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Les affrontements à surveiller : 14 février

Les Blue Jackets pourraient s'emparer de la troisième place dans la section Métropolitaine avec une victoire face aux Rangers

par LNH.com @LNH_FR

Quatre rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce vendredi 14 février. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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RANGERS (29-23-4) vs BLUE JACKETS (30-17-11)
19 h HE; ESPN+, FS-O, MSG, NHL.TV

Les Blue Jackets de Columbus pourraient s'emparer de la troisième place dans la section Métropolitaine avec une victoire contre les Rangers de New York au Nationwide Arena.

Columbus, qui occupe la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est avec 71 points, a un point de retard sur les Islanders de New York au troisième rang de la Métropolitaine.

Les Blue Jackets ont toutefois été incapables de savourer la victoire à leurs trois dernières sorties (0-1-2), s'inclinant notamment 4-3 en prolongation contre les Sabres de Buffalo jeudi. Ils avaient montré un dossier de 9-0-1 lors des 10 parties précédentes.

« On a un peu trop joué de façon individuelle plutôt que collective, et si nous ne faisons pas passer les intérêts du groupe d'abord, nous allons avoir des problèmes, je peux vous le garantir », a déclaré l'entraîneur John Tortorella après le revers contre les Sabres. « J'espère que nous pourrons nous ressaisir en vue du match face aux Rangers. »

New York devra avoir à l'œil l'attaquant des Blue Jackets Oliver Bjorkstrand, qui a amassé 15 points (11 buts, quatre aides) à ses 15 dernières parties.

Video: TBL@CBJ: Bjorkstrand sort les mains en échappée

De leur côté, les Rangers complètent un séjour de trois parties à l'étranger et tenteront de récolter une quatrième victoire consécutive, ce qui représenterait un sommet cette saison. Ils ont vaincu le Wild du Minnesota 4-3 en tirs de barrage, jeudi, après avoir tiré de l'arrière 3-1 en début de troisième période pour obtenir une sixième victoire en huit sorties.

Le joueur de centre Mika Zibanejad a été un acteur clé de cette victoire avec le but égalisateur et un filet en fusillade. Il totalise 13 points (six buts, sept passes) à ses neuf plus récents affrontements.

Alexandar Georgiev pourrait être le gardien partant de New York dans un deuxième match consécutif après avoir réalisé 23 arrêts contre le Wild. Son vis-à-vis pourrait être Elvis Merzlikins, qui montre une fiche de 8-1-1 avec une moyenne de buts alloués de 1,20, un pourcentage d'arrêts de ,959 et cinq blanchissages à ses 10 derniers départs.

 

DEVILS (21-25-10) vs HURRICANES (32-21-3)
19 h HE; MSG+, FS-CR, NHL.TV

Sebastian Aho pourrait marquer un but dans un septième match consécutif et égaler la plus longue séquence du genre dans l'histoire des Hurricanes de la Caroline, quand ils accueilleront les Devils du New Jersey au PNC Arena.

Le joueur de centre, qui a amassé 11 points (sept buts, quatre passes) au cours d'une série de sept parties avec au moins un point, pourrait égaler le record établi par Ray Sheppard, qui avait inscrit un filet dans sept rencontres de suite entre les 14 et 25 novembre 1998. La plus longue séquence de buts dans l'histoire de la concession des Hurricanes et des Whalers de Hartford appartient à Pierre Larouche (neuf matchs; 25 janvier au 13 février 1982).

En plus d'Aho, l'attaquant Andrei Svechnikov a récolté sept points (trois buts, quatre mentions d'aide) au cours d'une série de cinq rencontres avec au moins un point.

Video: CAR@ARI: Svechnikov bat Raanta à nouveau

Les Hurricanes disputent un premier match depuis mardi, un revers de 4-1 face aux Stars de Dallas, mais ils ont trois victoires à leurs cinq dernières sorties. Ils ont quatre points de retard sur les Flyers de Philadelphie et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Est.

