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Les affrontements à surveiller : 2 mars

Les Bruins espèrent prolonger à 16 leur série de matchs avec un point face aux Devils

par LNH.com @LNH_FR

Dix rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce samedi 2 mars. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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Devils (25-32-8) vs Bruins (38-17-9)
19 h HE (MSG+, NESN, NHL.TV)

Les Bruins de Boston tenteront d'obtenir au moins un point de classement dans un 16e match consécutif en accueillant les Devils du New Jersey au TD Garden.

La dernière défaite en temps réglementaire de Boston remonte au 19 janvier, un revers de 3-2 contre les Rangers de New York. Les Bruins montrent un dossier de 11-0-4 depuis cette date et n'ont accordé que 30 buts, le troisième plus bas total dans la LNH au cours de cette période.

Boston a 17 points de retard sur le Lightning de Tampa Bay et le premier rang de la section Atlantique et trois points d'avance sur les Maple Leafs de Toronto en troisième place.

Marcus Johansson disputera un premier match face à son ancienne équipe depuis que Boston l'a acquis des Devils le 25 février.

« Oui, je pense que ce sera un peu bizarre, a confié Johansson. Évidemment, j'ai développé beaucoup d'amitiés, donc je sais que ce sera bizarre. »

L'attaquant des Bruins Jake DeBrusk a obtenu 12 points (sept buts, cinq passes) au cours des huit derniers matchs.

Video: TBL@BOS: DeBrusk marque grâce à une déviation en A.N.

Les Devils disputent quant à eux un deuxième match en autant de soirs après avoir subi un cuisant revers de 6-3 contre les Flyers de Philadelphie à domicile vendredi. Ils tenteront d'éviter une troisième défaite consécutive.

Le New Jersey a inscrit deux buts ou moins dans trois de ses quatre plus récents affrontements et n'a que quatre victoires depuis 10 rencontres.

« Nous allons continuer de travailler là-dessus », a déclaré l'entraîneur du New Jersey John Hynes. « Nous devons avoir une mentalité de tireur et nous faufiler près du filet. »

L'attaquant des Devils Kevin Rooney sera en quête d'au moins un point dans un quatrième match de suite. Il a obtenu trois points (deux buts, une mention d'aide) au cours de cette séquence.

Après avoir confié le filet à Cory Schneider contre les Flyers, les Devils se tourneront cette fois vers Mackenzie Blackwood.

Ce dernier fera face à Tuukka Rask chez les Bruins. Rask montre un dossier de 13-0-3 avec une moyenne de buts alloués de 1,99, un pourcentage d'arrêts de ,931 et deux jeux blancs à ses 17 derniers matchs (16 décisions). Il n'a pas perdu en temps réglementaire depuis une défaite de 5-3 contre les Hurricanes de la Caroline le 23 décembre.

Sabres (30-26-8) vs Maple Leafs (39-21-4)
19 h HE (NHLN, CBC, SN1, MSG-B, NHL.TV)

Les Maple Leafs de Toronto seront en quête d'une quatrième victoire en cinq matchs en recevant la visite des Sabres de Buffalo au Scotiabank Arena.

Cette bonne séquence des Maple Leafs survient après une série de trois défaites (0-2-1) entre les 16 et 21 février.

L'offensive de Toronto est toutefois un rouleau compresseur récemment lors de victoires. Les Maple Leafs ont inscrit cinq buts ou plus dans sept de leurs huit plus récents gains.

Les Maple Leafs sont troisièmes dans la section Atlantique, trois points derrière les Bruins de Boston et cinq points devant les Canadiens de Montréal.

L'attaquant des Maple Leafs Patrick Marleau disputera un 1640e match dans la LNH pour dépasser Dave Andreychuk et s'emparer seul du septième rang de tous les temps dans la Ligue.

Nic Petan fera quant à lui ses débuts avec les Maple Leafs. L'attaquant, qui a été acquis dans une transaction avec les Jets de Winnipeg en retour du centre Par Lindholm le 25 février, cumule deux mentions d'aide en 13 sorties avec les Jets cette saison.

« Je suis fébrile, ça fait longtemps que je n'ai pas joué, donc je vais simplement en profiter, travailler fort et garder les choses simples, a dit Petan. Auparavant, je n'avais jamais joué après une longue pause, donc c'est nouveau pour moi. »

Les Sabres jouent un deuxième match en deux soirs après avoir vaincu les Penguins de Pittsburgh 4-3 en prolongation vendredi.

