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Les affrontements à surveiller : 20 mars

Le Lightning en quête d'un sixième gain de suite; les Maple Leafs veulent éviter que leur glissade se poursuive

par LNH.com @LNH_FR

Quatre rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce mercredi 20 mars. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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Maple Leafs (43-25-5) vs Sabres (31-32-9)
19 h HE (TVA Sports, SN, MSG-B, NHL.TV)

Les Maple Leafs de Toronto voudront éviter un troisième revers de suite, un cinquième en six matchs, quand ils rendront visite aux Sabres de Buffalo au KeyBank Center.

Les Maple Leafs ont seulement quatre victoires à leurs 10 derniers matchs (4-5-1) et ils tentent de gagner du terrain dans la section Atlantique pour rejoindre les Bruins de Boston. Ils ont six points de retard, alors que les deux équipes doivent encore disputer neuf parties chacune.

Toronto dispute un deuxième match en autant de soirs après avoir été blanchi 3-0 à l'étranger contre les Predators de Nashville mardi.

« Tu te dois d'avoir la mémoire courte », a affirmé l'attaquant des Maple Leafs Patrick Marleau. « Tu ne peux pas transporter la déception d'un match dans le suivant, donc c'est important de l'oublier et de se dire que c'est une nouvelle présence et un nouveau match chaque fois que tu sautes sur la glace. Nous devons faire de notre mieux. »

La rencontre sera le théâtre d'une guerre fratricide, alors que l'attaquant des Maple Leafs William Nylander et celui des Sabres Alexander Nylander croiseront le fer pour la deuxième fois de leur carrière. Les deux frères s'étaient affrontés lors du premier match en carrière dans la LNH d'Alexander, le 3 avril 2017. Ce soir-là, William avait eu le dessus sur Alexander avec une mention d'aide dans un gain de 4-2 à Buffalo.

« Cette ligne a été très bonne pour nous », a déclaré l'entraîneur des Sabres Phil Housley au sujet du trio formé de Conor Sheary, Evan Rodrigues et Nylander, qui a obtenu un total combiné de quatre points et 11 lancers au filet dans un gain de 4-3 en tirs de barrage contre les Blues de St. Louis dimanche.

« Ils ont attaqué le filet, été efficaces en échec-avant et ont généré beaucoup d'offensive pour nous. »

Le joueur de centre des Maple Leafs John Tavares totalise 16 points (sept buts, neuf passes) à ses 14 derniers matchs et il totalise 34 points (17 filets, 17 aides) en 29 parties contre Buffalo.

Video: TOR@OTT: Tavares inscrit son 40e but de la saison

Les Sabres voudront quant à eux construire sur leur gain contre les Blues, qui mettait fin à une série de sept revers (0-6-1). Buffalo n'a que deux victoires en 11 sorties (2-8-1) et tentera de coller deux victoires pour la première fois depuis les 11 et 13 décembre.

Le joueur de centre des Sabres Jack Eichel a obtenu 15 points, dont 10 buts, à ses 12 dernières rencontres contre Toronto et il a besoin de deux buts pour atteindre le plateau des 100 dans la LNH.

Carter Hutton sera le gardien partant des Sabres, tandis que le partant des Maple Leafs sera Garret Sparks.

Lightning (56-13-4) vs Capitals (43-23-7)
19 h 30 HE (NBCSN, NHL.TV)

Le Lightning de Tampa Bay sera en quête d'une sixième victoire de suite en rendant visite aux Capitals de Washington au Capital One Arena.

Tampa Bay a 17 victoires à ses 19 derniers matchs. Il s'agit de sa quatrième série d'au moins cinq victoires cette saison. L'équipe a besoin de six gains pour égaler les Red Wings de Detroit de 1995-96, détenteurs du record de la LNH pour le plus de victoires en une saison (62). Le Lightning doit encore jouer neuf parties.

Tampa Bay est déjà assuré du trophée des Présidents et bénéficie d'une avance de 19 points sur les Bruins de Boston dans l'Association de l'Est et au classement général de la LNH. Les Bruins sont à égalité avec les Flames de Calgary au deuxième rang dans la LNH.
Tampa Bay entame une série de deux matchs en deux soirs à l'étranger. Il croisera le fer avec les Hurricanes de la Caroline jeudi.

Le gardien du Lightning Andrei Vasilevskiy, qui obtiendra le départ, montre une fiche de 15-1-2 avec une moyenne de buts alloués de 1,79, un pourcentage d'arrêts de ,942 et trois jeux blancs à ses 18 derniers départs.