Quant aux Devils, ils traversent une bonne séquence. D'abord, ils ont vaincu les Red Wings de Detroit 4-1 jeudi pour obtenir une troisième victoire en quatre affrontements, mais ils ont également obtenu au moins un point de classement dans sept de leurs huit dernières parties (4-1-3).

« Nous jouons de la bonne façon et nous exécutons bien les petits détails », a fait valoir le capitaine des Devils Andy Greene. « Dans notre cas, il faut jouer du hockey simple, nord-sud. Quand nous faisons ça et que nous jouons avec de la vitesse, nous sommes efficaces. Dans le cas contraire, nous ne sommes pas très bons. »

À l'image de son équipe, le défenseur des Devils Damon Severson est productif, ayant obtenu neuf points (deux buts, sept aides) au cours d'une série de huit parties avec au moins un point, un record pour lui dans la LNH.

Pour ce deuxième match en deux jours, le gardien Louis Domingue obtiendra le départ chez les Devils. Son vis-à-vis sera Petr Mrazek. Domingue montre un dossier de 3-0-1 avec une moyenne de buts alloués de 2,49 et un pourcentage d'arrêts de ,931 en quatre rencontres en carrière contre la Caroline.

« Tu les regardes jouer et tu remarques que ça fonctionne pour eux », a noté l'entraîneur Rod Brind'Amour au sujet des Devils. « Au cours des huit dernières parties, ils ont une seule défaite en temps réglementaire, donc ce sera de toute évidence un affrontement difficile. Il faudra que tout le monde contribue dans notre camp. C'est ce que j'espère voir. »

 

SHARKS (24-28-4) vs JETS (29-24-5)
19 h HE; TSN3, NBCSCA, NHL.TV

Brent Burns deviendra le huitième défenseur actif et le 66e de tous les temps à avoir joué 1100 matchs dans la LNH, quand les Sharks de San Jose rendront visite aux Jets de Winnipeg au Bell MTS Place.

Burns, qui a récolté quatre points (deux buts, deux passes) au cours d'une série de trois matchs avec au moins un point, jouera sa 528e partie consécutive, la deuxième plus longue séquence active du genre chez les défenseurs de la LNH, derrière Keith Yandle, des Panthers de la Floride. Yandle est le meneur chez tous les joueurs actifs avec 854 matchs joués consécutifs. 

Les Sharks ont seulement trois victoires à leurs neuf derniers affrontements et disputent un premier match en deux jours. Ils seront au Minnesota pour croiser le fer avec le Wild samedi.

« Ils misent sur des joueurs imposants », a fait remarquer le défenseur des Jets Tucker Poolman. « Ils ont de la vitesse et ils aiment travailler en fond de territoire. Ils aiment envoyer la rondelle au filet, faire des déviations. Il sera important de sortir la rondelle rapidement, de bien se positionner en défensive et de se porter en attaque au moment opportun. »

Les Jets se sont inclinés 4-1 face aux Rangers de New York, mardi, une défaite qui a mis fin à une série de trois victoires. Winnipeg a une seule défaite en temps réglementaire depuis le début du mois de février (4-1-1) et a remporté les deux premiers duels face aux Sharks cette saison par un score combiné de 8-3.

« Nous ne pouvons pas prendre trop de punitions, surtout face à un jeu de puissance comme celui de Winnipeg (4-en-14, 28,6 pour cent lors des trois derniers matchs) », a fait valoir l'entraîneur de San Jose Bob Boughner. « Nous devons retrouver le souci du détail et revenir à la structure que nous avions à l'étranger. Nous ne faisions pas dans la dentelle. Nous avons joué de manière simple. »

Winnipeg a un point de retard sur les Coyotes de l'Arizona et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Association de l'Ouest.

Connor Hellebuyck obtiendra le départ du côté des Jets. Il se mesurera à Aaron Dell chez les Sharks.

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CANADIENS (27-25-7) vs PENGUINS (34-15-6), 19 h HE; ESPN+, ATTSN-PT, TSN2, RDS, NHL.TVAPERÇU

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