« Nous allons profiter de cette victoire et nous préparer pour Toronto samedi, et nous savons que ce sera un défi difficile », a mentionné l'entraîneur des Sabres Phil Housley. « Ils forment une bonne équipe de hockey. Nous savions qu'en nous rendant en prolongation, nous allions voyager plus tard, mais nous allons regrouper les joueurs et nous assurer qu'ils sont concentrés pour tenter de jouer 60 bonnes minutes de hockey. »

Buffalo n'a que trois victoires depuis 10 parties (3-6-1) et accuse sept points de retard sur les Blue Jackets de Columbus et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

Le joueur de centre des Sabres Jack Eichel a obtenu neuf points (cinq buts, quatre passes) au cours d'une séquence de sept parties avec au moins un point.

Video: PIT@BUF: Eichel marque après un revirement

Après que Linus Ullmark eut obtenu le départ contre les Penguins, c'est Carter Hutton qui défendra la cage des Sabres. Son vis-à-vis sera Frederik Andersen chez les Maple Leafs.

Sénateurs (22-37-5) vs Lightning (49-12-4)
19 h HE (CITY, TVA Sports 2, SUN, NHL.TV)

Les Sénateurs d'Ottawa disputeront un premier match sous les ordres du nouvel entraîneur Marc Crawford quand ils rendront visite au Lightning de Tampa Bay au Amalie Arena.

Crawford a été nommé entraîneur par intérim quand les Sénateurs ont congédié Guy Boucher vendredi. Il occupe le poste d'entraîneur-chef pour la première fois depuis 2010-11, lorsqu'il avait été remercié par les Stars de Dallas. Crawford affiche un dossier de 549-421-78 et 103 matchs nuls en 1151 parties comme entraîneur dans la LNH en 15 saisons avec les Nordiques de Québec, l'Avalanche du Colorado, les Canucks de Vancouver, les Kings de Los Angeles et les Stars. Il a soulevé la Coupe Stanley en 1996 avec l'Avalanche.

« Nous nous concentrons plutôt sur nous que sur notre adversaire en ce moment, a affirmé Crawford. Nous sommes très conscients que nous affrontons une très bonne équipe. Nous savons que nous devons faire les bonnes choses quand nous n'avons pas la rondelle, car si tu hésites légèrement, cette équipe peut te faire mal de plusieurs façons différentes. »

Les Sénateurs voudront éviter un septième revers de suite. Au cours de cette période, Ottawa n'a inscrit que 12 buts en plus d'en accorder 28, un sommet dans la LNH.

Les buts se font rares chez les Sénateurs, et ça paraît sur le rendement de certains joueurs, notamment Chris Tierney, qui n'a qu'un but au cours des 19 dernières rencontres.

À l'autre bout du spectre, le Lightning est un véritable rouleau compresseur et il tentera d'égaler un record de la LNH. Tampa Bay pourrait atteindre le plateau des 50 victoires en 66 matchs et ainsi égaler les Red Wings de Detroit de 1995-96 pour le plus bas total de matchs nécessaires pour atteindre cette marque.

Le Lightning montre un dossier de 12-1-2 au cours des 15 dernières rencontres. Il a la meilleure fiche de la LNH avec 102 points, 13 de plus que ses plus proches poursuivants, les Flames de Calgary.

Le capitaine du Lightning Steven Stamkos totalise 16 points (cinq buts, 11 mentions d'aide) à ses 11 dernières rencontres.

Video: TBL@CBJ: Stamkos marque sur la passe de Kucherov

« Ils ont beaucoup de jeunes joueurs, donc ils seront affamés de prouver qu'ils peuvent compétitionner à ce niveau, a noté Stamkos. Certaines équipes tentent de bâtir pour la saison prochaine, et ce sont des formations dangereuses. Chaque fois que tu joues tes premiers matchs sous les ordres d'un nouvel entraîneur, tu veux lui prouver que tu veux faire partie de l'équipe. »

Andrei Vasilevskiy défendra la cage du Lightning et se mesurera à Craig Anderson chez les Sénateurs.

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Penguins (33-22-9) vs Canadiens (35-23-7), 19 h HE (SN360, SNE, SNO, SNP, TVA Sports, ATTSN-PT, NHL.TV) | APERÇU
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Stars (32-27-5) vs Blues (34-24-6), 20 h HE (FS-SW+, FS-MW, NHL.TV)
Wild (31-27-6) vs Flames (41-16-7), 22 h HE (CBC, CITY, SN, SN1, SN360, FS-N, NHL.TV)
Blackhawks 3, Kings 6 | RÉSUMÉ
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