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Les affrontements à surveiller : 1er décembre

Les Islanders disputent un premier match au Nassau Coliseum; Ben Bishop de retour devant le filet des Stars

par LNH.com @LNH_FR

Douze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce samedi 1er décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

BLUE JACKETS (15-8-2) vs ISLANDERS (12-9-3)
19h H.E.; MSG+, FS-O, NHL.TV

Les Islanders de New York effectueront un retour au bercail, samedi, alors qu'ils disputeront un premier match au Nassau Coliseum depuis le 11 avril 2015. Les Blue Jackets de Columbus seront les visiteurs pour l'occasion.

Il s'agira de la première de 21 parties disputées dans l'aréna qui a hébergé l'équipe de 1972 à 2015. L'endroit a été rénové de fond en comble, ce qui permet d'y tenir la moitié des matchs de l'équipe, et l'autre moitié à Brooklyn.

« J'adorais ça jouer ici, tout le monde adorait ça, a dit l'attaquant Matt Martin. C'est la meilleure atmosphère de la Ligue, à mon avis, quand l'aréna est plein. »

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Même les Blue Jackets sont excités à l'idée de disputer cette rencontre dans le vieil amphithéâtre où les Islanders ont remporté quatre Coupes Stanley, a confirmé l'entraîneur-chef John Tortorella.

« Je suis très heureux que nous ayons la chance d'être la première équipe à jouer un match ici. Ce n'est pas qu'on devra calmer la tempête, au contraire, je veux que les gars sautent dedans. Je ne veux pas que les gars soient prudents. On doit être à l'attaque dès le début. On doit utiliser l'énergie qu'il y aura dans l'aréna à notre avantage. Parfois, c'est plus difficile pour l'équipe qui est à domicile dans ces situations. »

Les Islanders devront se méfier de Cam Atkinson, qui a égalé sa plus longue séquence de matchs consécutifs avec au moins un point à neuf. Il a accumulé 10 buts et cinq passes durant cette période.

Thomas Greiss aura la tâche d'arrêter ses lancers. Sergei Bobrovsky sera d'office pour les Blue Jackets.

 

MAPLE LEAFS (18-8-0) vs WILD (19-9-2)
19h H.E.; CBC, SN1, FS-N+, NHL.TV

Alors que toute l'attention est tournée sur la fin de la saga entre les Maple Leafs de Toronto et l'attaquant William Nylander, l'équipe est sur la route samedi dans le Minnesota pour affronter le Wild au Xcel Energy Center.

Même sans Nylander, Toronto ne dérougit pas avec une fiche de 10-3-0 à leurs 13 derniers matchs, en plus de marquer au moins quatre buts lors de leurs trois dernières sorties.

« Le (Wild) est une équipe très patiente, a dit l'entraîneur-chef Mike Babcock. Si tu deviens impatient, ils vont te le faire payer. Donc, on doit faire un bon travail dans notre zone, les tenir loin de notre but et de notre gardien et passer du temps dans leur zone. Je pense que c'est un bon match pour que notre équipe passe à un autre niveau, parce qu'ils sont difficiles à affronter et on doit apprendre à le faire. »

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Les joueurs sauront d'ici 17h si Nylander sera avec eux cette saison. Le joueur autonome avec restriction a jusqu'à ce moment pour s'entendre avec l'équipe, sans quoi, il ne sera pas éligible pour jouer cette saison dans la LNH.

Quant au Wild, il tente de mettre un terme à une séquence de deux défaites consécutives, lui qui a permis quatre buts lors de ses quatre derniers matchs. Une tâche difficile, en convient l'entraîneur-chef Bruce Boudreau.

« Regarde leur formation. (Toronto) a deux des meilleurs joueurs de centre au monde. Ils ont de la vitesse. Ils peuvent marquer. Ils sont excellents en avantage numérique et leur gardien est excellent. En plus, ils sont bons sur la route. Ce sera tout un défi. »

Les deux formations enverront leurs gardiens numéro un dans la mêlée pour ce match, soit Frederik Andersen, pour les Maple Leafs, et Devan Dubnyk, pour le Wild.

 

FLYERS (10-12-2) vs PENGUINS (10-9-5)
19h H.E.; NHLN, ATTSN-PT, NBCSP, NHL.TV

Patric Hornqvist pourrait être en uniforme ce soir pour les Penguins de Pittsburgh, qui disputeront une nouvelle manche de la bataille de la Pennsylvanie face aux Flyers de Philadelphie.

