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Les affrontements à surveiller : 20 octobre

Les Oilers pourraient s'emparer du premier rang de la LNH; Carlson vise le sommet des marqueurs

par LNH.com @LNH_FR

Cinq rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce dimanche 20 octobre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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OILERS (7-1-0) vs JETS (4-5-0)
19 h H.E.; SN1, NHL.TV

Les Jets de Winnipeg tenteront de mettre un terme à une séquence de trois défaites consécutives, dimanche soir, et ils pourront le faire avec l'aide de Bryan Little, qui quitte la liste des blessés où il était depuis le début de la saison.

Little pilotera le deuxième trio des Jets. L'année dernière, il avait amassé 41 points en 82 rencontres dans l'uniforme de la formation manitobaine.

La tâche ne sera toutefois pas facile, puisque les Jets accueilleront les Oilers d'Edmonton, qui connaissent un début de saison d'enfer. La troupe de Dave Tippett n'a subi qu'une défaite en huit rencontres depuis le début du calendrier. Connor McDavid occupe le sommet du classement des pointeurs avec 17 points, alors que Leon Draisaitl le suit au troisième échelon avec un point de moins. C'est un changement drastique pour l'équipe qui a terminé au 25e rang de la LNH l'an dernier.

« La différence avec les Oilers en ce moment, c'est que leur jeu est plus structuré, ce qui leur permet de survivre lors des moments du match où l'autre équipe ne fait pas beaucoup d'erreurs », a expliqué l'entraîneur-chef des Jets Paul Maurice.

Même si les performances des deux équipes sont aux antipodes depuis une semaine, Tippett ne compte pas prendre les choses à la légère. Il fera appel au vétéran Mike Smith devant le filet pour se mesurer à Connor Hellebuyck.

« Chaque soir, toutes les équipes peuvent gagner, donc tu dois avant tout te concentrer sur toi-même et t'assurer que tu joues bien », a souligné Tippett.

 

CAPITALS (5-2-2) vs BLACKHAWKS (2-2-1)
19 h H.E.; NHLN, NBCSCH, NBCSWA, NHL.TV

John Carlson peut-il poursuivre sur sa lancée? Les Blackhawks de Chicago tenteront de ralentir le défenseur alors qu'ils accueillent les Capitals de Washington, dimanche.

Carlson occupe le premier rang des pointeurs de la LNH - à égalité avec Connor McDavid des Oilers d'Edmonton - grâce à une récolte de 17 points (trois buts, 14 passes) en neuf matchs.

Après un lent départ, l'offensive des Capitals s'est mise en marche grâce à Carlson, mais aussi grâce à Alex Ovechkin, qui est sur une séquence de six matchs consécutifs avec au moins un point. Carlson a fait encore mieux durant une séquence similaire avec 14 points.

Video: WSH@DAL: Carlson fait 2-0 en avantage numérique

Son entraîneur, Todd Reirden, estime que le mode de vie de Carlson lui a permis de connaître de bonnes saisons dans les dernières années.

« L'été, il reste ici [à Washington] pour s'entraîner. On peut dire qu'il vit maintenant ici à temps plein. Pour plusieurs joueurs, ça peut avoir de bons et de mauvais côtés. Lors des trois dernières années, il a connu d'excellents débuts de saison en octobre. Je pense que ça s'explique du fait que pour les joueurs qui se retrouvent un peu partout hors du pays, et qui s'entraînent à leur manière, il y a du rattrapage à faire lorsqu'ils arrivent au camp pour s'habituer au décalage horaire et un peu tout. »

Les Blackhawks feront un pas vers le futur pour cette rencontre, puisque Kirby Dach, qui a été repêché au troisième rang en juin dernier, disputera son premier match dans la LNH. Après avoir subi une commotion cérébrale durant le calendrier préparatoire, Dach a été prêté aux IceHogs de Rockford pour trois matchs afin de reprendre la forme. Il a été blanchi lors de ces trois rencontres.

« C'est vraiment excitant. Je rêve de cela depuis que je suis tout petit, et pour moi, d'obtenir cette chance maintenant, c'est génial. Je ne sais pas quoi dire, je manque de mots. Je vais devoir aller sur la glace, jouer à ma façon et me concentrer sur les petites choses que les entraîneurs veulent que je fasse », a souligné Dach.

Les vétérans Braden Holtby et Corey Crawford s'affronteront devant le filet pour les Capitals et les Blackhawks.

 

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Résultats

Canucks 3, Rangers 2 | RÉSUMÉ

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