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Les affrontements à surveiller : 18 janvier

Doughty en quête d'un plateau important pour Los Angeles; Eichel tentera de prolonger sa séquence face aux Predators

par LNH.com @LNH_FR

Douze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce samedi 18 janvier. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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KINGS (18-26-5) vs FLYERS (25-17-6)
19 h (HE); NBCSP, FS-W, NHL.TV

Drew Doughty pourrait devenir le meilleur marqueur chez les défenseurs dans l'histoire des Kings de Los Angeles, quand ils rendront visite aux Flyers de Philadelphie au Wells Fargo Center.

Doughty, qui cumule 494 points (116 buts, 378 passes en 901 matchs) avec les Kings, est à égalité avec Rob Blake (494 points; 161 buts, 333 aides en 805 rencontres) pour le plus haut total par un défenseur de Los Angeles. Blake est désormais le directeur général des Kings.

Doughty a égalé Blake avec une mention d'aide dans le revers de 4-3 de Los Angeles face aux Panthers de la Floride jeudi.

Cette défaite a été la suite d'une séquence de trois matchs sans victoire des Kings (0-2-1), qui disputent une cinquième partie consécutive à l'étranger avant leur pause obligatoire de cinq jours précédant celle du Match des étoiles Honda 2020 de la LNH. Ils avaient vaincu les Flyers 5-3 au Staples Center le 31 décembre.

« Le personnel d'entraîneurs, l'organisation et même les coéquipiers ne se soucient pas des erreurs. Nous sommes des êtres humains et nous donnons tout ce que nous avons la plupart des soirs », a fait valoir l'entraîneur des Kings Todd McLellan. « Mais quand il y a de la négligence quant au positionnement et à la structure dans quelque chose d'aussi simple qu'une mise en jeu, une situation que nous venons d'aborder dans une rencontre, c'est inacceptable. »

En plus de Doughty, l'autre joueur qu'il faudra surveiller chez les Kings est le joueur de centre Anze Kopitar, qui a obtenu 10 points (trois buts, sept passes) à ses neuf derniers matchs.

Video: LAK@FLA: Kopitar trouve le fond du filet en A.N.

De leur côté, les Flyers ont seulement quatre victoires en 11 matchs (4-6-1) depuis le 28 décembre. Ils jouent toutefois à domicile, là où ils montrent un excellent dossier de 15-4-4. Et ça tombe bien, car les Kings ont le troisième plus bas total de gains à l'étranger dans toute la LNH (7-16-4).

« Si nous voulons être dans une bonne position en vue des séries éliminatoires, nous avons besoin que notre jeu de puissance se mette en marche », a noté l'attaquant des Flyers Claude Giroux au sujet de l'avantage numérique, qui a été blanchi dans six des 10 derniers matchs de Philadelphie. « Peu importe la façon, notre jeu de puissance doit être un élément-clé pour nous. »

Le centre des Flyers Sean Couturier voudra poursuivre sur son excellente séquence, alors qu'il a récolté 11 points (trois buts, huit aides) à ses huit plus récents affrontements.

Brian Elliott sera le gardien partant de Philadelphie, et son vis-à-vis sera Jonathan Quick. À son dernier départ, Elliott a réalisé 30 arrêts dans un gain de 4-3 en prolongation contre les puissants Blues de St. Louis mercredi.


SABRES (22-19-7) vs PREDATORS (21-18-7)
20 h HE; FS-TN, MSG-B, NHL.TV

Jack Eichel tentera de prolonger à 10 sa séquence de matchs avec au moins un point alors que les Sabres de Buffalo rendront visite aux Predators de Nashville au Brigdestone Arena. 

Le joueur de centre a récolté 11 points (quatre buts) au cours de cette séquence, la plus longue active dans la LNH à l'heure actuelle. 

Les Sabres veulent signer une quatrième victoire consécutive. Il s'agirait de leur plus longue série victorieuse de la saison. 

« Nous jouons dorénavant du bon hockey en troisième période. Nous ne voulons pas accorder de buts dans les 10 dernières minutes. C'est la mentalité que nous conservons », a expliqué le défenseur Rasmus Dahlin.

Outre Eichel, les Sabres peuvent compter sur les bonnes performances de Sam Reinhart. L'attaquant a amassé neuf points (quatre buts) à ses sept derniers matchs. 

