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Les affrontements à surveiller : 17 octobre

Premier duel entre Kakko et Hughes; deux puissances de l'Atlantique croisent le fer; Stone retrouve les Sénateurs

par LNH.com @LNH_FR

Neuf rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce jeudi 17 octobre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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RANGERS (2-1-0) vs DEVILS (0-4-2)
19 h (HE); NBCSN, NHL.TV

Jack Hughes et Kaapo Kakko vont s'affronter pour la première fois de leur carrière dans la LNH alors que les Rangers de New York vont croiser le fer avec les Devils du New Jersey au Prudential Center.

Hughes, un centre de 18 ans, a été sélectionné par les Devils au tout premier rang du Repêchage 2019 de la LNH. Il n'a toujours pas récolté de point et présente un différentiel de moins-4 pour le New Jersey. Hughes va pivoter le premier trio entre Taylor Hall et Kyle Palmieri.

« Lorsque je vais marquer mon premier but, je vais pouvoir bâtir là-dessus, et les autres buts vont suivre, a avancé Hughes. Lorsque le barrage va s'ouvrir, j'espère que ce sera une vraie inondation. Ce premier filet va arriver à un moment ou à un autre. Je dois continuer à travailler, à jouer comme j'en suis capable, et je vais commencer à produire. »

Les Devils ont subi six défaites de suite pour amorcer la saison pour la première fois depuis qu'ils avaient encaissé sept revers consécutifs (0-4-3) en 2013-14. Le gardien Mackenzie Blackwood va effectuer son premier départ en trois matchs.

« (Les Devils) ont joué du bon hockey pendant de bonnes périodes, mais quand vous perdez des matchs serrés, ça peut jouer sur la confiance, a noté l'entraîneur des Rangers David Quinn. Nous sommes déjà passés par là. Je me concentre seulement sur notre manière de jouer, et nous allons tenter de fournir un bien meilleur effort que samedi dernier. »

Kakko est un ailier droit de 18 ans sélectionné par les Rangers au deuxième rang en 2019. Il a inscrit son premier point, un but, dans un revers de 4-1 aux mains des Oilers d'Edmonton samedi. Le gardien Alexandar Georgiev sera devant le filet de New York.

Le coéquipier de Kakko, le centre Mika Zibanejad, a amassé huit points (quatre buts, quatre passes) en trois matchs. 


LIGHTNING (3-2-1) vs BRUINS (5-1-0)
19 h (HE); ESPN+, TVAS, NESN, SUN, NHL.TV 

Les Bruins de Boston vont tenter de signer un troisième gain de suite, et ainsi balayer leur séjour à domicile, alors qu'ils recevront la visite du Lightning de Tampa Bay au TD Garden jeudi.

Les Bruins seront privés du centre David Krejci, qui est réévalué sur une base quotidienne en raison d'une blessure au haut du corps subie dans une victoire de 4-2 contre les Ducks d'Anaheim lundi.

« Il s'agit assurément d'un bon moment de voir où nous en sommes, a affirmé l'entraîneur des Bruins Bruce Cassidy. Chaque fois que nous les affrontons, nous voulons offrir notre meilleur effort puisqu'ils représentent l'élite de notre section depuis quelques années déjà. Nous considérons certainement ce match comme un plus grand défi que lors de bien d'autres soirs. »

L'attaquant des Bruins David Pastrnak a récolté 10 points (six buts, quatre passes) au cours de sa séquence de quatre matchs consécutifs avec au moins un point.

Video: ANA@BOS: Pastrnak complète son tour du chapeau

Le Lightning occupe le 30e rang de la LNH au chapitre des tirs décochés par match avec une moyenne de 25,7.

« Ce n'est pas le résultat que nous recherchons, a admis l'attaquant du Lightning Yanni Gourde. Vous ne voulez évidemment pas occuper le dernier rang, peu importe la catégorie. Nous savons que nous misons sur beaucoup de talent dans ce vestiaire, mais nous devons tirer plus souvent au filet et sauter sur les retours, c'est comme ça que nous allons marquer. »

L'attaquant du Lightning Nikita Kucherov a amassé six points (deux buts, quatre passes) à ses trois derniers matchs. Son coéquipier Steven Stamkos est à trois buts du plateau des 400 dans la LNH.


SÉNATEURS (1-4-0) vs GOLDEN KNIGHTS (4-3-0)
22 h (HE); ESPN+, ATTSN-RM, TSN5, RDS, NHL.TV

Mark Stone va affronter son ancienne équipe pour la première fois alors que les Golden Knights de Vegas vont recevoir la visite des Sénateurs d'Ottawa au T-Mobile Arena jeudi.

Stone, un choix de sixième ronde (178e au total) d'Ottawa au Repêchage 2010 de la LNH, a disputé six saisons avec les Sénateurs. Il a été échangé aux Golden Knights le 25 février en retour du défenseur Erik Brannstrom, de l'attaquant Oscar Lindberg et d'un choix de deuxième ronde en 2020. Vegas a ensuite accordé à Stone une prolongation de contrat de huit ans d'une valeur de 76 millions $ (valeur annuelle moyenne de 9,5 millions $) le 8 mars. 

Stone est le meneur des Golden Knights avec 10 points (cinq buts, cinq passes). Il lui manque une passe pour atteindre le plateau des 200 dans la LNH. 

Video: NSH@VGK: Stone réplique en avantage numérique

« Ce sera différent, a lancé Stone. Je suis fébrile. Je n'ai jamais vécu ce genre de situation. C'est la première fois que j'affronte une ancienne équipe, et ce sera plaisant. Notre équipe doit retrouver le chemin de la victoire. De mon côté, il n'y a pas de meilleure manière de le faire que de battre mon ancienne équipe. »

Les Golden Knights ont perdu trois de leurs cinq derniers matchs après avoir remporté leurs deux premiers duels.

Ottawa va tenter d'éviter de subir un cinquième revers en six parties pour entamer la saison. Brannstrom, sélectionné par les Golden Knights au 15e rang au total du Repêchage 2017, va également affronter l'équipe qui l'a repêché pour la première fois.

« Je commence à me sentir à l'aise », a analysé Brannstrom, qui a récolté une mention d'aide en cinq matchs. « Je pense que mes deux dernières rencontres ont été mes meilleures, et je dois bâtir là-dessus. »

L'attaquant Vladislav Namestnikov a obtenu quatre points (deux buts, deux passes) en trois matchs depuis que les Sénateurs ont fait son acquisition des Rangers.

Aussi en action ce soir…

WILD (1-5-0) vs CANADIENS (2-2-2), 19 h (HE); TSN2, RDS, FS-N, NHL.TV | Aperçu
ISLANDERS (3-3-0) vs JETS (4-4-0), 20 h (HE); TSN3, MSG+, NHL.TV
CANUCKS (3-2-0) vs BLUES (3-1-2), 20 h (HE); SN1, FS-MW, NHL.TV
RED WINGS (3-3-0) vs FLAMES (3-3-1), 21 h (HE); SN360, FS-D, NHL.TV
PREDATORS (4-2-0) vs COYOTES (2-2-1), 22 h (HE); FS-A, FS-A PLUS, FS-TN, NHL.TV
SABRES (5-1-1) vs KINGS (2-4-0), 22 h 30 (HE); FS-W, MSG-B, NHL.TV

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