 2,23 et un pourcentage d'arrêts de ,917 jusqu'ici cette saison.

« Il est probablement le meilleur gardien de la LNH, mais en même temps, Juuse est prêt à jouer », a mentionné l'attaquant des PredatorsFilip Forsberg au sujet de la blessure de Rinne. « Il est venu en relève, vendredi, et a fait quelques arrêts importants pour nous permettre de gagner le match. »

Les Predators tenteront de récolter une cinquième victoire de suite.

Forsberg tentera de récolter au moins un point dans une quatrième partie consécutive. Il cumule six points (quatre buts, deux passes) au cours de cette séquence. Il a marqué au moins un but lors de trois rencontres de suite.

Video: WPG@NSH: Johansen sort les mains face aux Jets

Les Oilers connaissent eux aussi un passage victorieux. Ils seront en quête d'une quatrième victoire consécutive après s'être inclinés lors de leurs deux premières parties de la saison (0-2-0).

L'attaquant Kailer Yamamoto évoluera sur le premier trio d'Edmonton avec le joueur de centre Connor McDavid et l'attaquant Ryan Nugent-Hopkins. Yamamoto a marqué son premier but en carrière dans la LNH dans un gain de 3-2 en prolongation contre les Bruins de Boston jeudi.

« Je dois me démarquer et bouger mes pieds, a noté Yamamoto. Connor et [Nugent-Hopkins] sont toujours rapides, donc tu dois les suivre et te démarquer pour eux. »

Cam Talbot sera le gardien partant des Oilers.

Aussi en action aujourd'hui…

Canadiens (4-1-1) vs Sénateurs (3-2-1), 19 h (HE); TVAS, SN360, CITY, NHL.TV | Aperçu
Red Wings (0-5-2) vs Panthers (1-2-2), 19 h (HE); FS-F, FS-D, NHL.TV
Bruins (4-2-1) vs Canucks (4-3-0), 22 h (HE); SN1, CITY, NESN, NHL.TV
Ducks (5-1-1) vs Golden Knights (3-4-0), 22h (HE); ATTSN-RM, PRIME, NHL.TV
Islanders (3-3-0) vs Sharks (3-3-1), 22 h 30 (H.E.); NBCSCA, MSG+, NHL.TV
Avalanche 3, Hurricanes 1 | Résumé
Devils 2, Flyers 5 | Résumé
Sabres 5, Kings 1 | Résumé
Coyotes 3, Jets 5 | Résumé

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