Video: VGK@BUF: Reinhart complète le jeu planifié en A.N.

Les Predators, qui se sont inclinés à leurs deux derniers matchs, montrent une fiche de 3-6-1 à leurs 10 plus récents affrontements. Depuis l'embauche de John Hynes le 7 janvier, Nashville a obtenu deux gains en cinq rencontres. 

Cette mauvaise séquence cause des troubles à l'équipe, qui est actuellement exclue des séries éliminatoires, six points derrière la deuxième place de quatrième as y donnant accès. 

« C'est quelque chose de nouveau. Pour les cinq ou six dernières années où j'ai été ici, à l'exception peut-être de ma première année, nous étions toujours dans le portrait des séries, a relaté le défenseur Mattias Ekholm. Nous avons connu des moments plus difficiles, mais ils étaient limités. Nous en connaissons beaucoup plus cette année. Nous savons que maintenant chaque partie est cruciale. »

Pekka Rinne devrait avoir la tâche de stopper les Sabres. Rinne a remporté six de ses huit derniers duels contre Buffalo.


SHARKS (21-24-4) vs CANUCKS (26-18-4)
22 h HE; CBC, SN, SN360, SN1, CITY, NBCSCA, NHL.TV

Joe Thornton disputera un 1616e match en carrière pour surpasser Larry Murphy au 10e rang de l'histoire de la LNH alors que les Sharks de San Jose rendront visite aux Canucks de Vancouver au Rogers Arena.

Le joueur de centre de 40 ans, qui en est à sa 22e saison, a également besoin de trois points pour devenir le 14e joueur de l'histoire à atteindre le plateau des 1500 points. 

San Jose a baissé pavillon lors de ses deux derniers affrontements, incluant une défaite de 4-0 au Colorado, après avoir compilé un dossier de 4-1-1 dans les six matchs précédents. 

Video: CBJ@SJS: Thornton bat Merzlikins d'un tir frappé

L'attaquant Marcus Sorensen sera retranché pour la première fois de la saison. Le jeune Joachim Blichfeld aura la chance de se faire valoir sur le premier trio, et ce, à son troisième match en carrière dans la LNH. 

« Je crois que [Marcus Sorensen] connaît des difficultés, il faut qu'il joue avec un sentiment d'urgence, qu'il joue moins en périphérie. Il comprend qu'il n'est pas le seul, il y a d'autres joueurs dans la même situation, a analysé l'entraîneur Bob Boughner. [Joachim Blichfeld] est un joueur offensif et c'est bien d'avoir ce genre de joueur dans la formation. »

Thatcher Demko obtiendra un troisième départ en 19 matchs pour Vancouver, qui a remporté ses sept derniers duels à domicile. 

Le capitaine des Canucks Bo Horvat est au cœur des succès de son équipe. Il a récolté 13 points (six buts) à ses neuf derniers matchs. 

« Nous jouons bien à la maison, les partisans sont incroyables, c'est facile de trouver de la motivation. Alors espérons que nous pouvons connaître une autre bonne performance ici avant la [pause du Match des étoiles de la LNH] », a relaté Horvat.
 

Aussi en action aujourd'hui…

BLACKHAWKS (22-20-6) vs MAPLE LEAFS (25-16-7), 19 h (HE); NHLN, CBC, SN1, SNO, SNW, SNP, NBCSCH | APERÇU
GOLDEN KNIGHTS (25-19-6) vs CANADIENS (21-21-7), 19 h (HE); TVAS, CITY, SNE, ATTSN-RM, NHL.TV | APERÇU
PANTHERS (25-16-5) vs RED WINGS (12-32-4), 19 h (HE); FS-D+, FS-F, NHL.TV
DEVILS (17-23-7) vs BLUE JACKETS (24-16-8), 19 h (HE); FS-O, MSG+, NHL.TV
STARS (27-16-4) vs WILD (21-20-6), 21 h (HE); FS-N, FS-WI, FS-SW, NHL.TV

Résultat

Capitals 6, Islanders 4 | RÉSUMÉ
Blues 3, Avalanche 5 | RÉSUMÉ
Coyotes 3, Oilers 7 | RÉSUMÉ
Flames 2, Sénateurs 5 | RÉSUMÉ

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