Les Capitals jouent un deuxième match en autant de jours après avoir vaincu les Devils du New Jersey 4-1 mardi. Washington a baissé pavillon 6-3 contre le Lightning samedi, mais montre tout de même un excellent dossier de 9-2-0 à ses 11 dernières sorties. Washington et Tampa Bay croiseront à nouveau le fer le 30 mars à Tampa.

« Très souvent, ton adversaire te pousse à sortir le meilleur en toi, et ce ne sera pas différent ce soir juste parce que nous avons joué plusieurs bons matchs », a mentionné l'entraîneur du Lightning Jon Cooper à propos de garder la concentration au maximum, même si l'équipe a déjà remporté le trophée des Présidents. « Même lors de notre dernier affrontement, je sais que c'était un match en fin de calendrier, mais on aurait dit une rencontre des séries éliminatoires, et je m'attends à ce que ce soit la même chose ce soir, surtout qu'ils sont de retour à domicile. »

Les Capitals voudront consolider leur avance au sommet de la section Métropolitaine. Ils ont deux points de plus que les Islanders de New York et quatre de plus que les Penguins de Pittsburgh, tous les deux inactifs mercredi.

« Nous savons ce qui est survenu la dernière fois que nous les avons affrontés », a dit l'attaquant des Capitals Nicklas Backstrom. « Je pense que nous allons sauter sur la glace en étant beaucoup plus affamés et nous allons tenter d'être plus robustes et nous assurer de garder la rondelle dans leur territoire dès le départ. »

L'attaquant des Capitals Alex Ovechkin totalise 18 points, dont 10 filets, à ses 16 derniers matchs et il a besoin d'un but pour égaler Brendan Shanahan (656) au 13e rang des meilleurs buteurs de tous les temps dans la LNH.

Video: WSH@TBL: Ovechkin inscrit son deuxième but

C'est Braden Holtby qui aura la tâche d'arrêter les tirs du Lightning.

Jets (43-25-4) vs Ducks (30-35-9)
22 h HE (TSN3, NBCSN, NHL.TV)

Les Jets de Winnipeg seront en quête d'une quatrième victoire de suite en rendant visite aux Ducks d'Anaheim au Honda Center.

Cette séquence victorieuse survient après que Winnipeg eut montré un dossier de 3-5-0 lors des huit parties précédentes. Les Jets disputent le premier de deux matchs en deux soirs. Ils croiseront le fer avec les Golden Knights de Vegas au T-Mobile Arena jeudi.

L'objectif pour Winnipeg est d'augmenter son avance au sommet de la section Centrale. L'équipe a un point de plus que les Predators de Nashville, mais deux matchs en main. Nashville n'est pas en action mercredi.

« Il n'y a pas de panique dans notre jeu, on continue de faire jouer nos quatre trios et tout le monde contribue », a affirmé l'attaquant des Jets Kevin Hayes. « Ça ne fait que démontrer la qualité de notre équipe. »

L'attaquant des Jets Blake Wheeler totalise 20 points (huit buts, 12 passes) à ses 13 derniers matchs.

Video: BOS@WPG: Wheeler brise l'impasse avec son 20e but

Les Ducks traversent eux aussi une bonne séquence avec deux gains consécutifs. Ils montrent une fiche de 6-3-0 à leurs neuf dernières sorties après une série de cinq revers entre le 22 février et le 1er mars.

Anaheim a neuf points de retard sur les Coyotes de l'Arizona et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest, mais les Coyotes ont un match en main.

On se souviendra qu'Anaheim avait accordé six buts en première période dans le dernier match contre les Jets, le 2 février à Winnipeg. Les Ducks avaient finalement perdu 9-3, égalant un record d'équipe pour le plus de buts accordés dans un seul match.

« Ils sont une très bonne équipe, mais nous allons leur montrer ce soir que nous avons encore une bonne équipe et que nous avons une revanche à prendre », a déclaré l'attaquant des Ducks Nick Ritchie.

L'attaquant des Ducks Jakob Silfverberg tentera de poursuivre sur sa lancée. Il cumule 10 points, dont six buts, à ses neuf plus récents affrontements.

On aura droit à un duel de gardiens numéro un, alors que John Gibson et Connor Hellebuyck se mesureront l'un à l'autre.

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Sénateurs (25-41-6) vs Canucks (31-32-10), 22 h HE (RDS, TSN5, SNP, NHL.TV)

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