Une décision sera prise avant la rencontre, qui a lieu au PPG Paints Arena. Hornqvist a raté les trois derniers matchs, ennuyé par une commotion cérébrale, mais il est retourné à l'entraînement vendredi et a participé à la séance matinale des Penguins samedi matin. S'il est habillé, Hornqvist devrait se retrouver sur le deuxième trio de l'équipe et sur la première unité en avantage numérique.

« Je pense qu'il apporte de l'intensité et une bonne éthique de travail et je pense que c'est important pour notre avantage numérique. Normalement, sur le jeu de puissance, tu veux qu'il y ait des joueurs habiles, mais je pense que l'éthique de travail, et de démontrer plus d'intensité que l'unité d'infériorité numérique que tu affrontes, c'est important », a souligné Sidney Crosby à propos de Hornqvist.

Video: PIT@COL: Crosby réussit un tour du chapeau naturel

Il s'agira du premier affrontement entre les deux équipes depuis les dernières séries éliminatoires. Les Penguins avaient eu le dessus en six matchs lors de leur duel de première ronde. Pittsburgh avait aussi remporté les quatre matchs entre les deux équipes en 2017-2018.

Il s'agira d'un duel de gardiens adjoints, puisque Matt Murray, pour les Penguins, et Brian Elliott, pour les Flyers, sont blessés. Casey DeSmith et Anthony Stolarz devraient obtenir les départs.
 

 

BLACKHAWKS (9-12-5) vs PREDATORS (17-8-1)
20h H.E.; WGN, FS-TN, NHL.TV

Au coeur d'une rare séquence de deux défaites consécutives, les Predators de Nashville auront droit à du renfort samedi alors qu'ils affronteront les Blackhawks de Chicago au Bridgestone Arena.

En effet, le jeune Eeli Tolvanen a été rappelé des Admirals de Milwaukee de la Ligue américaine de hockey. L'attaquant de 19 ans disputera son premier match dans la LNH cette saison. L'an dernier, il avait été blanchi en trois rencontres avec les Predators, et il a amassé 11 points en 21 matchs à Milwaukee.

« Je pense que je suis plus prêt. Mon jeu défensif s'est amélioré depuis le début de la saison. Je pense que les entraîneurs ont fait un bon travail avec moi à Milwaukee pour améliorer ma défensive. Bien sûr, c'était difficile, je n'ai pas beaucoup marqué à Milwaukee, mais je pense quand même que mon jeu s'améliore », a dit Tolvanen.

Les Predators pourraient subir une troisième défaite consécutive en temps régulier pour la première fois de la saison. Du côté des Blackhawks, la séquence est la même, mais l'équipe a aussi perdu 13 de ses 16 dernières parties (3-10-3). 

« Il faut que les cinq gars sur la glace travaillent ensemble. On attaque ensemble, on défend ensemble. Il faut être prêt à faire le travail même s'il est ennuyant et faire les sacrifices. La réalité, c'est que si tu fais ces sacrifices, tes coéquipiers les feront pour toi aussi et ça nous permettra d'obtenir plus de tous. Ce n'est pas ce que nous faisons, mais il n'y a aucune raison pour qu'on ne le fasse pas », a souligné l'entraîneur-chef des Blackhawks Jeremy Colliton.

Le défenseur recrue Henri Jokiharju, qui n'a pas joué jeudi face aux Jets de Winnipeg, victime d'un virus, sera en uniforme pour Chicago. Jan Rutta écopera en sa faveur.
 

Aussi en action aujourd'hui…

Stars (13-10-3) vs Canucks (11-14-3), 16 h H.E.; SNP, FS-SW, NHL.TV
Red Wings (11-11-3) vs Bruins (14-7-4), 19 h (HE); NESN, FS-D+, NHL.TV
Rangers (13-11-2) vs Canadiens (11-9-5), 19 h (HE); TVAS, SN, MSG 2, NHL.TV APERÇU
Lightning (18-7-1) vs Panthers (10-10-4), 19 h (HE); FS-F, SUN, NHL.TV
Jets (14-8-2) vs Devils (9-11-4), 19 h (HE); SN360, CITY, MSG+ 2, NHL.TV
Flyers (10-12-2) vs Penguins (10-9-5), 19 h (HE); NHLN-US, ATTSN-PT, NBCSP
Blues (9-12-3) vs Coyotes (11-11-2), 20 h (HE); FS-A, FS-MW, NHL.TV
Golden Knights (14-12-1) vs Oilers (12-11-2), 22 h (HE); CBC, SN, SN360, SN1, CITY, ATTSN-RM, NHL.TV
Sharks 2, Sénateurs 6

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